Förstå kontroversen kring cochleaimplantat

Även om de kan vara ovärderliga för vissa, kräver cochleaimplantat omfattande träning för att fungera väl. De ses också av vissa i dövsamhället som kapabla.

Hörsel är ett av de fem kritiska sinnen som människor använder för att uppleva, tolka och interagera med världen omkring dem. Men hörselnedsättning, oavsett om den är närvarande vid födseln eller utvecklad under hela livet, påverkar ett betydande antal människor.

Enligt Centers for Disease Control and Prevention (CDC), ungefär 2 till 3 av 1 000 barn i USA föds med någon form av hörselnedsättning på minst ett öra. Samtidigt uppskattar Journal of American Medical Association (JAMA) att ungefär 1 av 8 amerikaner – eller 13 % av befolkningen – 12 år och äldre har hörselnedsättning på båda öronen.

Så, förståeligt nog, är det viktigt att skydda hörselns hälsa. Men även om hörselnedsättning eller fullständig dövhet är ett problem, kan behandling av tillståndet ses som kontroversiellt beroende på vilken metod som används. I synnerhet är processen att ta emot cochleaimplantat ett ämne som splittrar både döva och medicinska samfund.

Att förstå hur cochleaimplantat fungerar, anpassningsprocessen och hur de kan anses vara kapabla är viktigt för både hörselskadade och hörande föräldrar till ett barn med hörselnedsättning för att kunna fatta ett välgrundat beslut.

Hur fungerar cochleaimplantat?

Cochleaimplantat är inte samma sak som hörapparater, eftersom dessa enheter är utformade för att kringgå skadade delar av innerörat för att stimulera din hörselnerv direkt. Däremot förstärker hörapparater externa ljud.

Cochleaimplantatet stimulerar direkt hörselnerven som i sin tur skickar hörselsignalerna till hjärnan som sedan känns igen som ljud. Men att lära sig leva med cochleaimplantat tar tid, eftersom mottagaren måste lära sig att tolka de signaler som tas emot som specifika ord.

Vilka är nackdelarna med cochleaimplantat?

En av de största nackdelarna med att välja att genomgå cochleaimplantatkirurgi är att processen inte omedelbart återställer hörseln i traditionell mening. Människor som väljer operationen måste lära sig att tolka de signaler som implantatet skickar till hjärnan.

Observera att förmågan att anpassa sig till implantaten kan variera kraftigt beroende på ålder. Vuxna tenderar att uppleva mer omedelbar förbättring än barn.

Och för personer med partiell hörselnedsättning kan implantaten göra att eventuell kvarvarande hörsel går förlorad eller svår att urskilja. På samma sätt kan en liten andel av mottagarna uppleva enhetsfel. Detta tenderar dock att inträffa i mindre än 5 % av deltagarna.

Även om det är sällsynt, får vissa personer cochleaimplantat kan vara i riskzonen för hjärnhinneinflammation, en inflammation som angriper membranen som omger hjärnan och ryggmärgen. Men för att förhindra att detta händer, ges operationspatienter vanligtvis förebyggande vaccin mot hjärnhinneinflammation innan de genomgår ingreppet.

Observera att den statistiska risken för att få hjärnhinneinflammation från ett cochleaimplantat är låg och kan vara det förhindras.

Vem kan inte dra nytta av cochleaimplantat?

Bara för att en person har partiell eller fullständig hörselnedsättning betyder det inte att de automatiskt är en bra kandidat för denna operation. Specifikt, personer med hörselnedsättning i innerörat, eller som har problem med att höra även när de använder hörapparater som passar ordentligt, tenderar att vara bättre kandidater.

Dessutom rekommenderar experter vanligtvis cochleaimplantat för små barn med svår hörselnedsättning som har svårt med traditionella hörapparater.

Varför är cochleaimplantat så kontroversiella?

Medan cochleaimplantat kan hjälpa människor att bättre interagera med den hörbara världen runt dem, är de inte utan kontroverser. Hörselvärlden inser ofta inte inlärningskurvan som följer med implantatet.

Sociala medier är delvis skyldiga till att sensationalisera behandlingen. Den visar ofta upp videor av små barn som genomgår operationen och sedan “hör” sina föräldrar för första gången.

Sanningen – som många tycker är bagatelliserad – är att det kan vara svårt att anpassa sig till livet med cochleaimplantat och i vissa fall kan det ta år.

Eftersom enheten inte är som en traditionell hörapparat måste människor lära sig att tolka ljudsignaler till ord. I vissa fall kan detta översättas till sensorisk överbelastning för individer som föddes med fullständig hörselnedsättning när de börjar ta emot ljudsignaler för första gången.

Likaså är många cochleaimplantatmottagare fortfarande beroende av läppläsning, teckenspråk och andra visuella signaler för att fullt ut tolka hörbart brus till begripliga ljud. Eftersom denna verklighet ofta inte lyfts fram i popkulturen, kan hörande föräldrar till ett barn med hörselnedsättning felaktigt anta att det är onödigt att lära sig amerikanskt teckenspråk, eller göra andra justeringar för att underlätta aktiveringsprocessen för sitt barns cochleaimplantat, eftersom barnet kan nu “hör som dem.”

Dessutom känner många medlemmar av dövsamhället att cochleaimplantat spelar in i “audism”, en specifik form av ableism riktad mot personer med hörselnedsättning. Många människor med hörselnedsättning känner att det antyder att det är något fel på dem som behöver botas eller åtgärdas.

Ofta väljer medlemmar av dövsamhället att inte använda hörapparater och föredrar istället att använda teckenspråk, läppläsning och andra tekniker för att kommunicera med varandra.

Kort sagt, för vissa medlemmar av det döva samhället, representerar implantatet en stor duglig förolämpning som signalerar det dominerande samhällets ovilja att göra nödvändiga anpassningar för att interagera med döva individer.

Vilka är fördelarna med cochleaimplantat?

För personer med hörselnedsättning som väljer cochleaimplantat kan fördelarna variera mycket. Även om anpassningsperioden kan ta tid, kommer de flesta människor att kunna uppfatta mjuka, medelhöga och höga ljud, allt från prasslande av löv till en skällande hund till ljudet av fyrverkerier.

Dessutom fortsätter många människor att förstå tal utan att behöva stödjande lösningar som läppläsning eller teckenspråk. Andra kan ringa telefonsamtal utan hjälpmedel eller titta på tv utan att behöva förlita sig på textning. Beroende på hur väl implantaten fungerar för en individ kan det också vara möjligt att lyssna på musik.

Vad är framgångsfrekvensen för cochleaimplantat?

Individuella resultat kan variera kraftigt när det gäller framgång av cochleaimplantat. Så det är viktigt att behålla perspektivet innan man överväger proceduren.

A 2020 case paper granskning undersökte publicerade studier mellan 2000 och 2018 för vuxna som genomgick cochleaimplantatkirurgi. Av de 102 studierna med minst 10 deltagare förbättrades förmågan att känna igen ord från 8,2 % till 53,9 % efter implantation.

De flesta resultat var självrapporterade av patienten, med en genomsnittlig förbättring på 21,5 %. Men den typ av hörselnedsättning som registrerades före operationen påverkade den upplevda förbättringen.

Specifikt ansåg ungefär 82 % av vuxna med postlingual hörselnedsättning (nedsättning efter att ha lärt sig tala) att deras taluppfattning hade förbättrats med minst 15 %. Omvänt upplevde endast 53,4 % av den vuxna gruppen med prelingual hörselnedsättning (födda med hörselnedsättning) att deras taluppfattning förbättrades med minst 15 %.

Hur lång tid tar det att vänja sig vid cochleaimplantat?

Individuella resultat kommer att variera eftersom processen att vänja sig vid cochleaimplantat kan vara olika från person till person. I genomsnitt kan det ta tre till sex månader att vänja sig vid implantaten.

Aktivering kräver att man arbetar med en audionom för att hjälpa till att kalibrera implantatet och säkerställa att det fungerar korrekt. Likaså används en mängd olika träningstekniker och stöd under rehabilitering för att hjälpa någon att anpassa sig till att korrekt tolka ljudsignalerna som deras hjärna tar emot från implantatet.

Poängen

Cochleaimplantat kan hjälpa människor med hörselnedsättning bättre interagera med den hörbara delen av sin värld.

Innan du skaffar dem måste du förstå att cochleaimplantat kräver betydligt mer ansträngning än traditionella hörapparater från mottagarens sida för att förbättra deras liv snarare än att förringa dem. Likaså kan det fortfarande vara nödvändigt att lita på hörselstödjande tekniker som läppläsning eller teckenspråk.

Det är också viktigt att vara medveten om den etiska kontroversen kring dessa enheter. En del medlemmar i dövsamhället känner att de representerar ett större problem med förmåga att kunna vara och är ett försök att förbättra livet för hörande människor snarare än sina egna.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *