Vad du ska veta om steroidmediciner för astma

Astma kan orsaka väsande andning, bröstsmärtor och andnöd. Steroidmediciner är en vanlig, effektiv behandling, men de kan orsaka vissa biverkningar.

Marko Geber/Getty Images

Mer än 25 miljoner amerikaner leva med astma, en inflammatorisk sjukdom som påverkar dina luftvägar. Svår astma kan hindra din andning till den punkt där du behöver omedelbar läkarvård.

Steroidmediciner, även kallade kortikosteroider, ordineras ofta för att behandla astma. Steroider minskar effektivt astmasymtom hos de flesta, men de fungerar inte för alla. Dessutom kan vissa steroidrecept orsaka allvarliga biverkningar.

Läs om fördelarna och riskerna med steroidmediciner för astma nedan.

Hur steroider fungerar

När du har en astmaattack reagerar ditt immunförsvar mycket starkt på en upplevd inkräktare. Slemhinnan i dina luftvägar börjar svälla och slem fyller dina lungor och luftrör. Dessa problem gör det svårt för luft att passera igenom.

Steroider behandlar denna inflammation på två sätt. De avskräcker din kropp från att producera mer inflammatoriska kemikalier, och de uppmuntrar också din kropp att producera mer antiinflammatoriska kemikalier.

Din kropp tillverkar naturligt sina egna steroider, men steroidmediciner innehåller tillverkade kemikalier som binder mer effektivt till de nödvändiga cellreceptorerna. Det är därför som steroidmediciner kan ge snabbare lindring än att vänta på att din kropps egna system ska börja.

Typer av steroider för astma

Steroidmediciner kan komma i en inhalator, oral medicin eller injektion.

Inhalerade kortikosteroider

Inhalerade kortikosteroider är mediciner du andas in. De kan komma som ett pulver du stoppar i en inhalator eller en vätskekapsel du andas in via en nebulisator. Exempel inkluderar:

  • beklometasonhydrofluoralkan (HFA) (Qvar)
  • budesonid (Pulmicort)
  • flutikason (Flovent)
  • mometason (Asmanex)

Dessa är i allmänhet den första behandlingslinjen. De fungerar bra för de flesta milda eller måttliga fall av astma, och de utgör en lägre risk av biverkningar.

Biverkningar från lågdos inhalerade steroider är i allmänhet milda och reversibla. Runt hälften av människor som tar dem rapporterar heshet (dysfoni) eftersom steroider tillfälligt kan försvaga musklerna i struphuvudet.

Högre doser kan orsaka ytterligare frågorTill exempel:

  • reflexhosta omedelbart efter inandning av medicinen
  • muntrast
  • högre risk för benfraktur hos vuxna

Hämmar steroider tillväxten?

Forskare har länge diskuterat om steroider kan hämma tillväxten hos barn. Barn som tar låga eller medelstora doser växer i en något långsammare takt än sina jämnåriga.

Som sagt, astma i sig saktar också tillväxten, så det är svårt att säga om denna fördröjning kommer från medicinen eller sjukdomen. De flesta barn som tar inhalerade steroider kommer så småningom att nå sin förväntade vuxenhöjd, bara vid en något senare tidpunkt.

Höga doser av inhalerade steroider kan dock orsaka en liten minskning av höjden. En äldre recension från 2015 fann att intag av dessa steroider längre än 12 månader verkade minska den slutliga vuxenhöjden med cirka 1 centimeter, eller 0,39 tum.

En nyare recension från 2019 tyder på att vissa steroider kan påverka tillväxten mer än andra. Specifikt kan beklometason och budesonid ha mer inverkan på tillväxten hos barn med ihållande astma. Som sagt, författarna till denna recension betonar behovet av mer forskning.

Orala kortikosteroider

Orala kortikosteroider kan komma i tablett-, piller- eller flytande form. Exempel inkluderar hydrokortison (Cortef) och prednison.

En läkare eller sjukvårdspersonal kan ordinera dessa mediciner för svår astma som inte svarar på inhalerade steroider.

På grund av risken för biverkningar ordinerar läkare vanligtvis bara en kort omgång orala steroider för akut lindring. Om du ofta har astmaanfall kan en läkare ordinera dessa som en daglig medicinering.

Dessa mediciner kan orsaka både kortsiktiga biverkningar – vilket innebär att de varar mindre än 30 dagar – och långvariga biverkningar.

Kortsiktiga biverkningar inkluderar:

  • glaukom
  • högt blodtryck (hypertoni)
  • vätskeretention (ödem)
  • viktökning
  • ansiktssvullnad eller fyllighet, ibland kallat “månansikte”
  • minnesstörning
  • förändringar i humör och beteende

Långsiktiga biverkningar inkluderar:

  • grumlig syn (starr)
  • högt blodsocker (hyperglykemi)
  • överdrivna blåmärken
  • högre risk för infektioner
  • långsammare sårläkning
  • benskörhet (benskörhet)

På grund av dessa biverkningar kommer de flesta läkare vanligtvis bara att ordinera orala steroider om dina astmasymtom inte svarar på inhalerade steroider.

Injektioner och infusioner

Svåra astmafall kan skicka dig till akuten, där ditt vårdteam kan rekommendera en intravenös (IV) infusion av steroider för att återställa din andning.

När läkarna har stabiliserat dig tillräckligt för att gå hem, kan de ge dig en kortikosteroidspruta för att förhindra en ny attack. Liksom orala steroider är dessa skott ganska kraftfulla och utgör en hög risk för liknande biverkningar.

Vissa människor kanske föredrar att få ett spruta eftersom de bara behöver få det en gång, när de har ett astmaanfall, i motsats till att ta ett piller varje dag. En studie från 2018 fann att injicerade och orala steroider var lika effektiva för att förhindra ytterligare en allvarlig attack.

Fungerar de för alla?

Cirka 5% till 10% av personer med astma har steroidresistens. Detta innebär att även höga doser av steroider inte förbättrar dina symtom mycket. Om din lungstyrka förbättras med mindre än 15 % efter 2 veckor kan du ha steroidresistent astma.

Flera faktorer kan bidra till steroidresistens:

  • Icke-allergisk astma: Steroider är bra på att rikta in sig på Th2-celler, som styr din kropps reaktion på allergener. De riktar sig inte lika effektivt mot andra immunceller.
  • Genetiska mutationer: Genetiska skillnader kan göra det svårare för steroider att binda till dina celler. Mutationer kan också skeva dina baslinjenivåer av inflammation.
  • Cigarettrökning: Cigaretter kan minska din kropps känslighet för steroider, även om du kan vända denna effekt om du slutar röka.
  • Virala eller bakteriella infektioner: Forskning har kopplat respiratoriskt syncytialvirus (RSV), Haemophilus influenzae och rhinovirus till steroidresistens.

Astma efter covid-19

En anfall av coronavirus sjukdom 2019 (COVID-19) kan förvärra dina astmasymtom. År 2020 frågade en brittisk undersökning 4 500 personer med astma om deras pandemiupplevelser.

Bland de svarande som hade fått covid-19 sa 39,2 % att de hade svårare att hantera sina astmasymtom och 54,3 % sa att de ökade sin inhalatoranvändning.

Din astmamedicin kan hjälpa till att skydda dig från allvarlig sjukdom. Viss forskning tyder på att inhalerade steroider kan minska uttrycket av dina ACE-2-receptorer. Dessa receptorer är de viktigaste inkörsportarna för allvarligt akut respiratoriskt syndrom som coronavirus 2 (SARS-CoV-2) använder för att invadera dina celler. Så att “stänga” dessa portar kan bättre skydda din kropp från viruset.

Läkare kan också ordinera steroidinfusioner om du är inlagd på sjukhus med covid-19 och behöver andningshjälp. Vissa bevis tyder på att dexametason kan förbättra överlevnaden för personer som är på ventilatorer eller tar extra syre. Dexametason kan också förkorta den tid du spenderar på livsuppehållande.

En läkare kan ordinera prednison, metylprednisolon eller hydrokortison om du inte kan ta dexametason.

Andra astmabehandlingar

Många personer med astma tar luftrörsvidgare. Dessa mediciner slappnar av musklerna runt dina luftvägar, vilket gör att de kan vidgas så att mer luft kan passera igenom. Utvidgade luftvägar ger också mer utrymme för slem att röra sig, vilket hjälper dig att hosta ut det ur lungorna.

Även om luftrörsvidgande medel kan underlätta din andning, åtgärdar de inte den fysiska svullnaden av dina luftvägsväggar. Om du fortfarande har svårt att få tillräckligt med luft, kan en läkare rekommendera att kombinera luftrörsvidgande medel med antiinflammatoriska läkemedel som:

  • Biologi: Dessa är shots eller infusioner som innehåller tillverkade proteiner. De riktar sig mot en viss cell eller protein i ditt immunsystem för att förhindra inflammation.
  • Leukotrienmodifierare: Dessa piller riktar sig mot leukotriener, inflammatoriska kemikalier som drar ihop luftstrupen. Denna typ av medicinering kan förhindra din kropp från att göra leukotriener eller hindra leukotriener från att binda till musklerna runt dina luftvägar.
  • Cromolyn natrium: Du kan ta denna medicin via en nebulisator. Det stabiliserar dina mastceller och hindrar dem från att frigöra olika inflammatoriska kemikalier.

Vanliga frågor om steroider mot astma

När behöver jag steroider?

Om du har astmasymtom mer än 2 dagar i veckan, eller om dina symtom blir tillräckligt allvarliga för att störa vardagen, kan en läkare ordinera inhalatorsteroider. Om dessa inte förbättrar dina symtom kan du behöva prova orala eller injicerade steroider.

Innehåller astmainhalatorer steroider?

Din astmainhalator kan innehålla steroider, luftrörsvidgare eller en blandning av de två. Du kan få steroider genom en inhalator för torrt pulver, inhalator för mjuk dimma eller en inhalator för uppmätta doser.

Är steroidinhalatorer lämpliga för barn?

Barn i alla åldrar kan säkert ta inhalerade steroider. Men om du har ett spädbarn eller ett litet barn yngre än 5 år, kanske du tycker att det är lättare att använda en nebulisator. Till skillnad från inhalatorer kräver inte nebulisatorer aktivt deltagande.

Kan gravida ta steroider?

Inhalationssteroider anses generellt vara säkra att använda under graviditet och påverkar inte fostrets tillväxt. Orala steroider kan dock orsaka fosteravvikelser. Läkare ordinerar i allmänhet inte dem om inte din astma är tillräckligt allvarlig för att äventyra din graviditet.

Vad är ett alternativ till steroider för astma?

Det vanligaste alternativet till steroid astmamedicin är en luftrörsvidgare. Andra alternativ inkluderar biologiska läkemedel, leukotrienmodifierare och kromolynnatrium.

Poängen

Steroider hjälper till att behandla astma genom att minska svullnad och slemproduktion. Inhalerade steroider kan behandla astma hos de flesta människor, men allvarliga symtom kan kräva orala steroider.

Om du överväger steroidbehandling för din astma, prata med en läkare om dina prioriteringar, bekymmer och förväntningar. De kan hjälpa dig att hitta rätt medicin för att maximera din återhämtning och minimera dina hälsorisker.


Emily Swaim är en frilansande hälsoskribent och redaktör som är specialiserad på psykologi. Hon har en BA i engelska från Kenyon College och en MFA i skrift från California College of the Arts. År 2021 fick hon sin Board of Editors in Life Sciences (BELS) certifiering. Du kan hitta mer av hennes arbete på GoodTherapy, Verywell, Investopedia, Vox och Insider. Hitta henne på Twitter och LinkedIn.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *