Vad du ska veta om cannabis och makuladegeneration

VISUALSPECTRUM/Stocksy United

Åldersrelaterad makuladegeneration (AMD) är en ledande orsak till synförlust bland äldre vuxna.

Eftersom många människor använder cannabis mot glaukom, kanske du undrar om cannabis kan användas för andra ögonsjukdomar, inklusive makuladegeneration.

Det finns två typer av AMD: våt och torr. Även om det finns några behandlingar tillgängliga för våt AMD, finns det inga behandlingar för torr AMD.

Ofta inkluderar hantering av torr AMD att skydda dina ögon och maximera synen du har kvar. Att ta vissa kosttillskott kan till exempel hjälpa till att minimera synförlust.

Vad är det korta svaret?

Mycket lite är känt om sambandet mellan makuladegeneration och cannabis.

Även om viss forskning verkar tyda på att medicinsk cannabis kan vara nyckeln till att behandla AMD, tyder annan forskning på att cannabis kan förvärra AMD.

Som sagt, cannabis kanske kan hjälpa mot både depression och ångest, som båda är vanliga bland personer med AMD.

Vad säger forskningen?

Cannabis verkar genom att påverka det som kallas det endocannabinoida systemet. Detta är ett osynligt nätverk av kemikalier och receptorer som finns i hela din kropp.

Din kropp skapar cannabinoider – men det gör cannabis- och hampaväxter också. När du konsumerar cannabis interagerar cannabinoiderna som finns i växten med receptorerna som finns i hela din kropp.

Cannabis har ett brett utbud av effekter eftersom endocannabinoidreceptorer verkar påverka en mängd olika kroppsdelar, från din hjärna och din hud till din mage och dina spottkörtlar. Och ja, det vet vi att det finns endocannabinoidreceptorer i ögat.

Från och med 2020 har AMD varit ett kvalificerande villkor för Minnesota Department of Healths statliga medicinska cannabisprogram. Men avdelningens pressmeddelande säger att “beslutet att lägga till åldersrelaterad makuladegeneration berodde på brist på bra behandlingsalternativ för att hantera symtom” och inte för att det finns bevis som tyder på att det effektivt skulle kunna behandla tillståndet.

Faktum är att det finns relativt lite forskning om cannabis och makuladegeneration. Nyligen har dock a 2022 studie försökte undersöka denna fråga.

Studien analyserade data från UK Biobank för att ta reda på om det finns ett samband mellan cannabisanvändning och AMD. Människor som rapporterade att de använt cannabis mer än 100 gånger under sitt liv hade betydligt mindre risk att utveckla AMD än de som aldrig använt cannabis.

Människor som använde cannabis varje dag var mindre benägna att utveckla AMD än de som använde det färre än en gång i månaden.

Men bland de personer som utvecklade AMD utvecklade frekventa användare det yngre än de som aldrig hade använt cannabis: De som använde cannabis 100 gånger eller mer var i genomsnitt 8 år yngre när de utvecklade AMD än icke-användare.

Studieförfattare drog slutsatsen att cannabiss antiinflammatoriska egenskaper möjligen kan minska risken för AMD.

Men cannabis har också anti-angiogena egenskaper. Detta betyder att det kan påskynda förlusten av blodkärl. Det kan göra att AMD utvecklas tidigare hos vissa människor.

Vad betyder detta för personer med makuladegeneration?

Forskningen om makuladegeneration och cannabis är ofullständig. Detta betyder att det inte finns några bevis som tyder på att det är en behandling – eller en fara – för personer med AMD.

Om du har AMD, eller om du löper risk att utveckla det, är det upp till dig att väga upp de potentiella riskerna och fördelarna med att använda cannabis.

Om du använder cannabis av en annan medicinsk anledning – säg för att hantera kronisk smärta – kan du bestämma dig för att den okända risken är värd att ta om den förbättrar din livskvalitet.

Men du kan välja att vara försiktig och undvika cannabis helt.

Förhoppningsvis kommer framtida forskning om cannabis och makuladegeneration att hjälpa oss att förstå kopplingen mellan de två. Detta kommer att hjälpa personer med AMD att fatta mer välgrundade beslut om huruvida de ska använda cannabis.

Hur pratar du om cannabis med ditt vårdteam?

Generellt sett är det bäst att berätta för någon vårdpersonal du träffar om du använder cannabis. Detsamma gäller för alla läkemedel, oavsett om du använder det av medicinska eller rekreationsskäl, såväl som receptfria läkemedel och kosttillskott.

Detta beror på att cannabis kan interagera med vissa droger, eventuellt minska eller öka deras effekter. Att avslöja din cannabisanvändning kan också hjälpa läkare att identifiera om några symtom du upplever är biverkningar av cannabis eller din medicin.

Det är också viktigt att berätta för din narkosläkare om eventuell cannabisanvändning om du genomgår någon operation. Som ett Harvard Health-blogginlägg påpekar är det en fråga om säkerhet: Cannabisanvändning kan påverka hur mycket bedövningsmedel du behöver.

Om du inte är säker på hur du ska prata om cannabis med ditt vårdteam, prova följande uppmaningar:

  • “Jag har läst om alternativa behandlingar för synförlust. Vad är din ståndpunkt om medicinsk cannabis?”
  • ”Jag är nyfiken på dina tankar om medicinsk cannabis. Använder någon av dina patienter det för att hantera sina symtom?”
  • “Jag har lyckats hantera min kroniska smärta med medicinsk cannabis. Kommer detta att påverka mina behandlingsalternativ?”

Tack vare den snabba legaliseringen av cannabis och ökande forskning om dess potentiella fördelar är fler vårdpersonal öppna för att prata om cannabis med sina patienter – även om de inte personligen skriver ut det.

Det är dock inte att säga att alla läkare är insatta i cannabis. Den läkare du träffar kanske inte vet tillräckligt om medicinsk cannabis för att ge dig råd.

Många människor berättar inte för sina läkare om att de använder cannabis eftersom de är oroliga över att hamna i juridiska problem.

Om du är orolig för att hamna i problem med lagen, vet att federal lag förbjuder din läkare att berätta för polisen om droganvändning av något slag. Det finns dock undantag från detta.

Sjukvårdspersonal kan bryta sekretessen om de är oroliga för att du kan skada dig själv eller andra.

Om du till exempel är gravid och avslöjar cannabis eller annan droganvändning till en läkare, kan de rapportera detta till lokala myndigheter.

Hur är det med CBD och makuladegeneration?

Cannabidiol (CBD) är en kemikalie som finns i cannabis. Även om det inte kan få dig att känna dig berusad, har forskning visat att det kan ha en rad hälsofördelar.

Men kan CBD behandla makuladegeneration? Kort sagt, vi vet inte.

Mer forskning måste göras innan experter kan avgöra om CBD kan hjälpa till med makuladegeneration.

Det finns vissa bevis på att CBD kan hjälpa mot inflammation, men det finns ingen forskning om huruvida det kan förebygga eller behandla AMD specifikt.

Var kan du lära dig mer?

Även om det finns lite information där ute om cannabis och makuladegeneration, produceras ny medicinsk forskning varje dag.

Förhoppningsvis kommer framtida forskning att kunna berätta mer om riskerna och fördelarna med medicinsk cannabis för makuladegeneration.

För att hålla koll på nyheterna, kolla in följande webbplatser:

  • American Academy of Ophthalmologys nyhetsflik kan hålla dig uppdaterad med de senaste visionnyheterna.
  • American Macular Degeneration Foundation har en mängd resurser för personer med makuladegeneration.
  • De National Eye Institute finansierar forskning om ögonhälsa.
  • National Organization for the Reform of Marijuana Laws (NORML) har mer information om medicinsk cannabislagar.

Poängen

Det finns mycket få bevis för att cannabis eller CBD kan användas för att behandla makuladegeneration. Detta inkluderar våt och torr AMD.

Om du är intresserad av att prova cannabis för att hantera symptomen på AMD eller annat hälsotillstånd, är det bäst att prata med en cannabisvänlig vårdpersonal. De kan guida dig genom de potentiella riskerna och fördelarna med att använda cannabis eller CBD.

Om du använder cannabis av någon anledning – medicinsk eller rekreationsmässigt – rekommenderas det starkt att du låter din behandlande läkare veta det. Detta beror på att cannabis kan interagera med vissa mediciner.


Sian Ferguson är en frilansskribent och redaktör baserad i Grahamstown, Sydafrika. Hennes författarskap täcker frågor som rör social rättvisa, cannabis och hälsa. Du kan nå ut till henne på Twitter.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *