Ett liv förkortat av Crohns

Den här artikeln är en del av en serie personliga essäer som utforskar död och sjukdom från en utomståendes perspektiv. Vissa namn har ändrats för att skydda de inblandade individernas integritet.

Jag träffade Eddie under vad min fru och jag kärleksfullt kallar min först sista året på högskolan. Innan vi gifte oss tillbringade hon och jag ett år med att studera utomlands i Asien. Eftersom jag är en mästare i planering och framsyn, var jag helt omedveten om att University of Virginia skulle acceptera just noll- överföra poäng från min skola i Thailand, så det skulle ta ett femte år för mig att avsluta min examen.

Jag hade inte ordnat något boende för mitt femte år, så universitetet tilldelade mig slumpmässigt tre totalt främlingar som rumskamrater i en lägenhet på campus. En var avkomma till österrikiska olympiska idrottare. En annan var en metrosexuell banbrytare.

Sedan var det söta, söta Eddie, som var mäktigt drabbad av Crohns sjukdom.

Han och jag skulle dela badrum, och på dag ett, ögonblick efter inledande handskakning, gjorde Eddie det känt att hans badrumsanvändning var frekvent och tidskrävande eftersom hans tarmar var kroniskt inflammerade.

Jag hade aldrig ens hört talas om Crohns, så jag ska erkänna att utsikterna att dela toalett med honom var oroande, men det enda alternativet var att försöka dela det andra badrummet med den olympiska spawnen – som var en del av morgonsex med hans flickvän i duschen – och en kille som hade fler hårprodukter än vi hade diskutrymme. Så Eddie och jag var fast med varandra.

Grejen med Eddie var dock att han var den sötaste killen man kan tänka sig, och att dela vad som helst med honom, badrum eller annat, var ett privilegium. Han var så lättsam, så rolig, så generös. Om du behövde skjuts var han din man. När jag var ledsen för min älskade, som avslutade skolan över hela landet, var han alltid där för att få mig att skratta. Som den där gången han kom hem från köpcentret med ett inramat blyertsporträtt av Mike Tyson och hängde upp det i vårt vardagsrum för alla att njuta av. Eller de gånger han skulle framföra improviserade tolkningar av obscena hiphoplåtar för vår glädje.

Och han var lojal mot ett fel.

En helg sov en barndomsvän till Eddie över. På morgonen upptäckte jag att killen oförklarligt hade använt min tandborste. När jag meddelade Eddie, sprang han ut ur rummet för att hitta sin vän vid matsalen. Han kom tillbaka en timme senare, blodig och misshandlad, med sin likaledes misshandlade vän och en helt ny tandborste i släptåg. Eddie var bara en sån kille. Han skulle slåss med näbbar och naglar för din tandhygien.

Crohns verkade betyda undergång för hans kärleksliv.

Eddie var en ömsint själ och blev passionerat kär i en annan tjej varje månad. Hon hade vanligtvis låtit honom ta ut henne ett par gånger, men när den olyckliga karaktären av hans sjukdom väl blev uppenbar, skulle hon ursäkta sig från ytterligare romans.

Han höll det aldrig emot dem.

Eddies dejtingspel var som en oändlig Merry-Go-Round av känslor. Hans uthållighet var beundransvärd, men storleken på hans hjärta var helt enkelt fantastisk.

Efter det året flyttade jag ut från lägenheten för att bo med min dåvarande flickvän, nu fru. Eddie hjälpte mig att packa ihop och vi svor till varandra att vi skulle hålla kontakten. Vi lovade att ringa och mejla och kommentera varandras Twitter-inlägg. Men som ofta händer, utom synhåll, utom sinne.

Trots att vi tappade kontakten tänkte jag ofta på honom. Jag skulle berätta för nästan alla om rumskamraten som en gång hade hamnat i knytnävsslag över min tandborste. Vi skulle skratta, men det föll mig aldrig in att undersöka Eddies vistelseort ytterligare förrän jag en dag insåg att jag inte hade sett honom lägga upp något online på ganska länge.

En snabb Google-sökning gav upp en Facebooksida “In Memoriam”.

Eddie hade gått bort av kirurgiska komplikationer medan läkare försökte resektionera hans tunntarm. Han hade lidit av undernäring hela sitt liv, och operationen var vanlig och i allmänhet mycket säker.

Han var bara för svag.

Det fanns många inlägg på den där Facebook-sidan om hur snäll och generös han var, hur han var livet för varje parti. Berättelser precis som mina som verkade löpa från hans första ögonblick vid liv till hans sista. Det är uppenbart att han lämnade ett stort hål i den här världen. Jag hoppas bara att någon tänkte ta med Mike Tyson-teckningen till hans begravning. Eddie skulle ha älskat det.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *