7 saker att veta om att förebygga hepatit C

Hepatit C är en inflammatorisk leverinfektion som orsakas av hepatit C-virus. Läs vidare för att bedöma din individuella risknivå och lära dig de steg du kan vidta för att förhindra överföring.

Ergin Yalcin/Getty Images

Ordspråket “förebyggande är den bästa medicinen” kan låta banalt, men när det gäller hepatit C är det sant.

“Hepatit C är en smittsam sjukdom som sprider sig lätt”, säger Monte R. Swarup, MD, OB-GYN, grundare av HPD Rx. “Om det inte behandlas kan det leda till en sjukdom som är ganska allvarlig.” Till exempel leverskador, leversvikt och levercancer.

Till skillnad från hepatit A och B finns det inget hepatit C-vaccin. Det betyder att du inte kan skydda dig själv genom att få ett skott.

För att ytterligare komplicera saken är hepatit C vanligtvis asymptomatisk.

“Hepatit C kan vara lömskt”, säger familjesjuksköterskan Erin Flynn, DNP, med telehälsotjänsten Favor. “Ungefär 80 % av de drabbade kommer inte att ha några tecken eller symtom som [indicate] de har blivit infekterade av hepatit C-viruset.”

När symtom uppstår är de ofta ospecifika, säger Flynn. Dessa kan inkludera:

  • feber
  • Trötthet
  • minskad aptit
  • illamående
  • kräkningar
  • magsmärtor
  • förändringar i urin eller avföring

Förstå riskfaktorerna för hepatit C

Hepatit C-viruset överförs huvudsakligen via blod.

Små mängder av viruset har upptäckts i sperma, vaginalt sekret och andra kroppsvätskor, men det är oklart hur smittsamt viruset faktiskt är i andra vätskor än blod.

Enligt New York State Department of Health är följande grupper mest i riskzonen:

  • personer som tidigare har delat eller för närvarande delar utrustning för att förbereda eller injicera subkutan medicin och intravenösa substanser
  • personer som fick blodtransfusioner, blodprodukter eller organdonationer innan hepatitscreening infördes i juni 1992
  • spädbarn som har en födande förälder med hepatit C
  • vårdpersonal som upplever ett nålstick av misstag på jobbet

Grupper som har en lite ökad risk inkluderar:

  • personer som delar sugrör och annan utrustning för att frusta kokain, ketamin eller andra substanser
  • personer som har kondomlöst sex med en person som har hepatit C eller vars STI-status är okänd
  • personer som delar tandborstar, rakhyvlar, trimmers och andra intima föremål med en person som har hepatit C eller vars STI-status är okänd
  • människor som får tatueringar eller piercingar i en osteril miljö

Öva på säkrare substansanvändning

“En av de högre riskaktiviteterna för att insjukna i hepatit C är att dela nålar, till exempel för injektionsmissbruk”, säger familjesjuksköterskan Adrienne Ton, APRN-CNP, med telehälsotjänsten TBD Health.

Att använda en ny nål varje gång är det bästa sättet att minska din risk. Ja, varje gång! Om en ny nål (eller sked eller sugrör) inte finns tillgänglig, gör vad du kan för att rengöra det du har.

Den här guiden från Centers for Disease Control and Prevention (CDC) förklarar hur du desinficerar din utrustning.

Du kanske kan hitta ett gratis eller billigare kanyl- och sprutbytesprogram i ditt område. North America Syringe Exchange Networks onlinekatalog kan hjälpa dig.

För att lära dig mer om säkrare injektionsdroganvändning, kolla in North Carolina Harm Reduction Coalitions webbplats.

För att hitta en närliggande stödgrupp eller behandlingscenter, gå till Substance Abuse and Mental Health Services Administrations nationella hjälplinje. Det är gratis, konfidentiellt och tillgängligt 24/7. Sms:a 435748 med ditt postnummer eller ring 800-662-4357.

Undvik att dela lansetter, hormoninjektioner och andra medicinska förnödenheter

Det är viktigt att komma ihåg att alla vassa – aka ett medicinskt instrument som kommer i kontakt med kroppsvätskor – kan fungera som en vektor.

Detta inkluderar lansetter, nålar, sprutor och andra tillbehör som används för att:

  • behandla anafylaxi
  • övervaka blodsockernivåerna

  • injicera insulin och könsbejakande hormoner
  • hjälpa till med befruktningen

Om du träffar en vårdpersonal för rutinvård kan de ge dig råd om hur du bäst använder och gör dig av med dina förnödenheter. Du kan också rådgöra med en farmaceut på ditt lokala apotek, såsom Walgreens och CVS.

Välj tatuerare och kroppspiercer noggrant

“Om du får en tatuering med en nål som inte var desinficerad, riskerar du att få hepatit C”, säger Swarup. Detsamma gäller piercingar och andra kroppsmodifieringar.

Hur attraktivt som din väns gratis stick-and-poke-erbjudande kan vara, det är bäst att arbeta med en licensierad proffs i en ansedd studio.

Som en tumregel kommer en sevärd konstnär och studio:

  • framträdande visa sina referenser
  • diskutera deras rengörings- och steriliseringsprocedurer
  • öppna nålar och andra tillbehör framför dig och kassera dem omedelbart efter användning

Har du fortfarande frågor? Vår tatueringsguide kan hjälpa dig.

Kom ihåg att personliga hygienprodukter, ja, personliga

Med andra ord, använd bara intimvårdsartiklar som tillhör dig och undvik att låta andra använda dina.

Detta råd är inte så självklart som det kanske låter. En undersökning från 2019 från Oral Health Foundation och Philips visade till exempel att 26 % av de brittiska svarande var villiga att dela sina tandborstar med någon annan.

“Det finns en liten men närvarande risk att få hepatit C genom att dela tandborstar”, säger Ton.

Om någon av er har ett skärsår i munnen – från tandtråd, aggressiv borstning eller ett våldsamt tortillachip – kan blodrester på borsten överföra viruset, säger hon.

Jennifer Veltman, en specialist på infektionssjukdomar knuten till Loma Linda University Medical Center, tillägger att klippmaskiner, trimmers och andra verktyg också kan vara en källa till kontaminering.

Det betyder att din bästis blad är förbjudet, oavsett hur frustrerande den där missade hårfläcken kan vara.

När man ska rådfråga en läkare eller annan vårdpersonal

De flesta personer med hepatit C-infektion har inga symtom. De som gör det brukar anta att de har influensa eller förkylning, säger Veltman.

Det är därför det är viktigt att prata med en sjukvårdspersonal om du är orolig för potentiell exponering.

Beroende på din situation kan du säga:

  • “Jag använde nyligen en delad nål och skulle vilja testas för hepatit C.”
  • ”Jag administrerar min medicin hemma med en spruta och jag har svårt att hålla reda på vad som har använts. Jag vet att oseriliserade nålar kan överföra hepatit C, så jag skulle vilja testa mig.”
  • “Jag tror inte att jag någonsin har testats för hepatit C. Kan du lägga till det här labbet till min nästa STI-skärm?”

En sjukvårdspersonal kan ställa en diagnos, om så är lämpligt, och ge dig råd om eventuella nästa steg.

Poängen

Hepatit C-viruset överförs främst via blod och eventuellt andra kroppsvätskor. Viruset går att bota, men det kan orsaka långvariga skador om det lämnas obehandlat under en längre period. Att lägga till några förebyggande metoder i din rutin kan hjälpa till att minska din risk.


Gabrielle Kassel (hon/hon) är en queer sexpedagog och friskvårdsjournalist som är engagerad i att hjälpa människor att må så bra de kan i sina kroppar. Förutom Healthline har hennes arbete dykt upp i publikationer som Shape, Cosmopolitan, Well+Good, Health, Self, Women’s Health, Greatist, och mer! På fritiden kan Gabrielle hittas som coachning av CrossFit, recenserar nöjesprodukter, vandrar med sin border collie eller spelar in avsnitt av podcasten som hon är med som värd som heter Bad In Bed. Följ henne på Instagram @Gabriellekassel.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *