Vad man ska göra om en demenspatient inte äter

Att inte äta med demens beror ofta på svårigheter att svälja och aptitlöshet. Men ätförändringar kan vara subtila, även i de tidigaste stadierna av tillståndet. Att fokusera på komfort, tillgänglighet och kvalitetsmat kan hjälpa.

Demens är en bred klinisk term för minnesförlust och kognitiv försämring som inte är typisk för åldrandeprocessen. Alzheimers sjukdom är den vanligaste typen av demens och står för upp till 80 % av demensdiagnoserna.

Ätförändringar vid demens är vanliga. Tidigt forskning från 2015 tyder på att så många som 81,4 % av personer som lever med demens upplever en ät- eller sväljstörning, och nästan hälften av människorna märker aptitförändringar även med milda former av tillståndet.

För vårdgivare är det en viktig del av att förebygga undernäring att veta vad man ska göra när någon som lever med demens inte vill – eller inte kan – äta.

Varför kanske en demenssjuk inte vill äta?

När någon som lever med demens inte vill äta beror det oftast inte på att de är envisa eller stridbara.

Som en neurodegenerativ process förändrar demens hur hjärnan fungerar, och att äta innebär mer än att bara känna sig hungrig.

En översyn 2020 om ätbeteende vid demens indikerar att förändringar i ätmönster ofta börjar långsamt och är relaterade till minnesförsämring. Du kan till exempel gå till mataffären och inte komma ihåg vad du behövde köpa eller hur du lagar det på rätt sätt. Detta kan styra dig mot låg kvalitet, färdiga alternativ eller enklare måltider överlag.

När demensen fortskrider kan minnesförsämring göra att du missar en måltid eller kan leda till överätande, särskilt om din aptit börjar förändras.

Din hjärna styr din aptit, och eftersom demens förändrar hjärnans funktion kanske du inte känner dig hungrig så ofta eller lika mycket.

Andra faktorer som kan hindra någon som lever med demens från att äta är:

  • dålig motorisk kontroll, som svårigheter att svälja eller tugga
  • allmänt obehag
  • inaktivitet
  • depression
  • isolering
  • sömnstörningar
  • förändringar i lukt- och smaksinne
  • förändrat matsug
  • samsjukliga tillstånd
  • kommunikationsstörning
  • mediciner

Vad ska man göra om en demenspatient inte vill äta

Du kan inte ändra hur hungrig någon känner sig, men som vårdgivare finns det sätt att uppmuntra någon som lever med demens att äta och få ut det mesta av det de får i sig.

Dessutom har många personer med demens också kostrestriktioner på grund av medicinska tillstånd, såsom diabetes eller leversjukdom. Detta kan göra att mata någon med demens än mer utmanande för dig som vårdgivare.

Att utesluta orsaker till smärta

Människor som har demens kan bli mindre medvetna om sitt fysiska tillstånd och kan vara benägna att få skador eller infektioner. Dessutom kan de ha svårt att förklara sitt fysiska obehag.

Om din älskade plötsligt har tappat intresset för att äta kan det vara ett tecken på smärta eller obehag, till exempel från en urinvägsinfektion (UTI), magbesvär, en tandböld eller till och med ett brutet ben.

Prata med sin läkare för att se om de behöver ses och om de kan behöva behandling för en infektion eller skada. Ofta kommer deras aptit att förbättras efter att situationen har behandlats.

Prioritera komfort

Vid måltider kan det hjälpa att vara uppmärksam på rumstemperatur, hållning, sittstöd, belysning och allmän atmosfär.

När den fysiska komforten väl är omhändertagen kan du fokusera på mentalt välbefinnande. Att göra måltider till en social upplevelse och ge gott om tid att avsluta är sätt att hålla måltiderna en positiv upplevelse.

Minskar distraktioner

Att äta kan vara lättare om det är det enda att fokusera på. Du kan hjälpa till att fortsätta äta prioritet genom att begränsa dubbla aktiviteter, som att äta en måltid och titta på tv samtidigt.

Du bör dock ta ledtrådar från din älskade och observera vilken inställning som är bäst. De kanske äter bättre när de njuter av andra saker under måltiderna, eller så kanske de föredrar lugna, oavbrutna måltidstider.

Använder näringsrik mat

Ibland måste man göra det bästa av vad någon äter. Du kan göra detta genom att fokusera på näringsrika alternativ, som måltidsersättningshakes och soppor, eller genom att bli smart med att kombinera mat.

Överväg att smaksätta näringsrik mat med pålägg eller såser som din älskade tycker om.

Att vara snäll och tålmodig

Det kan vara frustrerande när någon som lever med demens inte vill äta, men att straffa dem eller hålla dem ansvariga för typiska måltidsbeteenden kommer inte att hjälpa.

Låt dem vara stökiga om de behöver vara t.ex. Du kan anpassa dig genom att använda plastdukar och andra engångsartiklar.

Om de fortsätter att be om mer mat för att de inte kan minnas att de ätit, överväg att ha flera, mindre portioner tillgängliga istället för att bara säga “nej”.

Hur man hjälper en demenspatient att äta

När du upplever kognitiv nedgång kan komplexitet vara frustrerande och en annan anledning till att inte vilja äta.

Du kan hålla måltiderna enkla genom att:

  • erbjuder en mängd olika alternativ
  • servera en mat i taget för att undvika överväldigande beslut
  • tillmötesgående förmågor, som att använda skålar istället för tallrikar
  • att välja mat som är lätt att plocka upp med fingrarna
  • servering av färgade tallrikar och skålar som gör maten mer synlig
  • förbereda mat med lättuggade och sväljiga texturer
  • att förskära matvaror i lagom stora bitar
  • använda förtjockningsmedel för att hjälpa till med att svälja vätska
  • tillhandahåller sugrör för att maximera vätskeintaget
  • erbjuda mat vid en ätfärdig temperatur

Enkla måltider för demenspatienter att äta

När det gäller att laga mat åt någon som lever med demens, föreslår Alzheimerföreningen följande:

  • begränsa livsmedel med högt kolesterol och mättat fett
  • fokusera på grönsaker, frukt, fullkorn, magert protein och mejeriprodukter med låg fetthalt
  • byt raffinerade sockerprodukter med frukt- eller juicesötade bakverk
  • Undvik mat med hög natriumhalt och använd mindre salt i matlagningen

Med tanke på dessa koncept och måltidsstrategier finns det många enkla måltidsalternativ att välja mellan när man tar hand om någon som lever med demens.

Soppor

Soppor är ett enkelt sätt att lägga till ett stort antal näringstäta livsmedel till en maträtt. Soppor kan anpassas till individuella smaker, och kokta ingredienser är vanligtvis mjukare och lättare att äta.

Soppor är inte för alla. Om det är ett problem att svälja kan soppor behöva tjockna innan de lätt kan sväljas.

Snackbrickor

Alltför många matalternativ kan vara överväldigande, men mellanmålsfat, såsom uppskuren ost, köttbullar och frukt, erbjuder ett sätt att presentera små mängder av lagom mat som kan ätas för hand.

Smoothies

När du behöver få ut det mesta av en måltid och inte har mycket volym att arbeta med, är smoothies ett sätt att kondensera frukt, grönsaker och protein till en drickbar form.

Smoothies tenderar att vara tjockare jämfört med juice, vilket gör dem lättare att svälja eftersom de rör sig långsammare ner i halsen.

Slow cooker måltider

Mat som tillagas i slow cookers är kända för att vara möra. Kött och grönsaker mjuknar under dagen samtidigt som de behåller sina smaker.

Att använda denna köksapparat öppnar också möjligheten att laga en hel måltid på en gång för att spara tid.

Pasta

Pasta måste tillagas med omsorg för att säkerställa att den blir tillräckligt mjuk för någon som lever med demens, och valet av pasta kan också ha betydelse. Små nudlar, snarare än pastasträngar, kan vara ett bättre alternativ.

Det finns också fullkorns-, glutenfria eller vegobaserade pastaalternativ som kan ge extra näringsämnen till måltiden.

Dessutom ger pastasås ett utmärkt tillfälle att mosa i grönsaker som annars skulle kunna undvikas eller vara oaptitliga.

Hämtmat

Att leva med demens kan påverka ätandet på en mängd olika sätt. Förutom mekaniska svårigheter med att äta kan din aptit minska, och du kanske inte finner samma mat tilltalande längre.

När någon som lever med demens inte äter, kanske du vill försöka ta itu med eventuell smärta eller obehag de kan känna, göra måltiden så bekväm som möjligt och ge mat i rätt storlek och konsistens.

Veta mer

Trypanofobi

Vad är trypanofobi? Trypanofobi är en extrem rädsla för medicinska procedurer som involverar injektioner eller injektionsnålar. Barn är särskilt rädda...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *