Förstå förhållandet mellan COVID-19 och depression

Liksom många andra kroniska sjukdomar kan COVID-19 öka risken för depression.

En man som bär en ansiktsmask tittar sorgset ut genom sitt fönster under pandemin.
RenataAphotography/Getty Images

Från och med våren 2023 är Världshälsoorganisationen (WHO) nedgraderat covid-19 från en nödsituation för folkhälsan till ett pågående hälsoproblem. Det betyder inte att coronaviruset som orsakar covid-19 är borta, och inte heller att folk ska sluta vidta försiktighetsåtgärder.

Istället betyder det att medicinska och vetenskapliga samhällen nu ser viruset som att vara i nivå med andra långvariga virus, som influensa: det är kontrollerbart men fortfarande potentiellt farligt.

Tack vare medicinska framsteg inom vacciner och antivirala läkemedel är fler människor skyddade från att utveckla allvarliga fall av covid-19, och risken för storskalig överföring i samhället minskar avsevärt.

Men eftersom detta fortfarande är ett relativt nytt virus, lär sig medicinska och forskarsamhällen fortfarande hur COVID-19 påverkar människor på lång sikt.

Fysiskt vet vi att långvarig covid – de långvariga fysiska effekterna av sjukdomen – är verkliga.

Personer som hade covid-19 under det första året av pandemin innan vaccin etablerades eller som aldrig vaccinerades har rapporterat långvariga andningsvägar, sensoriska, neurologiska och metabola biverkningar som är väldokumenterade.

Men implikationerna för mental hälsa bakom covid-19 och insatser för att minska överföringen, som låsningar och social distansering, undersöks.

Kan post-COVID leda till depression?

År 2022 fann WHO att covid-19-relaterade pandemiutlösare ledde till en 25% ökning i depression och ångest över hela världen.

En mängd olika bidragande faktorer ligger bakom denna ökning. Oro kring rikstäckande avstängningar, social distansering och oro för att ekonomiskt överleva covid-19-pandemin ledde alla till en ökning av depression och ångestsymtom.

Att få covid-19, såväl som hälso- och associerade ekonomiska utgifter för att behandla det, ökade bara trycket som kan leda till depression. På samma sätt förvärrade otillräcklig tillgång till mentalvårdsresurser denna ökning ytterligare.

Men en 2021 preprint studie publicerad av National Institutes of Health fann att under det första året av covid-19-pandemin var ångest- och depressionssymptom vanligare hos personer som nyligen fått en infektion jämfört med de med negativa testresultat.

Forskare noterade att ångest- och depressionssymptom var mer sannolika hos personer i åldrarna 40 år och äldre, och att allt eftersom tiden gick efter diagnosen tenderade dessa symtom att minska.

Detta tyder på att även om COVID-19 kan utlösa depressionssymptom, är det inte en verklig fristående orsak.

Hur är depression kopplad till långvarig covid?

I en 2022 studiedeltagare som upplevde psykisk ångest innan de fick covid-19 – inklusive depression, ångest, stress, ensamhet och oro för sjukdomen – hade en ökad risk att självrapportera långa covid-symtom, såsom trötthet, lukt- och smakproblem och andfåddhet, veckor efter att ha smittats av coronaviruset.

Var det här till hjälp?

Kan covid-vaccinet leda till depression?

Med tanke på hur snabbt covid-19 fortskred och behandlingar släpptes, hade många människor frågor om inte bara hur effektiva vacciner var, utan vad de långvariga konsekvenserna kunde vara.

Forskning tyder dock på att vaccination inte är en bidragande orsak till ångest eller depression.

A 2022 studie involverade över 450 000 deltagare. Data sammanställdes mellan 6 januari och 7 juni 2021. Av gruppen var 52,2 % vaccinerade. Av hela kohorten uppgav 26,5% själv att de upplevde ångest och 20,3% uppgav att de upplevde depression.

Men av gruppen med ångest- eller depressionssymtom hade den vaccinerade gruppen 13 % lägre chans att uppleva ångest och 17 % lägre chans att drabbas av depression.

Kort sagt, att vaccinera sig ökar inte dina chanser att få ångest eller depression. I själva verket kan det minska dina chanser för negativa covid-19-relaterade psykiska hälsoresultat.

Orsakade covid-låsningen depression?

Fastän låsningar var avgörande för att minska överföringen var de en stor bidragande faktor till depression för många människor.

En studie från 2023 fann att låsningen var en främsta drivkraften för psykiska problem, droganvändning och självmord under pandemins höjdpunkt. Forskare fann att i början av 2021 rapporterade 4 av 10 vuxna att de upplevde depression eller ångest, vilket var upp från 3 av 10 vuxna före pandemi.

Störningseffekter från låsningar, såsom förlust av jobb, ekonomisk instabilitet, sjukdom, sorg från nära och kära som dog, isolering och ensamhet, förvärrade psykiska problem. På samma sätt ökade överdoser av läkemedel, särskilt från fentanyl, under pandemin.

Människor som tillfrågades 2023 för studien noterade att förlust av jobb i hushållen var en av de ledande drivkrafterna för ångest eller depression.

Redan före pandemin var förlust av jobb en ledande utlösare för psykiska hälsoproblem, men det förvärrades under lockdown.

Under tiden hade yngre personer i åldrarna 18–24 år den högsta förekomsten av självrapporterade symtom på nästan 50 % av den totala kohorten.

Du är inte ensam

Att uppleva stress, ångest och depression antingen på grund av covid-19-pandemin i allmänhet eller dina personliga erfarenheter av det är inte konstigt. Att söka hjälp för att klara sig är modigt, inte ett tecken på “svaghet”.

Om du eller någon du känner har tankar på självmord kan du ringa 988 Suicide & Crisis Lifeline på 988 eller besöka deras hemsida för att prata med någon 24/7 utan kostnad.

Om covid-relaterad ångest eller depression försämrar din förmåga att navigera i det dagliga livet, överväg att kontakta någon av nedanstående resurser:

  • SAMHSA COVID-19 resurser
  • Mental Health America
  • US Department of Health and Human Services
  • National Alliance of Mental Illness (NAMI)
  • American Psychological Association
Var det här till hjälp?

Behandling av covid-relaterad depression

Du är inte ensam om covid-19-pandemin fick dig att känna dig orolig, stressad, orolig eller osäker på vad framtiden kan hända.

Även om du aldrig har fått covid-19, är social distansering, förlust av jobb eller att förlora nära och kära alla giltiga skäl att uppleva psykiska problem.

Om du upplever depressionssymtom – oavsett om det är relaterade till covid-19 eller inte – finns det resurser som hjälper dig att klara dig, oavsett din inkomstnivå eller försäkringsskydd.

Det finns många metoder du kan använda för att behandla depression. Om du är ny inom mentalvården kan du prata med en läkare om något av dessa alternativ:

  • samtalsterapi
  • stödgrupper
  • konstterapi
  • receptbelagda läkemedel
  • yoga eller andra övningar
  • häst- eller djurterapi

Gratis psykisk vård

Om du inte har försäkring eller inte har råd med traditionella mentalvårdstjänster erbjuder Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) en gratis hjälplinje på 800-662-HELP (4357).

Hjälplinjen tillhandahåller information 24 timmar om dygnet, 365 dagar om året på engelska och spanska om stödgrupper, samhällsorganisationer och behandlingsanläggningar i ditt område.

Om du är i kris och behöver omedelbar hjälp, ring eller sms:a 988 Suicide & Crisis Lifeline på 988 för att omedelbart få kontakt med en krisstödspartner.

Du kan också besöka SAMHSA:s COVID-19 resurssida för pandemispecifik information.

Var det här till hjälp?

Covid-19-vaccinet ökar inte dina chanser att uppleva depression eller ångest. I själva verket kan det minska dem.

Men att få covid-19, uppleva efterverkningarna av rikstäckande nedstängningar eller att förlora nära och kära till coronaviruset kan öka ångest eller utlösa depression.

Men du behöver inte leva i tysthet. Flera nationella, statliga och lokala resurser kan ge dig tillgång till gratis eller billig mentalvårdsstöd för att hjälpa dig att ta dig igenom dessa utmaningar.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *