Hur effektiv är ECT för PTSD? Vad forskningen säger

Även om det inte är en traditionell behandling, kan ECT hjälpa till att minska PTSD-symtom hos vissa människor, enligt vissa studier.

Posttraumatisk stressyndrom (PTSD) är ett psykiskt tillstånd som kan utvecklas efter att ha bevittnat eller upplevt en traumatisk händelse eller situation. PTSD drabbar 6,8 % av vuxna och 5 % av ungdomar i USA, enligt statistik från National Institute of Mental Health (NIMH).

Medicinering och terapi – som ofta används i kombination med varandra – är effektiva behandlingsalternativ som kan hjälpa till att minska PTSD-symtom. Viss forskning tyder också på att elektrokonvulsiv terapi (ECT) också kan hjälpa till att minska symtomen på PTSD hos personer som inte svarar på traditionella behandlingsalternativ.

Framöver kommer vi att utforska hur ECT används för PTSD-behandling, inklusive effektiviteten och riskerna med detta behandlingsalternativ.

Hur används ECT för PTSD-behandling?

Elektrokonvulsiv terapi (ECT) är en psykiatrisk behandling som går ut på att stimulera hjärnan med en serie elektriska strömmar för att framkalla ett anfall.

Under en ECT-session kommer din läkare att börja med att ge generell anestesi och muskelavslappnande medel. Därefter kommer de att fästa elektroder på antingen sidan av ditt huvud (bilateral ECT) eller toppen av ditt huvud och högra tinningen (unilateral ECT).

När din läkare har fäst elektroderna till ditt huvud och hårbotten, kommer de att administrera en serie elektriska “pulser” som utlöser ett mycket kort anfall. Sammantaget tar proceduren ungefär 5 till 10 minuter, med ytterligare tid för förberedelser och återhämtning.

ECT används oftast för att behandla svår depression som inte har svarat på andra behandlingar. Enligt American Psychiatric Association (APA) förbättrar ECT avsevärt symtomen på svår depression hos ungefär 80 % av personer som får behandlingen.

Några studier föreslår också att elektrokonvulsiv terapi kan bidra till att förbättra symtomen på posttraumatisk stressyndrom. Men eftersom ECT inte är ett traditionellt tillvägagångssätt för PTSD-behandling är forskning som utforskar dess effektivitet begränsad.

Är ECT effektivt för PTSD?

Det mesta av forskningen om elektrokonvulsiv terapi utforskar effektiviteten av denna behandling för svår depression. Dock, flera små studier tyder på att ECT också kan bidra till att förbättra symtomen hos personer med PTSD eller samtidigt förekommande PTSD och depression.

En mindre studie från 2021 undersökte användningen av ECT tillsammans med minnesreaktivering hos personer med både svår depression och PTSD. Minnesreaktivering är ett behandlingssätt som kan förbättra vissa symtom hos personer med PTSD, som dissociation.

Resultaten av studien visade att ECT kunde hjälpa till att förbättra PTSD-symtom hos studiedeltagare direkt efter behandling. Enligt forskarna fortsatte deltagarna också att se dessa förbättringar vid tre månader efter behandlingen.

Annan fallstudie publicerad samma år utforskade effekten av ECT på traumarelaterade mardrömmar – bland andra symtom – hos en 39-årig stridsveteran med PTSD och depression. I det här fallet kunde ECT avsevärt förbättra både depression och PTSD-symtom efter sex behandlingar.

I en nyare granskning från 2023 analyserade forskare fem studier om effektiviteten av ECT för att minska PTSD-symtom. En del av litteraturen som nämnts ovan ingick också i denna recension.

Enligt forskarna kunde ECT avsevärt minska intrång, undvikande och hyperarousal hos deltagare med PTSD. Men även om effekten var betydande var effekten relativt liten, och i slutändan tror forskarna att det behövs fler studier.

Kan ECT orsaka PTSD?

Posttraumatisk stressyndrom är ett komplext tillstånd, och det finns många typer av traumatiska händelser som kan få någon att utveckla PTSD.

För närvarande finns det ingen forskning som tyder på att ECT kan orsaka PTSD, eller att PTSD är en bieffekt av ECT. Forskning tyder faktiskt på motsatsen – att ECT kan vara ett fördelaktigt behandlingsalternativ för personer som lever med symtomen på PTSD

Var det här till hjälp?

Vilka är nackdelarna med att använda ECT för att behandla PTSD?

En av fördelarna med att använda ECT för att behandla psykiska tillstånd är att det är en ganska snabbverkande behandling. Till skillnad från mediciner och terapi, som kan ta längre tid att minska symtomen, ser de flesta som får ECT förbättringar på bara några korta sessioner.

Ändå finns det några potentiella biverkningar av ECT, inklusive:

  • huvudvärk
  • Trötthet
  • illamående
  • förvirring
  • minnesförlust

Dessa biverkningar är vanligtvis övergående och varar bara från några minuter till några timmar efter behandlingen.

Det finns dock några sällsynta biverkningar av ECT, inklusive:

  • långvariga anfall
  • förändringar i blodtrycket
  • förändringar i hjärtfrekvensen
  • andningssymtom
  • långtidsminnesproblem

Med tanke på risken för biverkningar och eftersom det finns mer traditionella behandlingsalternativ för PTSD, anses ECT i allmänhet inte vara ett förstahandsbehandlingsalternativ för detta tillstånd. Men när någon med PTSD inte svarar på andra behandlingsalternativ, kan fördelarna med ECT uppväga de potentiella riskerna och biverkningarna.

Vem ska inte få ECT?

Elektrokonvulsiv terapi anses allmänt vara ett säkert, effektivt alternativ för personer med svåra behandlingsresistenta psykiska tillstånd. Men det kanske inte är säkert för personer som har följande hälsotillstånd:

  • feokromocytom
  • ökat intrakraniellt tryck
  • hjärtledningsstörningar
  • hjärnaneurysm
  • hög risk graviditet

Om du har något av tillstånden som anges ovan kommer din läkare sannolikt att diskutera riskerna och fördelarna med denna procedur med dig innan du går vidare med behandlingen.

Var det här till hjälp?

PTSD kan orsaka betydande försämringar i någons dagliga liv, men behandling kan hjälpa till att minska symtomen och förbättra den övergripande livskvaliteten. Många personer med PTSD kommer att svara på mediciner och terapi, men för dem som inte gör det kan elektrokonvulsiv terapi vara ett annat alternativ.

Om du lever med PTSD och är intresserad av att lära dig mer om denna behandlingsmetod, överväg att kontakta din läkare eller mentalvårdspersonal för att diskutera dina alternativ.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *