Ett skott i armen: Proaktiva hälsotips för personer som fyller 50

PeopleImages/Getty Images

Många människor ser sin 50-årsdag som en chans att reflektera över sitt liv och se fram emot sin framtid. Detta kan inkludera ett förnyat engagemang för ett hälsosamt liv och att ta hand om sin kropp och själ.

Men det kan vara svårt att veta var man ska börja, speciellt om man inte redan har ett etablerat vårdteam.

För att bättre förstå hur människor som närmar sig sin 50-årsdag kan ta kontroll över sin hälsa sammankallade Healthline ett rundabordssamtal med medicinska experter för att diskutera hälsosamt åldrande och deras råd för att vara proaktiv om din hälsa.

Hitta en primärvårdspersonal som du litar på

Att träffa en vanlig primärvårdspersonal är ett av de viktigaste första stegen för att ta kontroll över din hälsa.

“Många människor har inte en primärvårdsläkare förrän de blir äldre och börjar känna någon typ av sjukdom eller smärta”, förklarar Dr. Alana Biggers, en internmedicinsk läkare vid University of Illinois i Chicago.

Vårdpersonal som arbetar inom primärvården hjälper dig att samordna många av de förebyggande vårdåtgärderna som gör att du kan vara proaktiv när det gäller din hälsa, inklusive regelbundna tester och screening som kan hjälpa dig att bromsa eller stoppa problem innan de uppstår.

Dessa typer av yrkesverksamma inkluderar inte bara läkare, utan också avancerade praktikleverantörer som sjuksköterskor och läkarassistenter.

Biggers betonar också vikten av att hitta en primärvårdsläkare som du är bekväm med. Du bör lita tillräckligt på dem för att prata om känsliga frågor, såsom dina livsstilsval och sexuell hälsa.

“Det är inte en typ av saker med ett besök; det är en relation som man bygger över tid”, konstaterar hon.

Dr. Avi Varma, en familjeläkare och HIV-specialist i Atlanta, Georgia, tillägger att det är normalt att känna sig obekväm när man pratar om vissa aspekter av sin hälsa. Din läkare bör respektera dina gränser och hjälpa till att skapa en bedömningsfri zon där du känner dig bekväm med att diskutera din hälsa när du är redo.

Om du inte redan har en primärvårdsläkare är det nu ett bra tillfälle att etablera det partnerskapet.

Gör lämpligt blodprov

“Blodarbete är ett sätt att upptäcka sjukdom tidigt”, förklarar Dr Shilpa Amin, en familjeläkare och geriatriker baserad i Ashburn, Virginia.

Många kroniska tillstånd, såsom diabetes, utvecklas över tiden. Du kanske inte har symtom direkt, så att vänta tills du börjar må dåligt kan innebära fler komplikationer på vägen.

”Ibland är folk inte ens närvarande [to their doctor] tills de redan har komplikationer”, tillade Varma. Blodarbete kan hjälpa till med tidig upptäckt och övervakning så att du kan vara proaktiv när det gäller förebyggande och behandling.

Några typer av blodprov som kan göras när man fyller 50 inkluderar:

  • blodsockertestning
  • hemoglobin A1C (HbA1C) testning
  • en lipidpanel
  • ett fullständigt blodvärde
  • sköldkörtelfunktionstest
  • en grundläggande eller omfattande metabolisk panel
  • screening av hepatit C-virus (HCV).
  • screening av sexuellt överförbara infektioner (STI).

Blodarbete utförs löpande för att övervaka tidiga varningstecken på sjukdom. De flesta tester görs årligen eller vartannat år. Om dina resultat är onormala, eller om din läkare har anledning att oroa sig för din risk för sjukdom, kan de upprepas var 3:e till 6:e månad.

Tidpunkten för uppföljningstestning beror på många faktorer, inklusive:

  • resultaten från din första omgång av blodprov
  • familjehistoria
  • vissa livsstilsöverväganden eller förändringar

Håll dig uppdaterad om cancerundersökningar

Sannolikheten att utveckla de flesta typer av cancer ökar med åldern. Alla cancerformer har olika rekommendationer för när man ska börja screena och hur ofta den ska upprepas.

Några typer av cancerscreeningar att överväga att göra vid denna tidpunkt inkluderar:

  • koloskopi eller fekalt immunokemiskt test (FIT)
  • bröstcancerscreening, för alla människor
  • screening för livmoderhalscancer
  • screening för prostatacancer
  • hudcancerscreening

Du bör också fråga om vissa typer av cancerscreeningar som kan rekommenderas utifrån dina personliga riskfaktorer.

En analt cellprovtill exempel, rekommenderas för personer som kan vara mer benägna att utveckla analcancer, inklusive:

  • män som har sex med män
  • de som har haft livmoderhalscancer, vaginalcancer eller vulvacancer
  • människor som lever med hiv
  • de som är immunsupprimerade

Dessutom bör personer med en historia av rökning undersökas årligen för lungcancer från och med 50 års ålder.

Om du röker är det nu också ett bra tillfälle att prata med din läkare om hur du kan minska risken för lungcancer. Även bland personer med en historia av tung rökning kan sluta minska sannolikheten för att utveckla lungcancer genom att 39 % över 5 år, enligt viss forskning.

Cancerscreeningar bör börja tidigare än 50 år i många fall, men detta är en bra tid att komma ikapp eller komma tillbaka på rätt spår om det behövs. Regelbunden screening stöder tidig upptäckt, vilket gör cancer mer behandlingsbar.

Till exempel, när bröstcancer fångas i de tidiga stadierna innan den har spridit sig, 99 % av människor överlever minst 5 år efter diagnos. Den siffran sjunker till 29% om cancern inte upptäcks förrän den redan har spridit sig till andra delar av kroppen.

“Tidigare upptäckt kan rädda liv”, betonar Biggers.

Skaffa dina vacciner

Vissa människor kanske tänker på vacciner som något som görs i barndomen, men vaccination erbjuder en möjlighet att stärka ditt immunförsvar när det behöver det som mest. Det finns också vissa vacciner som rekommenderas med början i vuxen ålder.

“När vi åldras kan vårt immunförsvar börja försvagas”, förklarar Varma. Det gör att ditt immunförsvar har svårare att bekämpa infektioner och ökar chansen att du kan bli mycket sjuk av dem.

Det betyder också att immuniteten du fått från tidigare vaccinationer kan börja minska. Det är här booster shots spelar en roll.

Våra experter rekommenderade att du vid 50 års ålder bör överväga att skaffa följande:

  • influensaspruta, årligen
  • Covid-19-vaccin eller booster, enligt rekommendation
  • bältrosvaccin serie
  • pneumokockvaccin
  • stelkramps- eller Tdap-vaccin vart tionde år
  • meningokockvaccin, för vissa populationer, såsom personer som lever med hiv

Du kanske också vill diskutera HBV-vaccinet med din läkare. Även om detta vaccin nu ges regelbundet under barndomen, ansågs det inte vara ett rutinvaccin förrän 1991, vilket innebär att de flesta som fyller 50 inte har fått sitt ännu.

Våra experter betonade också att vaccination inte bara handlar om att skydda din hälsa; det handlar också om att skydda hälsan för omgivningen. Sjukdomar som pertussis eller influensa kan vara mycket allvarliga för små barn, som barnbarn eller äldre vuxna. Att hålla dig frisk och skyddad kan hjälpa till att hålla nära och kära runt dig säkra också.

Prata med din läkare om din psykiska hälsa

Antalet personer med psykisk ohälsa har ökat i USA, och människor i denna ålder är inget undantag. Detta har varit särskilt uttalat som ett resultat av covid-19-pandemin.

Resultat från den nationella undersökningen om hälsosamt åldrande visade att upp till två tredjedelar av vuxna i åldern 50 till 80 år hade problem med sin mentala hälsa under pandemin, inklusive 1 av 4 med förvärrad ångest och 1 av 5 med förvärrad depression.

Många människor som når mitt i livet står inför nya utmaningar relaterade till sin hälsa eller vardagsliv. Även om du inte känner igen det direkt kan detta påverka din mentala hälsa.

Screening för psykisk ohälsa hos äldre vuxna är en relativt ny rekommendation inom det medicinska området. Biggers säger att det kanske inte finns på radarn för alla läkare, så se till att ta upp det och var ärlig med ditt vårdteam om hur du mår.

Var inte blyg för din sexuella hälsa

Varma betonar att 50 års ålder inte är en tid att sluta tänka på din sexuella hälsa. Om det har skett en förändring i din sexuella partners historia, eller om du har sex med flera partners, är regelbunden STI-screening viktig.

Detta bör inkludera tester för:

  • syfilis
  • gonorré
  • klamydia
  • HIV

“Jag tycker ofta att vi som samhälle tror att vi inte är i riskzonen när vi blir äldre”, säger Varma. “Det är absolut inte sant.”

Att ta kontroll över din sexuella hälsa innebär också att prata med din läkare om eventuella sexuella symtom du kan uppleva, inklusive:

  • förändringar i sexuell lust
  • smärta under sex
  • förändringar i menstruationscykeln
  • erektil dysfunktion

Dessa typer av symtom kan tyda på förändringar i dina hormoner. Hos personer med livmoder och äggstockar kan det inkludera klimakteriet. Klimakteriet kan påverka många aspekter av ditt välbefinnande, inklusive benhälsa.

Även om du inte upplever symtom, kan prata med din läkare tidigt hjälpa dig att förstå vad du kan förvänta dig och vad du kan göra för att hålla din kropp frisk när dina hormoner förändras med åldern. Detta kan inkludera ytterligare screeningar, såsom en bentäthetsskanning.

Känn dina alternativ för täckning

De flesta försäkringar täcker regelbundna undersökningar och kontroller som rekommenderas av medicinska riktlinjer. Men om du är orolig för din förmåga att betala för screening eller testning, är det viktigt att veta att du har alternativ.

Federalt kvalificerade vårdcentraler tillhandahåller till exempel medicinsk vård för människor på underbetjänade platser. Betalning baseras på en glidande skala.

Andra resurser för att få tillgång till prisvärd sjukvård inkluderar:

  • kommunala hälsocentraler
  • gratis kliniker
  • gemenskapshälsomässor
  • kliniska tester

Lokala och statliga hälsoavdelningar kan också tillhandahålla vissa förebyggande tjänster, såsom influensa- eller covid-19-vacciner eller HIV-tester.

Vår expertpanel erkände att det kan vara svårt att navigera i alla dessa resurser och ta reda på vad som är tillgängligt för dig. Lyckligtvis är du inte ensam.

Många kommunala och akademiska hälsocenter, såväl som federalt kvalificerade hälsocenter, har navigatörer och socialarbetare som hjälper dig att identifiera de resurser som är tillgängliga för dig och förstå hur du kan dra nytta av dessa möjligheter. Ditt vårdteam eller ditt försäkringsbolag bör kunna hjälpa dig att få kontakt med personer i dessa roller.

Du kan också hitta hjälp med att identifiera och navigera resurser från:

  • yrkessammanslutningar
  • patientgrupper
  • statliga organisationer, såsom Department of Health and Human Services
  • ideella grupper, som Planned Parenthood

Att nå en milstolpe födelsedag ger en möjlighet att börja eller fortsätta ta steg mot att vara proaktiv med din hälsa.

“Midlife handlar om att se tillbaka och se framåt på vart du vill åka och hur du vill åldras framgångsrikt”, sammanfattar Amin.

“Om du närmar dig 50, är ​​50 eller är lite äldre, är det inte för sent”, säger Biggers. Det här är en bra tid i livet att checka in och vara säker på att du är på rätt spår med tester, screeningar och vaccinationer som är lämpliga för din ålder.

“Att förespråka för sig själv och få dessa visningar gjorda är mycket viktigt”, tillägger Varma.

En primärvårdspersonal kan hjälpa dig att navigera i förebyggande vård och hålla dig frisk. Om du inte redan har gjort det rekommenderar våra experter att du hittar en läkare som du är bekväm med som kan ge rekommendationer baserat på dina specifika behov och livsstil.

Tillsammans kan ni se till att ni känner till alla nödvändiga steg för att ta kontroll över din hälsa i nästa kapitel av ditt liv.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *