Vilka är riskfaktorerna för hepatit C?

Hepatit C är en infektion som orsakas av hepatit C-viruset. Ta reda på om du kan vara i riskzonen, symtom att se efter och verktyg för diagnos.

Victor Torres/Stocksy United

Vad är det korta svaret?

Hepatit C överförs främst genom att dela nålar, sprutor eller annan utrustning för att förbereda eller injicera droger. Det kan också överföras genom exponering för blod eller andra kroppsvätskor under sexuell aktivitet.

Akut hepatit C inträffar inom de första 6 månaderna efter exponering. En hepatit C-infektion som varar längre än 6 månader anses vara kronisk. Om den lämnas obehandlad kan hepatit C orsaka leverskador, cirros och levercancer.

Vem löper störst risk att utveckla hepatit C?

Användning av injektionsdroger är fortfarande den vanligaste riskfaktorn i både USA och Storbritannien.

Människor som använde injektionsläkemedel och delade utrustning för länge sedan kan fortfarande utveckla symtom på kronisk hepatit C senare i livet, särskilt om viruset aldrig upptäckts och behandlades.

Andra med risk för hepatit C-infektion inkluderar:

  • vårdpersonal som råkar ut för nålstick av misstag när de tar hand om personer med hepatit C
  • spädbarn som fötts av en förälder med hepatit C
  • personer som fick transfusioner, organtransplantationer eller andra blodprodukter innan korrekt screening infördes i juni 1992

Hepatit C är mindre vanligt överförs av:

  • ha kondomlöst oral-, vaginal- eller analsex med någon som har hepatit C
  • delta i grov sex eller sexuell lek med blod eller andra kroppsvätskor med någon som har hepatit C
  • använda delad utrustning för att förbereda eller inta kokain
  • få tatueringar eller piercingar i olicensierade lokaler eller med icke-sterila instrument

  • dela personliga hygienartiklar som kan komma i kontakt med blod, som rakhyvlar och tandborstar

Vilka är de tidigaste tecknen och symtomen på hepatit C?

Många människor som drabbas av hepatit C-virus är asymtomatiska och omedvetna om att de har blivit utsatta. Enligt Världshälsoorganisationenupplever cirka 4 av 5 personer (80 %) inga symtom i början.

När symtom uppstår kan de inkludera:

  • feber
  • Trötthet
  • minskad aptit
  • illamående
  • kräkningar
  • buksmärtor
  • mörk urin
  • blek avföring
  • ledvärk
  • gulfärgning av huden eller ögonen (gulsot)

Det kan ta allt från 2 veckor till 6 månader för en hepatit C-infektion att utvecklas efter exponering för viruset.

I vissa fall kan kroppen rensa infektionen på egen hand innan diagnos eller behandling sker.

Hur diagnostiseras hepatit C?

Hepatit C diagnostiseras med ett antikroppstest och ett PCR-test. Båda blodproven ger lite olika insikter om infektionstillståndet.

Antikroppstest

Ett antikroppstest kan avgöra om du någonsin har exponerats för hepatit C genom att leta efter anti-HCV-antikroppar.

Det kan ta några månader efter den första infektionen att bygga upp en detekterbar nivå av antikroppar.

Om du upplever symtom på hepatit C, men ditt antikroppstestresultat är negativt, kan du uppmuntras att testa igen vid ett senare tillfälle.

Om ditt testresultat är positivt har du någon gång fått hepatit C-viruset. Ett positivt resultat betyder inte att du för närvarande upplever en hepatit C-infektion, bara att du tidigare har exponerats för viruset.

Det enda sättet att avgöra om du har en aktuell hepatit C-infektion är genom ett PCR-test.

PCR-test

Ett PCR-test kan mäta den totala virusmängden och avgöra om viruset aktivt reproducerar sig i din kropp. Ju lägre virusmängd, desto mindre sannolikt är det att du upplever en aktuell hepatit C-infektion.

Din läkare kommer att använda resultaten av ditt PCR-test för att skapa en behandlingsplan, om så är lämpligt. Det primära målet med behandlingen är att minska den totala virusmängden till noll.

Om din läkare misstänker att din lever har skadats kan de rekommendera ytterligare tester eller hänvisa dig till en specialist för att diskutera dina nästa steg.

Vad kan du göra för att minska risken för hepatit C?

Även om det finns ett vaccin mot hepatit A och hepatit B, finns det inget vaccin mot hepatit C.

Det bästa sättet att minska risken för att få hepatit C-viruset eller att överföra det till andra är att öva på skadereducering. Detta gäller missbruk och sexuell aktivitet i partnerskap.

Om du använder intravenösa droger eller andra substanser betyder detta:

  • använd sterila sprutor, nålar eller sugrör när det är möjligt
  • säker hantering och kassering av sprutor, nålar och annat medicinskt avfall
  • rengöring av injektionsområdet före och efter intravenös droganvändning

Om du ägnar dig åt sexuell aktivitet i partnerskap betyder detta:

  • regelbundet testa för hepatit C och andra sexuellt överförbara sjukdomar

  • fråga din(a) partner(er) om deras STI-status och dela din
  • använda kondom eller annan barriärmetod konsekvent och korrekt

De Centers for Disease Control and Prevention rekommenderar att alla vuxna bör screena för hepatit C minst en gång i livet och att vuxna som löper en ökad risk för hepatit C screenar mer regelbundet.

Om du är osäker på din risk för hepatit C, rådgör med en läkare eller annan vårdpersonal. De kan rekommendera ett screeningschema som bäst passar dina behov.

Poängen

Hepatit C är vanligtvis asymptomatisk, så rutinmässiga tester är nyckeln. Tidig diagnos och behandling kan hjälpa till att förhindra kronisk hepatit C och dess komplikationer, inklusive irreparabel skada på levern.

En korrekt diagnos och vårdplan kan också minska sannolikheten för överföring eller återinfektion.


Catasha Gordon är en sexualpedagog från Spencer, Oklahoma. Hon är ägare och grundare av Expression Over Repression, ett företag byggt kring sexuella uttryck och kunskap. Du kan vanligtvis hitta henne som skapar sexualundervisningsmaterial eller bygger lite kinky hårdvara i en ny uppsättning kistnaglar. Hon tycker om havskatt (svans på), trädgårdsarbete, att äta av sin mans tallrik och Beyoncé. Följ henne överallt.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *