Spela fotboll och så med MS

Alexey Kuzma/Stocksy United

Tyler Campbells liv förändrades radikalt när han fick diagnosen multipel skleros (MS) under sitt yngre år på college.

Född 1986 i Houston, Texas, Tyler hade fått ett fotbollsstipendium för att gå på San Diego State University (SDSU) och var en konsekvent forskare-idrottare. Trots utmaningarna med att leva med MS, fortsatte Tyler att spela spelet.

Faktum är att han var en av de första idrottarna som spelade division I collegefotboll med tillståndet. Han tog examen från SDSU 2009.

För närvarande reser Tyler landet runt som en professionell talare och levererar stärkande budskap om egenvärde. Han är också värd för sitt eget radioprogram, Real Lyfe Reel Talk.

För att lära oss mer om den här inspirerande mannen ställde vi några frågor till Tyler om hur diagnosen MS förändrade hans liv och vad han hoppas att människor kan lära av honom.

Prata om hur det kändes att spela collegefotboll samtidigt som du upplevde MS-symtom (både före och efter din diagnos).

Innan MS var fotboll mitt enda fokus. Jag var all in på att bidra med mitt bästa till mina lagkamrater. Jag förstod pjäserna när de kallades från sidlinjen utan att ens gissa. Jag litade på mig själv att göra min del varje ögonblick.

Efter att MS kom in i mitt liv märkte jag att min kropp inte var lika stark och när jag sa åt den att göra vissa saker verkade det vara en nyfunnen fördröjning i reaktionen.

Före diagnosen kände jag mig mycket mindre stressad och fri. Plötsligt blev tröttheten min största motståndare, och jag kände mig alltid så trött.

Jag saknade självförtroende för att göra mitt jobb, och varje gång det kallades pjäser var jag tvungen att fokusera mer än vanligt för att vara säker på att jag läste signaler korrekt. Det som en gång hade kommit naturligt blev en utmaning vid varje tur.

Hur förändrades din relation till din familj att ha diagnosen MS?

Min familj gav mig allt sitt stöd från dag ett – de visste att jag inte ville bli bebis, bara stöttad. Men de gav mig utrymme att falla, fälla mina tårar och samlade mig när det behövdes.

Som en före detta LVN [licensed vocational nurse]min mamma hade en stor förståelse för MS, men det var särskilt svårt för min pappa som inte kunde sluta tro att jag hade sjukdomen på något sätt var hans fel.

Vår härstamning som män lyste verkligen starkt när han började ta mig till sjukgymnastik och deltog med mig. Det var ett riktigt speciellt ögonblick; vi levde en familjeslogan i dessa stunder tillsammans som “A Campbell Never Quits.”

Vad jag menar med det är att många män i min familj är vana vid att jobba hårt när det kommer till deras önskemål. Dessa män är ständigt vana vid att övervinna och är villiga att kliva ut för att göra det som aldrig har gjorts så att de kan vara hjältar i andras ögon.

Till exempel var min farfars farfar en av de första få afroamerikaner som ägde mark i Smith County i östra Texas. Min farfar BC Campbell stred i andra världskriget och var närvarande på D-dagen med den svarta Army Air Corps.

Därför var det aldrig ett alternativ för mig att sluta med MS.

Vad lärde du dig som idrottare som har hjälpt dig genom din MS-resa?

Vid något tillfälle började min MS lära mig saker om mig själv. Jag lärde mig att jag redan var van vid att offra mig själv för att uppnå ett mål.

Sport hade likaså förberett mig för processen att bli nedslagen. Det var ett naturligt muskelminne för mig att outtröttligt leta efter en väg att komma upp igen. Jag lever för att tävla med mig själv, och ingenting om det har förändrats sedan jag fick diagnosen.

Jag har legat på golvet många gånger, men i dessa stunder med MS har jag aldrig räknat bort mig själv, bara tagit en sekund att samla mig för att fortsätta resan.

Vad hoppas du mest att folk tar med sig från dina samtal?

Jag lärde mig att jag är någon som kan tala öppet om var jag har vacklat, var jag har gjort misstag och att jag kämpar i kampen som MS-patient för att vara sårbar.

Det är inte lätt. Jag vill bara att folk ska känna mitt hjärta med varje andetag och varje ord som talas. Bön och söndagsterapisessioner har hjälpt mig oerhört mycket med att komma dit.

Till sist lärde jag mig att bli inspirerad att säga: “Den där killen, han är inte så speciell. Han är mänsklig precis som jag. Kan han så kan jag också.” Faktum är att jag kan bära facklan längre än någon någonsin kunnat föreställa sig. Jag vill att fler förespråkare ska dyka upp efter att mina ord fallit dem i öronen.

Du skrev nyligen en bok om dina upplevelser, “The Ball Came Out: Life From the Other Side of the Field.” Vad fick dig att välja att skriva det?

Efter att ha anammat dessa lektioner och skapat kontakter inom MS-samhället, hade jag alltid känt en önskan att skriva en bok men kunde aldrig få ut orden.

Jag vet att det kanske låter galet, men vad jag menar är att det fanns delar av mitt liv som jag höll gömda och ännu inte hade lärt mig att konfrontera de smärtsamma ögonblicken.

Min tro och terapi hjälpte mig att öppna mitt hjärta och återvända till tuffa tider utan att behöva oroa mig för att döma. När folk läser min bok hoppas jag att de lär sig varför jag närmar mig min sjukdom som jag gör.

Som en svart man värdesätter jag det faktum Multiple Sclerosis Association of America (MSAA) gör det till en poäng att kasta ljus, skapa synlighet, skapa medvetenhet och ge plattformar till vårt samhälle. Dessa attribut ger plats för fler förespråkare att komma fram i ljuset, vilket är desperat behövs.

MSAA gör det till en poäng att förmedla att ditt liv är ditt budskap, och att budskapet om att leva ett liv med MS behöver höras.

Jag känner mig så lyckligt lottad att ha haft möjligheten att ansluta till MSAA på ett antal sätt och att bli utvald och betrodd att vara värd för deras första Virtual Improving Lives Benefit 2021.

Och jag är ännu mer exalterad över att vara tillbaka 2022 för både de personliga och virtuella evenemangen och kan inte vänta med att erkänna det fantastiska arbete som MSAA har åstadkommit sedan vi träffades förra året.


Tyler föddes den 26 oktober 1986 i Houston, Texas, till fotbollslegenden Earl Campbell och hans fru Reuna. I sin fars fotspår fick Tyler ett fotbollsstipendium till San Diego State University, och efter en diagnos av MS under sitt yngre år blev Tyler den första individen som spelade division 1 collegefotboll med sjukdomen.

Tyler är en entreprenör i sin egen rätt och reser landet runt som en professionell talare och levererar stärkande och inspirerande budskap om självvärde, är värd för sitt eget radioprogram, Real Lyfe Reel Talk, och släppte nyligen sin första bok. Tyler och hans fru Shana bor i Texas med sina tre barn.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *