Opioidanvändning kan spela en roll i ångest — här är vad du ska veta

Justin Case/Getty Images

Opioider är en klass av läkemedel som används för sedering och smärtlindring.

De kan orsaka många biverkningar, speciellt om du tar höga doser under en längre tid. Kronisk användning av antingen receptbelagda eller illegala opioider kan orsaka förstoppning, läkemedelsinducerad sömnapné och försämrad sexuell funktion.

Opioiders effekter på mental hälsa är mindre kända, men bevis föreslår att användning av receptbelagda opioider kan öka dina chanser att utveckla ångest eller depression. Användning av opioider kan också förvärra befintliga ångestsymtom.

Läs vidare för en djupgående utforskning av hur opioider påverkar din psykologiska hälsa, tillsammans med lite vägledning om att få stöd.

Hur orsakar opioider ångest?

Eftersom opioider fungerar som lugnande medel kan det verka kontraintuitivt för dem att orsaka ångest, men det är en vanlig biverkning.

Opioider minskar din nivå av noradrenalin, ett hormon som kontrollerar vakenhet och blodtryck. Låga noradrenalinnivåer kan orsaka biverkningar som dåsighet och lågt blodtryck.

När opioider lämnar ditt system slutar de att undertrycka noradrenalin. Din hjärna reagerar genom att frigöra mycket noradrenalin på en gång för att få tillbaka dina energi- och blodtrycksnivåer till baslinjen. Denna ökning kan orsaka akuta abstinenssymptom som:

  • ångest
  • darrighet
  • sömnlöshet
  • muskelkramper och diarré

Om du använder opioider under en längre tid kan din kropp besluta att denna sedering är permanent. För att kompensera kommer det att fortsätta producera noradrenalin med en högre volym, så du kan börja känna dig orolig och nervös hela tiden.

Du kan ta opioider helt enkelt för att lindra din ångest. Men detta kan få din kropp att frigöra ännu mer noradrenalin, vilket skapar en självuppehållande stressspiral.

Tecken på opioid-inducerad ångest

Substansinducerad ångest involverar ofta många av samma symtom som ångestsyndrom, men 2019 års forskning föreslår att det oftare kan visa sig i vissa former, såsom:

  • tvångstankar och tvångshandlingar
  • panikattacker
  • fritt svävande ångest
  • fobier

Lär dig mer om ångestsymtom.

Opioider kan orsaka ångest även om du tar dem exakt som föreskrivet, men svårighetsgraden av ångest kan bero på vilka opioider du tar, mängden som tas och hur lång tid du använder dem. Du kan uppleva ångest så länge du fortsätter att ta opioider.

Du kan också uppleva ångest under opioidabstinens. Kortverkande opioider, som fungerar snabbt men bara varar en kort stund, tenderar att orsaka den allvarligaste ångesten vid abstinens. Vanliga kortverkande opioider inkluderar kodein, oxikodon och heroin.

Vissa opioider, som morfin, har både kortverkande och långverkande former. Långverkande opioider, som inkluderar opioider med förlängd frisättning, tenderar att orsaka ett mildare men mer långvarigt uttag.

Uttagsångest kan vara var som helst från 5 till 14 dagar efter att du slutat ta opioider.

Kopplingen mellan ångest och opiatmissbruk

Ångestsyndrom uppstår ofta med opioidanvändningsstörning och över 60 % av personer med opioidanvändningsstörning har haft ett ångestrelaterat tillstånd någon gång i livet.

Med opioidmissbruk fortsätter du att använda opioider trots oönskade biverkningar, och du kanske inte kan sluta ta dem när du försöker.

Redan existerande ångest kan också potentiellt öka dina chanser att utveckla opioidmissbruk.

Ett 2017 års studie inkluderade 554 personer som tog receptbelagda opioider för att behandla kronisk smärta. Forskare använde skalan Generalized Anxiety Disorder (GAD-7) för att screena deltagare för ångest och Current Opioid Misuse Measure (COMM) för att screena deltagare för missbruk av opioid.

Bland dem med kliniskt signifikant ångest missbrukade 50 % också opioider, vilket innebär att de inte tog sin medicin exakt som ordinerats. Som jämförelse missbrukade endast 10% av de som inte hade ångest opioider.

Även efter att forskare kontrollerat för sociala, demografiska och kliniska variabler förblev personer med ångest fortfarande mer benägna att missbruka opioider än de som inte hade ångest.

Viktig

Ovanstående studie undersökte inte specifikt risken för opioidanvändning, och missbruk av opioid är inte samma sak som opioidanvändningsstörning. Missbruk av opioider kan öka risken för detta psykiska hälsotillstånd, det är sant – men du kan fortfarande utveckla det när du tar opioider precis som din läkare har ordinerat.

Hur är det med depression?

Kronisk opioidanvändning kan bidra till depression genom att minska din känslighet för behagliga känslor och öka din känslighet för obehagliga känslor.

Opioider höjer dina dopaminnivåer drastiskt, ett hormon som hjälper till att hantera ditt svar på belöningar. Höga dopaminnivåer kan orsaka känslor av eufori som motiverar dig att fortsätta använda opioider. Dopamin kan också öka din hjärnas känslighet för stress, rädsla och andra oönskade känslor, så du kan lättare fastna i en spiral av mörka eller smärtsamma tankar.

När opioiderna lämnar ditt system producerar dina utmattade neuroner mycket mindre dopamin än tidigare. Om du tar opioider under en längre period kan din hjärna återställa sin dopaminproduktion till en mycket lägre nivå. Detta berövar externa belöningar sin kraft, så de saker som brukade upphetsa dig – tårta, dans eller en riktigt bra bok – kan kännas mycket mindre stimulerande.

Lär dig mer om symtom på depression.

Riskfaktorer för opioidinducerad depression

Till skillnad från ångest kanske en hög dos av receptbelagda opioider inte automatiskt ökar risken för depression. Mängden tid du tar opioider verkar göra mer av en skillnad.

Enligt 2016 års forskningju längre du använder opioider, desto större är dina chanser att utveckla behandlingsresistent depression (TRD), en typ av depression som ofta inte svarar på antidepressiva medel.

Jämfört med personer som tog opioider i 30 dagar eller mindre hade personer som tog opioider i 31 till 90 dagar en 25% högre risk för TRD. Människor som använde opioider i över 90 dagar hade en 52% högre risk för TRD, fann forskare.

Frekvensen spelar också roll. A 2022 studie undersökte hur ofta personer tog ordinerade opioider under de första 90 dagarna av behandlingen och deras risk för depression. Personer som använde opioider dagligen, eller under minst 81 av de 90 dagarna, hade en 40 % högre risk för depression än personer som endast använde dem ibland, eller under mindre än hälften av de 90 dagarna.

Kan opioider minska ångest eller depression?

Kan opioider någonsin hjälpa till att minska psykiska symtom? Det beror på.

Opioider och ångest

Tekniskt sett, ja. Opioider har en lugnande effekt som kan lindra ångest. Som sagt, du skulle bli svårt att hitta en läkare eller psykiater som rekommenderar behandling av ångest med opioider. Det beror på att du har en rad alternativ för säkrare ångestdämpande mediciner som utgör mindre risk för beroende eller störning av opioidanvändning.

Dessutom påverkar inte alla opioider ångest. Opioider fungerar via en av två kemiska vägar: β-arrestinvägen eller G-proteinvägen. Enligt djurforskning kan opioider som använder β-arrestinvägen minska ångest men de kan också orsaka allvarliga biverkningar som ytlig andning, beroende eller beroende.

Således föredrar många läkare att skriva ut opioider som använder G-proteinvägen. Dessa mediciner är säkrare, men de har också liten effekt på ångest.

Opioider och depression

Förundersökning antyder att opioiden buprenorfin kan ha fördelar som behandling för depression, särskilt den behandlingsresistenta typen.

Buprenorfin används vanligtvis för att behandla störningar vid användning av opioid eftersom det har en mycket svagare effekt på nervreceptorer än andra opioider. Även om det stimulerar dina nerver tillräckligt för att förhindra abstinens, buprenorfin i allmänhet kommer inte att orsaka eufori eller sug.

Forskare tror att buprenorfin behandlar depression genom att återställa ditt dopamin till dess typiska nivåer, vilket kan hjälpa dig att känna glädje efter lyckliga händelser och öka din koppling till människor runt omkring dig.

Food and Drug Administration (FDA) har ännu inte godkänt buprenorfin som en depressionsbehandling, med hänvisning till behovet av mer mänsklig forskning. Det betyder att du bara kan prova buprenorfin mot depression om du går med i en klinisk prövning.

Hitta fler behandlingar för depression här.

Hur man får stöd

Om du har använt opioider under lång tid eller tagit mer än din ordinerade dos kan du behöva extra stöd för att sluta ta dem.

Behandling för opioidanvändning innebär ofta en kombination av psykoterapi och läkemedelsassisterad behandling (MAT). Om du har ett samtidigt förekommande psykiskt problem, som ångest eller depression, experter rekommenderas starkt behandla det samtidigt.

Många människor lämna behandlingen tidigt på grund av den känslomässiga stressen av ångest och depression under abstinens, men stöd från en mentalvårdspersonal kan hjälpa dig att hantera dessa symtom under behandling och återhämtning av opiatmissbruk.

Medicin

Du kan säkert ta de flesta antidepressiva medel under MAT. En del efterforskningar tyder på att under MAT kan äldre tricykliska antidepressiva (TCA) visa sig mer effektiva än selektiva serotoninåterupptagshämmare (SSRI).

Bensodiazepiner, som används för att behandla ångest, är svårare att integrera i MAT.

MAT-läkemedlet metadon kan interagera med:

  • diazepam (valium)
  • alprazolam (Xanax)
  • lorazepam (Ativan)

Dessa läkemedel utgör också en hög risk för beroende och missbruksstörningar, så de kanske inte är idealiska under behandling av opioidmissbruk.

Klonazepam (Klonopin) verkar vara ett säkrare alternativ för att behandla ångest eller panikattacker, eftersom det verkar långsammare än andra bensodiazepiner.

Psykoterapi

Under behandling av opioidanvändningsstörningar är psykoterapi det bästa alternativet för att behandla ångest eller depression.

Antidepressiva medel kan absolut göra skillnad för symtom som påverkar din livskvalitet, men mer bevis stöder behandlingens effektivitet. Dessutom kan medicinering inte ta itu med de underliggande triggers, eller orsakerna, till ångest och depression.

En behandling som kan visa sig vara särskilt användbar är integrerad kognitiv beteendeterapi (I-KBT). Experter utformade denna form av KBT specifikt för att behandla samtidigt förekommande ångest och störningar av opioidanvändning. Med detta tillvägagångssätt kommer du att lära dig användbara sätt att hantera ångest och öva dem under ledning av en terapeut.

I-KBT innebär vanligtvis 12 timmar långa sessioner en gång i veckan. I-KBT är tänkt att komplettera, inte ersätta, MAT, så du kommer med största sannolikhet att göra båda insatserna samtidigt.

En annan ofta rekommenderad intervention är acceptans- och engagemangsterapi (ACT), som hjälper dig att hitta nya sätt att engagera dig i ditt liv. I samband med opioidbehandling tenderar ACT att fungera bäst för samtidig depression, även om personer med ångest också kan ha nytta av det.

Många använder opioider för att behandla kronisk smärta. Om du lever med kronisk smärta kan du uppleva känslor av känslomässig utmattning eller depression, på grund av de gränser som smärtan har satt för ditt liv. Du kan använda opioider inte bara för att döva din smärta, utan också för att döva dina känslor kring denna smärta.

ACT kan dock hjälpa dig att erkänna utmaningarna med kronisk smärta och arbeta för att bygga ett tillfredsställande liv runt dessa hinder.

Opioidanvändning kan orsaka känslor av ångest och depression. Dessa humörsymtom kan sedan spela en roll i fortsatt opioidanvändning, vilket kan öka dina chanser för störning av opioidanvändning.

Även om du inte upplever stora humörsymtom när du tar opioider, utgör dessa läkemedel fortfarande en hög risk för beroende, tolerans och störning av opioidanvändning. Ångest och depression kan också komplicera behandlingen, så det är viktigt att få stöd förr snarare än senare.

Att endast använda opioider enligt din läkares anvisningar, under den tid de rekommenderar, kan hjälpa till att minimera risken för störning av opioidanvändning. Om du har svårt att sluta använda opioid på egen hand, kan en mentalvårdspersonal som specialiserat sig på återhämtning hjälpa dig.


Emily Swaim är en frilansande hälsoskribent och redaktör som är specialiserad på psykologi. Hon har en BA i engelska från Kenyon College och en MFA i skrift från California College of the Arts. År 2021 fick hon sin Board of Editors in Life Sciences (BELS) certifiering. Du kan hitta mer av hennes arbete på GoodTherapy, Verywell, Investopedia, Vox och Insider. Hitta henne på Twitter och LinkedIn.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *