Min diabetisk retinopati diagnos

Illustration av Maya Chastain

Att förlora synen på grund av typ 1-diabetes har alltid varit den största rädslan i mitt liv. Nu, nästan fyra decennier efter min T1D-diagnos och många år efter min första retinopatidiagnos, börjar diabetes stjäla min syn.

Och jag är rädd som fan.

Under de senaste 3 åren har jag haft 14 laserbehandlingar och 6 injektioner i mina ögon. Att tänka på de siffrorna får mig att snurra. Jag oroar mig för om mina ögon någon gång kommer att besluta sig för att ge upp.

Nyligen har jag fått ett nytt diagnoskort: glaukom. Detta komplicerar mitt redan prekära livstillstånd med både diabetesrelaterad retinopati och diabetiskt makulaödem (DME). Jag behöver nu ta ögondroppar två gånger om dagen för att sänka trycket i mina ögon och förhindra synförlust.

Jag har haft nedsatt syn på mitt högra öga sedan början av 2022. Det finns mörka svävare, nästan som om jag tittar genom en tunn slöja placerad framför det ögat. Jag kan fortfarande se, men det finns tillfällen då jag stänger det ögat bara för att få en paus från den slöjaeffekten under några korta ögonblick – särskilt under klara soliga dagar eller när jag tittar på ljusa skärmar.

Det händer mycket i min ögonhälsoresa, minst sagt.

Rädsla för komplikationer

I ett dussin år efter min första retinopatidiagnos ansågs mitt tillstånd vara mycket lindrigt och krävde ingen uppmärksamhet utöver den bästa möjliga blodsockerhanteringen.

Men rädslan för något mer betydelsefullt har alltid funnits där och lurar.

Många människor med diabetes (PWDs) lever i rädsla för de fruktade diabeteskomplikationerna som en dag kan slå till – särskilt de av oss som diagnostiserats med T1D som barn eller tonåringar, som har haft många år för att möjliga komplikationer ska utvecklas.

Det finns en term i vår krets som kallas “rädsla för hypoglykemi.” Det används för att beskriva upplevelsen av att frukta lågt blodsocker så mycket att det påverkar din diabeteshantering negativt. I ett frenetiskt försök att undvika dalar, låter personer med diabetes ofta sig själva bli höga, vilket ökar sannolikheten för komplikationer.

Diagnosdagböcker

“Naturligtvis blev jag livrädd av tanken på att en läskig nål rörde sig mot mitt öga. Men i verkligheten märkte jag det knappt.”

Jag skulle föreslå en ny term för övervägande, “rädsla för komplikationer.”

Så många av oss formar våra liv och vår diabetesvård baserat på den rädslan, den förväntan, den där fruktan för framtida komplikationer – eller för nuvarande komplikationer som kan utvecklas och bli värre. Det har en verklig inverkan på mental hälsa. Den psykosociala delen av diabetesvården är fortfarande i desperat behov av förbättring.

Jag har hört varningarna om diabeteskomplikationer så länge jag kan minnas – inklusive det faktum att personer med diabetes är på högre risk att utveckla ögonsjukdomar.

Mer än halv av alla människor med diabetes kommer att uppleva diabetesrelaterad retinopati eller makulaödem någon gång i livet. Andra uppskattningar visar att siffran är ännu högre, särskilt för personer med T1D.

Inför min värsta diabetesrädsla

Sommaren 2019 fick jag veta att jag hade passerat en tröskel som är relaterad till retinopati och min diagnos hade utvecklats till en som krävde laserbehandling. Min värld verkade kollapsa. Mitt hjärta började slå snabbt och tårarna började svälla.

Även om ögonläkaren försäkrade mig att behandlingarna skulle vara “mycket rutinmässiga”, kunde mitt sinne knappast bearbeta nyheten.

Efter att ha blivit informerad om min fortskridande retinopati och behovet av laserbehandlingar grumlade min rädsla för komplikationer omedelbart alla rationella tankar. Min ögonläkare försökte lugna mig, liksom andra som varit med om den här typen av laserbehandling tidigare. “Lugna ner dig”, rådde de. “Det kommer att ordna sig.”

Och ändå kunde jag inte lugna mig. Förstående. Jag hade aldrig varit med om något liknande i första hand.

När jag gick in i proceduren var mina nerver slitna. Jag sov knappt natten innan. Och bilresan till ögonkliniken var olidlig.

Min retinopati laserbehandling

Trots min rädsla gick jag igenom det.

Jag upptäckte att själva proceduren inte alls var skrämmande eller smärtsam. Det visade sig vara mindre obekvämt än ens en vanlig diabetessynundersökning, där man måste hålla ögonen öppna samtidigt som man stirrar in i löjligt starkt ljus.

Proceduren på mitt drabbade öga gick ungefär så här:

  • Jag fick bedövande ögondroppar och droppar för att vidga mina pupiller.
  • Jag såg någon rita ett X för att markera fläcken över mitt vänstra öga – en säkerhetsåtgärd.
  • Jag placerade min haka på lasermaskinen och tittade in i dess ljus, med fokus på en liten prick medan läkaren undersökte insidan av mitt öga. Det här var inte skrämmande, eftersom det inte var annorlunda än någon annan maskin som jag tidigare behövt vila hakan på för rutinmässiga ögonundersökningar.
  • Därefter såg jag 30 ljusa ljusblixtar som var – som min ögonläkare hade förklarat – ungefär detsamma som att se snabba kamerablixtar rygg mot rygg. Denna del tog cirka 20 minuter totalt.
  • Hela proceduren från början till slut tog bara cirka 45 minuter, med halva tiden ägnades åt att sitta i ett väntrum när mina bedövande och utvidgade droppar gjorde sitt jobb.

Och det var det!

Min första erfarenhet någonsin med laserbehandling för retinopati var en bris. Ingen smärta, ingen stor grej.

Det var vad min ögonspecialist hade sagt till mig när jag gick in i proceduren, men jag tog inte hans ord för det. Jag borde ha lyssnat och litat på honom.

När det gäller “återhämtning” efteråt var det lättsamt utan visuell påverkan. Mitt vänstra öga kändes bara vidgat. Under de följande timmarna gick vi ut och åt middag och drack utan några problem (bortsett från några grimaser när ett starkt ljus träffade mig i fel vinkel).

Det var också en trevlig bonus att mitt blodsocker inte ökade som ett resultat av denna procedur. Någon timme innan behandlingen sprang jag lite högt på grund av stressen och nervositeten under mötet. Men mina blodsockernivåer steg bara till de låga 200-talet innan jag planade ut och sänkte sig igen inom ett par timmar.

Under de närmaste dagarna kliade mitt vänstra öga lite, och det fanns en handfull stunder av mindre obehag av att stirra på min ljusa bärbara datorskärm. Men det var det.

Mer i Diagnosdagböcker
Visa alla

Min bröstcancerdiagnos

Min Monkeypox-diagnos

Min PCOS-diagnos

Upplever ögoninjektioner

Den första laserproceduren var framgångsrik och behandlade ögonproblemet. Men det skulle inte vara min sista. Min fortskridande retinopati skulle snart leda till DME och kräva fler behandlingar.

Nästan ett år efter min första laserbehandling uppstod en ögonblödning. Jag började märka mörka, svarta svävare i mitt högra öga – det som inte hade behövt den första laserbehandlingen. Få ännu mer panik från mig!

Det var mycket gråt eftersom detta var första och mest märkbara gången min syn hade blivit nedsatt till följd av retinopati.

Min situation beskrevs som en “kritisk, synpåverkande nödsituation.” Näthinnespecialisten observerade att ett litet blodkärl hade spruckit. Blodläckage i min näthinna orsakade floaters i mitt synfält.

Detta krävde en ögoninjektion.

Diagnosdagböcker

“Att ansluta till andra som har gått igenom den här typen av behandlingar har varit en räddande nåd, vilket har gjort mina nerver och sinne lugna i de mest stressiga tiderna.”

Det finns flera ögoninjektionsmediciner tillgängliga för diabetesrelaterad retinopati, men min läkare föreslog den äldsta på marknaden: Avastin.

Intressant nog är Avastin inte ens godkänt för diabetesrelaterad retinopati eller DME. Det har tidigare använts för att behandla cancer. Nu används det off-label för personer med diabetes som upplever retinopati-relaterade synproblem, eftersom det kan bromsa eller stoppa onormal tillväxt av blodkärl. Min ögonspecialist förklarade att det är en billigare förstahandsbehandling som är lika effektiv som de nyare, dyrare injektionerna.

Återigen började min behandling med bedövande droppar. Men så kom injektionen.

Naturligtvis blev jag livrädd av tanken på att en läskig nål rörde sig mot mitt öga. Men i verkligheten märkte jag det knappt. Tack och lov kommer injektionen från sidan av ditt synfält. Och på grund av de bedövande dropparna kände jag bara en liten nypa, som varade bara några sekunder. Det blev klart lika snabbt som det hade börjat.

Senare på dagen, när ögondropparna hade tagit av, var min syn tillbaka till normal. Det var en del minimal bränning ibland, liknande hur det gör ont när man tittar in i ett starkt ljus. Det skulle tvinga mig att blunda ett ögonblick för att anpassa mig medan jag torkar bort några tårar.

Blodet i mitt öga som orsakade floatern försvann så småningom, som läkaren förväntade sig.

En diagnos under utveckling

Jag har fått flera injektioner och många fler laserbehandlingar sedan detta började. Och jag har ytterligare behandlingar planerade. Jag har också gjort ett antal extra synundersökningar. Flera av dem var färgämnestester, där de injicerade ett gult färgämne i mina ådror och sedan tog detaljerade bilder av baksidan av mitt öga för att se hur det går för mina blodkärl.

Med glaukom behöver jag också använda ögondroppar två gånger om dagen för att hålla mitt ögontryck lågt. Annars finns det en chans att jag plötsligt kan förlora synen på grund av glaukom, inte den diabetesrelaterade retinopatin.

Hittills är jag tacksam att allt har gått så bra som det kan. Och jag fortsätter att göra mitt bästa för att hålla mitt blodsocker inom intervallet.

Ser hopp, trots retinopati

Även om ingen vill utvecklas eller behöva behandling för diabetesrelaterad ögonsjukdom, är jag självklart enormt lättad över min (för det mesta) positiva upplevelse.

När det gäller att hantera rädslan och lära mig att leva bra med diabeteskomplikationer kan jag inte tala tillräckligt högt om kamratstöd. Att ansluta till andra som har gått igenom den här typen av behandlingar har varit en räddande nåd, och jag har lugnat mina nerver och sinne i de mest stressiga tiderna.

Det är något som jag är glad över att arbeta med mitt eget medicinska team: Resurser från PWDs för PWDs om laser- och injektionsbehandling när det väl kommer besked om att det är nödvändigt. Jag är allt för att hjälpa till att lugna nerverna, till och med bara lite innan jag själv möter dessa upplevelser för första gången.

Trots allvaret i den här upplevelsen försöker jag hålla ett sinne för humor över det hela. Eftersom några av mina ögonundersökningar och behandlingar för retinopati har gjorts senare i oktober (2 av dem föll faktiskt på självaste Halloween), använde jag det som ett sätt att klä ut mig i piratkläder – inklusive ett ögonlapp över det speciella ögat som behandlades den dagen . Kontorspersonalen och min näthinnespecialist fick ett skratt åt min puffiga piratskjorta och kostym, inklusive ögonlappen efter proceduren.

Kort sagt, det finns mycket att vara tacksam för. Detta inkluderar personer som nyligen har diagnostiserats med diabetesrelaterad retinopati och de av oss som redan upplever retinopati som kan se en föränderlig diagnos som kräver behandling.

Även om jag fortfarande är rädd för att förlora min syn, försöker jag vara uppmärksam på att det finns mycket att vara tacksam för när jag lever med diabetes här och nu.


Mike Hoskins är associerad redaktör på Healthline. Innan dess var han chefredaktör på DiabetesMine. Han har levt med typ 1-diabetes sedan 5 års ålder 1984, och hans mamma fick också diagnosen T1D i samma unga ålder.

Med en journalistexamen från Oakland University i Michigan, har Mike över två decennier av erfarenhet av olika dagliga, veckovisa och speciella tryckta och digitala mediapublikationer. Han gick med i DiabetesMine 2012, efter flera år av att ha skrivit sin egen personliga blogg, The Diabetic’s Corner Booth.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *