Månad för medvetenhet om sexhandel: Vem är i riskzonen?

Med sexhandel och exploatering ett pågående problem i USA och globalt, är det viktigt att inse vem som är mest utsatt och hur det kan påverka deras hälsa.

Jasmin MerdanCavan Images/Getty Images

Sedan 2010 har USA observerat National Human Trafficking Prevention Month varje januari.

Den amerikanska regeringen uppskattar att mer än 27,6 miljoner människor utsätts för människohandel, sexhandel eller tvångsarbete globalt, och detta är inte ett minne blott.

Kvinnor och flickor – särskilt de från svarta samhällen – och HBTQ+-personer är mest utsatta för sexhandel.

Vad är sexhandel?

Sexhandel är en typ av människohandel som definieras av Trafficking Victims Protection Act från 2000 som “rekrytering, hysande, transport, tillhandahållande, skaffande, nedlåtande eller värvning av en person i syfte att en kommersiell sexhandling.”

National Human Sex Trafficking Hotline främjar denna definition för att specificera användningen av “våld, bedrägeri eller tvång”. Men, enligt hotline, om en person är under 18 år, anses ägna sig åt kommersiell sex under alla omständigheter som sexhandel.

Sexhandel är fortfarande en vanlig fråga.

Vilka grupper är utsatta för sexhandel?

Sexhandel kan påverka vem som helst, men kvinnor och flickor är mest benägna att uppleva det:

  • Enligt FN är 71 % av människor som drabbas av människohandel kvinnor och flickor.
  • En rapport från 2011 från det amerikanska justitiedepartementet (DOJ) fann att 94 % av de misstänkta överlevandena av sexhandel under de föregående två åren var kvinnor och flickor.
  • Data från Federal Bureau of Investigation 2019 visade att 62 % av de personer som arresterades för prostitution var kvinnor och att omkring 71 % av ungdomarna som arresterades för prostitution var flickor.

Exploatering av BIPOC kvinnor och flickor

Mer specifikt är kvinnor och färgade tjejer de mest benägna att uppleva människohandel och sexhandel i USA:

  • Under 2019 rapporterade Connecticut Department of Children and Families att 73 % av remisserna för människohandel under det föregående året var för Children of Color.
  • 2016 rapporterade National Congress of American Indians att infödda kvinnor endast utgjorde 10 % av befolkningen men representerade 40 % av människor som utsattes för sexhandel.
  • Enligt uppgifter från DOJ från 2011 var uppskattningsvis 24 % av personer som exponerats för sexhandel under de senaste två åren av latinsk härkomst.

Svarta kvinnor och flickor är de mest utsatta och upplever skeva exploatering och arrestering:

  • Enligt uppgifter från DOJ från 2011 var uppskattningsvis 40 % av personer som utnyttjats av sexhandel i USA under de senaste två åren svarta kvinnor.
  • Svarta flickor är mer benägna att utsättas för människohandel i yngre ålder.
  • I King County, Washington, medan svarta flickor endast utgör 1,1 % av befolkningen, är 52 % av de som överlevt barnsexhandel svarta och 84 % av de drabbade ungdomarna är kvinnor.
  • I Nebraska, medan svarta bara utgör 5% av befolkningen, är 50% av individer som säljs online för sex svarta.

Varför HBTQ+-ungdom är hög risk

HBTQ+-personer har ofta mindre tillgång till resurser som är nödvändiga för att överleva, inklusive konsekvent anställning, sjukförsäkring och stabilt boende.

Bostadsinstabilitet fungerar som en viktig väg till människohandel, där tvångsarbete eller sexhandel är mest vanliga form.

Eftersom mer än 20 % av huslösa ungdomar identifierar sig som HBTQ+, visar forskning att denna demografiska är mer sannolikt att uppleva situationer som lämnar dem sårbara för människohandel.

Dessa skillnader inkluderar att ägna sig åt sex för att överleva.

Enligt Polaris Project är ungdomar inom HBTQ+-samhällen “tre till sju gånger mer benägna att delta i överlevnadssex för att tillgodose grundläggande behov, såsom tak över huvudet, mat, droger och toalettartiklar.”

Navigera i rättssystemet

Det finns en skillnad mellan de som gärna ägnar sig åt sexarbete, de som använder sex för att överleva och de som utnyttjas sexuellt eller utsätts för människohandel.

Sexarbete definieras som utbyte av pengar eller varor för sexuella eller erotiska tjänster. Med undantag för 10 län i Nevada är sexarbete för närvarande olagligt i USA.

Enligt Polaris-projektet kan dessa nuvarande lagar förvränga en persons roll och lämna en överlevande från utnyttjande eller tvång fängslad eller utan stöd efter att ha lämnat en osäker situation. Detta har fått vissa förespråkare att uppmana till total avkriminalisering av sexarbete.

På grund av skillnaderna inom det karcerala systemet är de som är mest sårbara för sexhandel också mer benägna att bli kriminaliserade:

  • En studie från 2012 visade att 85 % av männen som använde internet för att köpa sex var vita.
  • I Pennsylvania 2019 var 70 % av prostitutionsgripandena relaterade till att sälja sex, och endast 30 % var relaterade till att betala för sex.
  • Under 2019 var nästan 51 % av alla barn som arresterades för sexarbete svarta.

När det kommer till att få hjälp har HBTQ+-överlevande oro för huruvida tjänster mot människohandel är HBTQ+-vänliga, och vissa förespråkare kräver total avkriminalisering av sexarbete.

Center for American Progress fann att HBTQ+-ungdomar är överrepresenterade i förvar för sexarbetesrelaterade brott och rapporterar högre nivåer av polismissbruk, vilket kan öka deras misstro mot polisen och tveksamhet att be om hjälp.

Vilka hälsoproblem upplever överlevande från sexhandel?

Sexhandel utgör betydande risker för en överlevandes hälsa, såsom:

  • exponering för infektionssjukdomar (med HBTQ+-personer som rapporterar högre nivåer av exponering för HIV)
  • upprepade fysiska, sexuella eller psykiska övergrepp
  • kronisk sömnbrist
  • faror såsom kemisk exponering och brist på ordentlig ventilation och sanitet

Hälso- och sjukvårdspersonal spelar en viktig roll för att identifiera dem som har blivit utnyttjade.

American Public Health Association rapporterar att medicinsk personal ofta har kontakt med överlevande. En del forskning tyder på det 30 % till 87,8 % av överlevande har kontakt med sjukvårdspersonal under deras exponering för sexhandel.

Inverkan på psykisk hälsa

En studie från 2018 av överlevande från sex- och arbetshandel fann det 71 % hade att göra med depression och 61 % navigerade efter posttraumatisk stressyndrom (PTSD), där två tredjedelar av överlevarna uppfyllde kriterierna för komplex PTSD.

Dessutom visade en undersökning av nästan 200 kvinnor som hade upplevt människohandel i Europa det 63 % hade mer än 10 hälsoproblem som inträffade samtidigt. Dessutom rapporterade 39% självmordstankar.

Undersökningsdeltagare rapporterade också symtom som:

  • höga nivåer av ångest
  • fientlighet
  • kronisk smärta
  • huvudvärk

Missbruk, missbruk och missbruk

Data visar att det finns kopplade sårbarheter för drogmissbruk och sexhandel bland minderåriga.

Till exempel fann en granskning 2020 av 25 journaler över minderåriga som smugglades för sexuellt utnyttjande i USA att 92 % hade använt droger eller alkohol och att 20 % sa att missbruk eller droger var inblandade i deras rekrytering.

Dessutom, i en liten 2018 års studie av 51 barn som hade utsatts för människohandel i Storbritannien hade 18 % en historia av missbruk av droger.

Sexhandel är fortfarande ett utbrett problem i hela världen, vilket leder till fysiska, mentala och emotionella hälsoproblem.

Vem som helst kan finna sig inblandad, men studier visar att de från marginaliserade grupper är mest sårbara för att tvingas eller tvingas till sexuellt slaveri.

Trots brist på tillgängliga resurser riskerar samma grupper att bli kriminaliserade för att ha sex för att överleva eller för att överleva tvång.

Förespråkare på området har olika åsikter om hur man ska förhålla sig till politiken kring sexarbete och trafficking. Men de finner gemensamma grunder kring nödvändigheten av att hålla våra samhällen säkra – särskilt svarta och HBTQ+-samhällen som står inför otrygghet i boendet.

För mer information och resurser om sexhandel, besök The Irina Project eller The Polaris Project.

Om du har information om en människohandelssituation kan du kontakta USA:s nationella hotline för människohandel på 1-888-373-7888 eller help@humantraffickinghotline.org.


Eleanor Noyce (hon/hon) är en Londonbaserad journalist som bevakar HBTQIA-kultur, funktionshinder och sex. Hon är för närvarande Junior Staff Writer på DIVA Magazine, den ledande publikationen för HBTQIA-kvinnor och icke-binära personer, och har bylines i The Independent, Metro, iD, Refinery29, Stylist, Giddy och mer. Hon har en 2:1-examen i BA Politik från University of Leeds, efter att ha specialiserat sig på HBTQIA-identitet och genuspolitik. Du kan hitta henne på Twitter.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *