Kan fettleversjukdom orsaka plötslig död?

Fettleversjukdom i sig är osannolikt att orsaka plötslig död.

Levern är din kropps primära avgiftningsorgan. Det utför många viktiga funktioner, inklusive att ta bort avfall och bakterier från blodomloppet och bryta ner fetter.

Men vad händer om din lever börjar samla på sig sitt eget fett? Kan den fortsätta att fungera? Kan man dö plötsligt av fettleversjukdom?

Låt oss ta en djupare titt på hur fettleversjukdom kan påverka dig.

Kan fettleversjukdom orsaka plötslig död?

För de flesta människor är det högst osannolikt att fettleversjukdom orsakar plötslig död.

Fettleversjukdom har ett spektrum av svårighetsgrad, allt från enkel fettlever till den allvarligaste formen, känd som cirros. Obehandlad cirros leder till leversvikt – och därmed död – men cirros anses vanligtvis inte vara en “plötslig” död.

Sammantaget finns det några bevis vilket tyder på att det finns potentiella mekanismer för plötslig död hos personer med fettleversjukdom. Det behövs dock mer forskning om detta ämne för att avgöra om detta är sant och vilka riskerna är.

Ändå hävdar många experter att fettlever i sig inte är en adekvat fristående dödsorsak. Faktum är att alkoholfri fettleversjukdom (NAFLD) vanligtvis är ett tecken på en underliggande sjukdom, såsom diabetes, som kan vara den primära dödsorsaken.

Vad är fettleversjukdom?

Precis som din kropp kan ackumulera överflödigt fett, så kan din lever.

En frisk lever innehåller en liten mängd fett. Fettleversjukdom, eller steatos, uppstår när för mycket fett ackumuleras och når cirka 5% till 10% av din levers vikt.

Det finns två primära typer av fettleversjukdom: icke-alkoholisk fettleversjukdom (NAFLD) och alkoholrelaterad fettleversjukdom. Stor alkoholkonsumtion orsakar alkoholrelaterad fettleversjukdom.

NAFLD är mycket vanligt, påverkar 25 % av befolkningen i hela världen, medan alkoholrelaterad fettleversjukdom drabbar upp till 2,5 % av befolkningen i allmänhet.

Vad är icke-alkoholisk fettleversjukdom (NAFLD)?

NAFLD är en fettleversjukdom som inte orsakas av stor alkoholkonsumtion. Snarare är det förknippat med metabolt syndrom. Tillstånd som fetma, högt kolesterol och typ 2-diabetes förvärrar det.

En kost rik på socker och bearbetade kolhydrater samt en stillasittande livsstil kan öka risken för NAFLD hos både barn och vuxna.

I allmänhet faller fettleversjukdom i olika svårighetsgrader (från mild till svår):

  • Enkel fettlever eller steatos: Detta är en onormal men i stort sett ofarlig ansamling av fett. När folk hänvisar till NAFLD är det i allmänhet vad de hänvisar till.
  • Nonalkoholisk steatohepatit (NASH): Detta inkluderar extra fett plus tecken på inflammation och levercellsskada. NASH är kopplat till insulinresistens. Många experter anser att det är leverkomponenten i det metabola syndromet. Handla om 1,5 % till 6,5 % av vuxna i USA har NASH.
  • Fibros: Förtjockning eller ärrbildning i levervävnaden har inträffat.
  • Cirros: När omfattande ärrvävnad ersätter frisk vävnad slutar levern att fungera. Detta är det allvarliga, sena stadiet av leversjukdom.

Är fettleversjukdom alltid dödlig?

Nej. De flesta människor med fettleversjukdom påverkas inte av det. Du kan förhindra de tidiga stadierna av fettleversjukdom och till och med vända den med livsstilsförändringar, som att undvika alkohol eller gå ner i vikt.

Men för vissa personer med tillståndet förvärras fettleversjukdom med tiden. Obehandlad cirros leder så småningom till leversvikt eller levercancer.

Vilka är slutstadierna av fettleversjukdom?

Termen “leversjukdom i slutstadiet” hänvisar till ett framskridet stadium av cirros.

I detta tillstånd har hård ärrvävnad ersatt mycket av den friska levervävnaden, vilket leder till en betydande förlust av leverfunktionen. Cirros kan också leda till levercancer.

Vilken är den främsta dödsorsaken hos personer med NAFLD?

När människor dör i ett tidigt stadium av fettleversjukdom beror det ofta på ett underliggande tillstånd, såsom hjärt-kärlsjukdom. Men om du har leversjukdom i sent skede är det ofta den primära dödsorsaken.

A 2019 års studie tittat på NAFLD-relaterade dödsdata från 2007 till 2016 i USA. Forskare fann att cirros var den främsta orsaksspecifika döden, följt av hjärt-kärlsjukdom.

Behandlingsalternativ för fettleversjukdom

Det finns ingen medicin specifikt för fettleversjukdom. De tidiga stadierna av sjukdomen hanteras eller vänds vanligtvis genom att undvika alkohol, äta en näringsrik kost och träna.

Din läkare kan dock ordinera mediciner för att hantera alla tillstånd som bidrar till fettleversjukdom, såsom:

  • diabetes
  • högt kolesterol
  • höga triglycerider

Ett blodprov som visar höga nivåer av leverenzymer är ett tecken på att din lever är besvärad.

För att bekräfta en diagnos kan din läkare beställa:

  • en ultraljuds- eller datortomografi för att få en bild av din lever
  • en leverbiopsi (vävnadsprov) för att se hur långt tillståndet har avancerat
  • en FibroScan (en specialiserad ultraljud) för att bestämma nivån av fett och ärrvävnad i levern (detta används ibland istället för en leverbiopsi)

När fettleversjukdomen når svårighetsgraden av cirros är den enda behandlingen en levertransplantation. Denna behandling är dock inte garanterad: Tillgången på lämpliga donatorer är liten jämfört med antalet personer som behöver en levertransplantation.

Sammanfattning

Fettleversjukdom har ett spektrum av svårighetsgrad, allt från enkel fettleversjukdom till cirros.

I de tidiga stadierna är det osannolikt att fettleversjukdom orsakar plötslig död. Om döden inträffar, är det troligen från ett annat underliggande tillstånd.

Med tiden kan obehandlad fettleversjukdom som leder till cirros orsaka dödsfall via leversvikt, men det är vanligtvis inte en plötslig död.

Om du har fetma eller regelbundet dricker mycket alkohol, överväg att ta ett leverfunktionstest för att testa din levers hälsa. Den goda nyheten är att med livsstilsförändringar är fettleversjukdom i ett tidigt skede behandlingsbar och till och med reversibel.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *