Kan demens orsaka elakhet?

När personer med demens är elaka mot familjen har det ofta mer att göra med neurodegenerativa processer och mindre med hur de känner för sina nära och kära.

Demens inkluderar medicinska tillstånd som orsakar symtom på minnesförsämring, försämrad kognitiv prestation och nedsatt resonemangsförmåga. Alzheimers sjukdom är den främsta orsaken till demens.

Även om demens ofta förknippas med att bli äldre, anses inte demens vara en del av naturligt åldrande.

Symtom är resultatet av hjärncellsskada, och när kommunikationen mellan neuroner går sönder kan ett antal olika beteenden uppstå – inklusive de som är förknippade med elakhet.

Kan demens orsaka elakhet?

Demens kan orsaka beteenden som kan framstå som elakhet. Någon med demens kan plötsligt verka som att de inte bryr sig om dina känslor. De kan haka på dig, tvivla på dina avsikter, motstå dina ansträngningar att hjälpa dem eller säga sårande saker.

Dessa beteenden är ofta manifestationen av vanliga beteendekomponenter av demens som:

  • agitation
  • aggression
  • disinhibition
  • depression
  • ångest
  • psykos
  • sömnstörning

Bara i Alzheimers sjukdom så många som 90 % av människor står inför beteendeutmaningar som kan innefatta agitation och irritabilitet.

Inte alla som lever med demens kommer dock att visa elaka beteenden.

I en granskning från 2021 indikerade forskare att agitation, som inkluderade symtom på aggressivitet, rastlöshet och känslomässig ångest, hade en övergripande prevalens på 30 % över alla typer av demens, med den högsta förekomsten som setts (upp till 50 %) vid Alzheimers sjukdom.

Hur demenssymptom uppstår i ditt liv beror på vilka delar av hjärnan som påverkas av cellförändringar.

Demens och förändrad tankeförmåga

Att leva med demens och att vara elak mot familjemedlemmar beror ofta på det förändrade tänkandet som är förknippat med neurodegeneration – nedgången av cellulär hälsa och funktion i det centrala nervsystemet.

Dr Sudhir Gadh, en styrelsecertifierad psykiater från New York City, förklarar att demens kan leda till ett antal neuropsykiatriska symtom, inklusive irritabilitet, agitation och våld.

“När det gäller varför, med ett ord: disinhibition,” säger han. “Ju mer cortex är nedslammad med plack och trassel som vid Alzheimers sjukdom, desto mer misslyckas den med att hämma. Underliggande impulser kontrolleras inte längre, tålamodet går förlorat, minnen går förlorade, förmågorna minskar och ilska kan råda.”

Komplexiteten i förändrat tänkande vid demens kan innebära att mindre frustrationer förvandlas till aggressiva utbrott och andra negativa känslor, såsom rädsla och förvirring, resulterar i stridslystnad.

Känslor av ångest, agitation och förvirring kan öka med demens när någon inte förstår sina omständigheter på grund av minnesförlust.

Meanness som ett tidigt symptom på demens

Cynisk fientlighet sent i livet, en typ av elakhet baserad på misstro mot andra, kopplades i en studie 2021 till förändringar i vita substanser i hjärnan som kan vara tidiga indikatorer på Alzheimers sjukdom.

Sätt att minska och hantera elaka demensbeteende

Att ta hand om någon med demens som är elak mot familjen kan vara utmanande. Du kanske känner att du har förlorat det kärleksfulla band du en gång hade med den personen.

Även om progressiv demens, som den som är förknippad med Alzheimers sjukdom, inte har något botemedel, är det möjligt att hantera symtom och upprätthålla en omtänksam relation.

Identifiera anpassningar i vardagen

Det som kan vara tröstande eller naturligt för dig kan vara en källa till frustration för någon som lever med demens.

Dr Donna Seminara, chef för avdelningen för geriatrik vid Staten Island University Hospital, New York, säger att elaka beteenden ofta är det enda sättet som vissa personer med demens kan uttrycka frustration, vilket ofta ses i situationen med dusch.

“Vad som ofta är avslappnande för de flesta, att ha varmt vatten sippra från huvudet och ansiktet nedåt kroppen, är ofta upprörande för dementa individer som inte kan kontrollera vattenflödet”, säger hon. “Att använda ett handhållet duschmunstycke där patienten kan utöva viss kontroll kan göra denna upplevelse mycket mindre stressande för alla.”

Skapa en stabil och konsekvent miljö

Seminara påpekar att att ta med någon som lever med demens till nya miljöer kan få dåliga resultat, eftersom rädsla, förvirring och minnesförlust kan öka ångest och oro.

Genom att hålla rutiner och miljöer desamma kan du uppmuntra till en känsla av förtrogenhet och komfort som kan hålla elakheten i schack.

Att ta det långsamma tillvägagångssättet

Plötsliga rörelser kan vara oroande för någon som lever med demens.

“Försök att upprätthålla ett positivt, leende ansikte mot patienten och rör alltid patienten långsamt. Snabba, plötsliga rörelser är uppseendeväckande för de flesta demenspatienter och kan starta en kaskad av motståndskraftigt tal och beteende”, säger Seminara.

Medicineringsstrategier

Mediciner kan hjälpa till att hantera vissa av de beteendemässiga symtom som ses med demens.

“Det finns flera behandlingar för depression och ångest förknippad med demens, förutsatt att ett behandlingsbart medicinskt tillstånd har uteslutits, inklusive psykoterapi, antidepressiva medel, ångestdämpande medel och näringsstödet av B-vitaminerna folat och B12”, säger Dr Sheldon Zablow , en styrelsecertifierad psykiater från San Diego.

Han tillägger att folat och B12 är avgörande för att göra de signalsubstanser som minskar sannolikheten för depression och demens.

Gadh påpekar att förebyggande är av största vikt och bör betraktas som en form av demensbehandling, särskilt, säger han, eftersom det inte finns någon godkänd behandling för demens som har haft anmärkningsvärda resultat och en låg risk för allvarliga biverkningar.

Ett framväxande behandlingsalternativ för demens, lågdos litium, kan fylla det behandlingsluckan en dag. Gadh förklarar att litium, ett naturligt salt, har associerats med förbättrad mental hälsa och minskad demensrisk.

Litium används för närvarande för att behandla bipolär sjukdom, men experter undersöker nu om det kan hjälpa mot demens.

“Det studeras redan av National Institutes of Health (NIH) för att förebygga Alzheimers eftersom litium är en känd neurotrofisk (förstärkare av hjärnans tillväxt via GSK-3-hämning)”, säger han.

Stötta en närstående med demens

Att följa kännetecknen för värdighet, respekt och val kan hjälpa dig att stödja en närstående som lever med demens.

Oavsett nedsatt kognitiv funktion, behåller personer som lever med demens lusten att bli behandlade humant, och att ha detta i åtanke kan hjälpa till att begränsa beteendesymtom.

A recension publicerades 2018 fann att de bästa metoderna för hantering av demensbeteenden inkluderade:

  • erkännande av nödvändiga stödnivåer inom områden av daglig funktion som att klä sig, äta och använda badrummet
  • individuellt tillgodosedd vård som erkänner personens gillar och ogillar
  • fokus på enkla valmöjligheter som när man klär på sig eller äter
  • upprätthålla värdighet och respekt under sårbara eller privata stunder som badrumsanvändning
  • medvetenhet om komfort hela tiden, särskilt relaterat till inkontinens, tandhälsa och personlig hygien
  • skapa en lugn, bekväm och hemtrevlig atmosfär
  • hänsyn till kulturella sedvänjor som de som är förknippade med måltider

Att bestämma hur man ska stödja sin älskade och behålla sin värdighet kan vara utmanande. Det kan vara bra att söka professionell vägledning för att lära sig strategier för att hålla privata stunder, som att bada eller använda toaletten, säkra och respektfulla.

Slutsats

När någon lever med demens och är elak mot familjen som försöker ta hand om dem, är det sällan för att den personen har negativa känslor mot en älskad.

Demens kan innefatta aggressiva symtom eftersom minnesförlust ökar känslor av rädsla och frustration, och kroppen förlorar sin förmåga att reglera känslomässiga reaktioner.

Även om det inte finns något botemedel mot progressiva former av demens, kan läkemedelsbehandlingar hjälpa utöver vårdgivarens fokus på konsistens, valfrihet och human behandling.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *