Förstå kopplingen mellan självmord och kronisk smärta

Kronisk smärta kan vara försvagande både fysiskt och psykiskt. Även om det har varit känt att intensifiera självmordstankar, bör du veta att det finns resurser för att hjälpa dig själv eller en älskad.

Forskning visar att det är över 25 % av människor i USA lever med kronisk smärta, och att över 20 miljoner av dessa människor lever med försvagande kronisk smärta.

Forskning från American Foundation for Suicide Prevention visar också att det bara under 2020 fanns ungefär 1,2 miljoner självmordsförsök.

På grund av den inverkan som kronisk smärta kan ha på en persons övergripande livskvalitet, kan leva med kronisk smärta öka någons risk för självmordstankar eller självmordsbeteenden.

Om du eller någon du älskar har kronisk smärta, här är vad du behöver veta om kronisk smärta och självmordsrisk – inklusive hur du bäst kan försörja dig själv eller en älskad som lever med detta tillstånd.

Du är inte ensam

Om du är en av de miljontals människor som lever med kronisk smärta, är du inte ensam – och om det har varit svårt för dig på sistone finns det stöd tillgängligt.

Här är några resurser du kan kolla in för både omedelbart stöd och långvarig behandling för psykisk hälsa:

  • 988 Suicide and Crisis Lifeline
  • American Foundation for Suicid Prevention
  • National Institute of Mental Health
  • Missbruk och mentalvårdsförvaltning

Kronisk smärtas inverkan på självmordsrisk

Kronisk smärta, oavsett om den är försvagande eller på annat sätt, kan påverka någons vardag avsevärt.

Kronisk smärta kan göra det svårt att utföra vardagliga aktiviteter, som att arbeta, städa eller till och med duscha, till exempel. Kronisk smärta kan också ha en inverkan på någons psykiska hälsa. Det kan leda till ökad ångest, depression och självmordstankar eller -beteenden.

Ett stor studie från 2018 utforskade graden av kronisk smärta hos över 123 000 personer som dog av självmord från 2003 till 2014. Enligt studieresultaten hade ungefär 9 % av människorna som dog tecken på kronisk smärta – inklusive smärta från medicinska tillstånd som cancer och artrit.

Resultaten av studien fann också att av de personer som hade upplevt kronisk smärta:

  • över 54 % levde med ett hälsotillstånd
  • nästan 16 % levde med två hälsotillstånd
  • nästan 6 % levde med tre eller fler hälsotillstånd

Annan stor studie från 2021 utforskade kopplingen mellan kronisk smärta, depression, självmordsrisk och missbruk av droger. Enligt forskare var kronisk smärta förknippad med inte bara en högre risk för depression utan också en ökad risk för suicidalt beteende.

Dessutom var höga nivåer av tobaksanvändning, liksom missbruk av opioider och andra smärtstillande läkemedel, vanligare hos personer med kronisk smärta.

Eftersom forskning har visat att det finns ett samband mellan missbruk av opioid och självmordsbeteende kan detta vara ytterligare en faktor som påverkar sambandet mellan kronisk smärta och självmordsrisk.

I särskilt äldre vuxnafunktionshinder och kroniska hälsotillstånd är också associerade med en ökad risk för suicidala beteenden.

Kronisk smärta i sig ökar inte bara risken hos äldre vuxna, utan det gör även många andra tillstånd som kan orsaka smärta, som cancer, neurologiska störningar och artrit.

Hur man minskar risken för självmord hos personer med kronisk smärta

Det finns flera riskfaktorer för självmord. Många av dessa riskfaktorer kan vara direkt relaterade till kronisk smärta. Några riskfaktorer för självmord kan inkludera:

  • psykiska tillstånd

  • fysiska sjukdomar
  • kroniska sjukdomar
  • mediciner
  • äldre ålder
  • handikapp

Det finns också flera faktorer som kan skydda mot självmordsrisk. Dessa är lika viktiga att förstå. Vissa skyddande effekter mot självmord kan inkludera:

  • ha ett starkt socialt stödsystem
  • har långsiktiga planer att se fram emot
  • att ha barn eller äga husdjur
  • att ha professionellt psykiskt stöd
  • ha religion eller tro
  • vara i ett romantiskt förhållande med någon
  • vara i psykisk vård
  • vara öppen och kommunikativ om sina känslor

Allas liv och situation är olika, så vissa människor som lever med kronisk smärta kan ha mer skyddande faktorer i sina liv än andra. Och även om vi inte alltid kan ändra vissa av dessa faktorer, är det fortfarande viktigt för oss att känna igen dem och erbjuda ytterligare stöd när det är möjligt.

I särskilt äldre vuxnaläkare och annan hälso- och sjukvårdspersonal spelar också en stor roll för att upptäcka självmordsrisk hos sina patienter.

Eftersom äldre vuxna ofta besöker sina primärvårdsläkare oftare än psykiatriker, kan primärvårdsläkare använda psykologiska bedömningar under besöken för att hjälpa till att identifiera när någon kan ha nytta av extra stöd eller hjälp.

Hur hanterar du kronisk smärta känslomässigt?

Kronisk smärta är inte bara fysisk smärta. Det kan också vara känslomässigt smärtsamt att hantera.

Om du eller någon du känner upplever kronisk smärta, här är fyra steg som kan hjälpa till att lindra den känslomässiga effekten av att leva med detta tillstånd:

  1. Träna stresshantering: Kronisk smärta kan orsaka stress, och stress kan orsaka mer smärta. Att lindra en del av den stressen – antingen genom livsstilsstrategier eller medvetna aktiviteter – kan hjälpa till att bryta den stress-smärtcykeln.
  2. Ge dig själv medkänsla: Självmedkänsla innebär att närma sig dig själv med samma medkänsla och förståelse som du skulle ge en älskad. Om du har kronisk smärta kan det se ut som att tala vänligt till dig själv, fokusera på dina dagliga vinster och möta dig själv där du är.
  3. Engagera dig i ditt liv: Kronisk smärta kan göra det svårt att vara närvarande, men att vara närvarande kan vara en hjälpsam distraktion från smärta. Att engagera sig med vänner, hobbyer och “de små sakerna” i livet kan vara en meningsfull distraktion när saker känns svårt.
  4. Bygg ett stödsystem: När du lever med kronisk smärta är det så viktigt att ha ett stödsystem. Låt din familj och dina vänner stötta dig på vilket sätt du än behöver. Var inte rädd för att kontakta professionellt stöd om du behöver det.

Vill du bli involverad i de senaste behandlingarna för kronisk smärta?

Om din nuvarande behandling för din kroniska smärta inte ger lindring, arbetar det medicinska området alltid för att skapa nya och förbättrade behandlingar och terapier.

Om du vill hjälpa till att föra fram det vi vet om smärtbehandling kan du kolla in ClinicalTrials.gov för att se vilka studier som för närvarande söker efter deltagare.

Se till att alltid diskutera kliniska prövningar med din primärvårdspersonal, särskilt om det skulle innebära några förändringar av dina nuvarande behandlingar.

Hur man stöttar någon med kronisk smärta

Eftersom kronisk smärta påverkar nästan 1 på 4 människor, det påverkar troligen någon du känner eller älskar.

Ett av de bästa sätten du kan visa stöd för någon i ditt liv som lever med kronisk smärta är att bli en del av deras stödsystem. Även om detta kan se olika ut från person till person, kan det här stödet ibland vara så enkelt som att erbjuda ett säkert utrymme för dem att prata om sina känslor.

Support kan också se ut som att erbjuda hjälp med dagliga eller veckovisa uppgifter runt huset eller tillhandahålla en välbehövlig distraktion (som att titta på ett TV-program, spela ett spel eller dela andra hobbyer) på en svår smärtdag.

Det kan finnas tillfällen då människor som lever med kronisk smärta inte har energi att planera ut vad som skulle hjälpa dem mest. Om du är en nära medlem i någons stödsystem kan du vara på ett ställe där du kan erbjuda hjälp innan de ber om det.

Att ta initiativet till att fråga “När kan jag lämna den här lasagnen åt dig?” snarare än “Finns det något jag kan göra åt dig?” kan göra en värld av skillnad för människor som lever med kronisk smärta.

Hur man stöttar någon med självmordstankar

Även om inte alla som lever med kronisk smärta upplever självmordstankar, vet vi att den här typen av tillstånd kan öka risken för självskadetankar och -beteenden.

Och eftersom alla hanterar sina känslor på olika sätt kan vissa människor vara öppna med dessa tankar och känslor, medan andra kanske inte diskuterar dem alls.

Om du misstänker att någon du älskar har självmordstankar, så här kan du hjälpa:

  • Behålla lugnet: Många människor upplever perioder av självmordstankar och växer förbi dem. Det här är en allvarlig tid för din älskade, men att behålla lugnet är det bästa sättet att eskalera situationen.
  • Uppmuntra dem att öppet diskutera sina känslor med dig: Erbjud ditt känslomässiga stöd genom att lyssna och empati, om du har kapacitet att göra det.

    • Om de uttrycker självmordstankar eller -avsikter, ska du inte vara medveten om eller försöka förtränga tankarna, utan uppmuntra personen att nå ut och få professionell hjälp – eller akut hjälp om det behövs.
  • Gör vad du kan för att hjälpa dem att känna sig mindre ensamma: Påminn dem om de människor som älskar dem. Du kan också hjälpa dem att få kontakt med något som ger dem glädje, som en favoritmat eller en tröstfilm.
  • Hjälp dem att sätta ihop en självhjälpsplan: Detta kan vara ett användbart verktyg att hänvisa till när det blir svårt. En bra självhjälpsplan inkluderar platser att gå till för stöd under svåra tider samt:

    • platser att söka akut stöd och en lista över terapeuter
    • ett telefonträd för personligt supportsystem eller gruppchatt att nå ut till
    • enkla måltider eller andra sätt att få i sig bra näring

    • en egenvårdsplan för att säkerställa att hygienregimer kan göras även under dagar med mycket smärta
    • en kalender med regelbundna sociala evenemang eller utflykter med vänner

Om du tror att någon du älskar riskerar att skada sig själv eller andra, ring 988, 911 eller lokala räddningstjänster, eller ta dem till närmaste akutmottagning så att de kan få hjälp.

Att leva med kronisk smärta varje dag kan vara svårt. Forskning har visat att människor som lever med detta tillstånd kan ha en högre risk för självmordstankar och självmordsbeteenden.

Om du eller någon du älskar lever med kronisk smärta och har upplevt den här typen av tankar, vet att du inte är ensam, och stöd och hjälp finns tillgängligt just nu.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *