Förstå kopplingen mellan kokainbruk och depression

Portra/Getty Images

På kort sikt kan kokain öka din vakenhet och energi, samt orsaka en känsla av eufori. Men frekvent bruk av kokain kan orsaka förändringar i hur din hjärna fungerar som kan bidra till – eller förvärra – depression.

Forskning föreslår att ungefär hälften av alla som lever med missbruksstörningar har ett samtidigt förekommande psykiskt tillstånd. Detta inkluderar personer med kokainmissbruk (tidigare kallat kokainberoende). De vanligaste samtidiga tillstånden inkluderar depression och ångest.

Så, orsakar kokainbruk depression? Eller gör depression någon mer benägen att använda kokain?

Svaren på båda frågorna är komplicerade och varierar från person till person baserat på saker som sjukdomshistoria, nivå av kokainanvändning och andra faktorer.

Här är en närmare titt på vad experter gör och inte vet om sambandet mellan kokain och depression.

Hur kokain påverkar din hjärna

Innan du dyker djupare in i sambandet mellan kokainanvändning och depression är det viktigt att förstå hur kokain påverkar din hjärna.

Kokain producerar sina stimulerande effekter genom att interagera med det mesolimbiska dopaminsystemet – även kallat din hjärnas “belöningssystem”. Denna belöningsväg aktiveras av frisättningen av dopamin, en neurotransmittor som bland annat är kopplad till känslor av lycka och njutning.

Vissa njutningsfulla aktiviteter – som att äta god mat eller ha sex – utlöser frisättningen av dopamin.

När dopamin frisätts i din hjärna, lägger det sig in i utrymmen mellan neuroner. Vanligtvis kommer närliggande celler att absorbera en del av detta dopamin för senare återanvändning. Denna process är känd som återupptag. Det hjälper till att reglera mängden tillgängligt dopamin i din hjärna.

Kokain blockerar denna återupptagsprocess från att ske. Som ett resultat byggs överskott av dopamin upp, vilket orsakar intensiva känslor av eufori och vakenhet.

Orsakar kokain depression?

När effekterna av kokain försvinner, försvinner även allt det där extra dopaminet. Detta bidrar till den “comedown” eller akuta abstinens som många människor upplever under timmarna eller dagarna efter att ha använt kokain.

Under denna akuta abstinensfas kan du uppleva depressionsliknande symtom, inklusive:

  • dåligt humör
  • Trötthet
  • brist på motivation
  • minskad sexlust

Dessa symtom försvinner vanligtvis inom några dagar eftersom din hjärna fyller på med dopamin och andra signalsubstanser.

Men med upprepad långvarig kokainanvändning börjar din hjärna anpassa sig till detta frekventa dopaminöverskott genom att producera mindre dopamin och minska antalet dopaminreceptorer, som behövs för att aktivera dopamins effekter.

Denna minskning av dopamin kan leda till långvariga komplikationer, inklusive depression och andra psykiska hälsoproblem.

Dessa förändringar kan också bidra till att din kropp utvecklar en tolerans mot kokain, vilket innebär att du måste använda mer av det för att känna samma effekter som du gjorde från början. Detta kan leda till utvecklingen av kokainmissbruk.

Lär dig mer om dopamin och dess roll vid missbruksrubbningar.

Andra kopplingar mellan kokain och depression

Kokainbruk kan också bidra till depression på några mindre direkta sätt.

Anhedonia

Anhedonia hänvisar till en minskad förmåga att känna njutning eller en förlust av njutning i icke-drogbelöningar. Det är vanligt hos personer med depression såväl som hos personer som går igenom abstinens från kokain, alkohol, opioider eller amfetamin.

Forskare försöker fortfarande ta reda på varför vissa människor som använder kokain utvecklar anhedoni men andra inte.

I en 2018 års studiefann forskare att anhedoni hos människor som lever med kokainanvändningsstörning var associerad med vissa gener som spelar en roll för att utveckla inflammation.

Sömnsvårigheter

Att ha problem med sömnen kan öka dina chanser att utveckla depression.

Kokainbruk kan störa din sömn genom att:

  • gör det svårare att somna
  • minska kvaliteten på din sömn
  • minskar den tid du sover

Om du bara använder kokain ibland, kommer dessa effekter vanligtvis att försvinna inom några dagar.

Men med pågående användning kan dessa effekter ha en mer bestående effekt. Om du slutar använda kokain kan du fortsätta att ha sömnstörningar under hela karensperioden, som kan vara allt från en vecka till flera månader.

Det är möjligt att sömnproblem relaterade till kokainbruk delvis kan bidra till depression eller förvärra redan existerande depressionssymtom.

Underliggande orsaker till depression

Historiskt sett har många experter ansett depression vara en riskfaktor för både droganvändning och utvecklingen av en missbruksstörning.

En forskningsöversikt från 2017 av flera djurstudier tyder dock på att detta samband inte är fullt så tydligt.

En anledning som författarna noterar är att det finns många faktorer som kan bidra till att utveckla depression. För vissa människor kan depression ha en stark genetisk komponent. För andra kan depression bero på en stressig barndom eller andra miljöfaktorer – eller en kombination av genetiska och miljömässiga faktorer.

Dessa bakomliggande orsaker kan ge mer specifik insikt i sambandet mellan depression och kokain.

Till exempel noterade författarna att gnagare som visade depressionsliknande symtom faktiskt dök upp mindre sannolikt att själv administrera kokain. De som gjorde det konsumerade vanligtvis mindre kokain än kontrollgruppen.

Men gnagare som upplevde stress i tidigt liv, en potentiell bidragande orsak till depression, var mer benägna att själv administrera kokain.

Dessa resultat tyder på att kopplingarna mellan depression och kokain kan vara närmare relaterade till de bakomliggande orsakerna till depression, snarare än själva depressionen.

Ändå, även om denna forskning ger oss insikter, kommer ytterligare forskning att behöva göras på människor.

Andra hälsoeffekter

Förutom att bidra till depression eller depressionsliknande symtom kan användning av kokain orsaka en rad andra potentiellt skadliga hälsoeffekter.

På kort sikt kan kokain öka din hjärtfrekvens, blodtryck och kroppstemperatur. Dessa effekter kan öka risken för att få en hjärtinfarkt eller stroke, särskilt om du redan har en hjärtsjukdom.

Potentiella långtidseffekter av kronisk kokainanvändning inkluderar:

  • nasala problem som näsblod och förlust av lukt (om du frustar det)
  • lungskador (om du röker det)
  • infektion i tarmvävnad
  • kardiovaskulära problem, såsom arytmi eller kranskärlssjukdom
  • minskad fertilitet
  • symtom på psykos
  • paranoia

Att känna igen en nödsituation

Även om överdoser som involverar enbart kokain inte är vanliga, förekommer föroreningar, inklusive syntetiska opioider som fentanyl, alltmer i kokain.

Se till att du och de runt omkring dig vet att ringa 911 eller ditt lokala nödnummer omedelbart om någon upplever något av följande tecken på en opioidinducerad överdos:

  • problem att andas
  • bullriga andning
  • förlust av medvetande
  • klämda elever
  • blek, fuktig hud eller hud som ser aska ut eller urtvättad

Om du planerar att använda kokain, kanske du också vill överväga att bära naloxon, en medicin som kan vända en opioidöverdos om någon får i sig förorenat kokain.

Läs mer om hur du hanterar en potentiell överdos.

Behandling av depression och kokainmissbruk

Om du har symtom på depression och är orolig för att kokainbruk kan vara en bidragande faktor, har du flera alternativ för stöd.

Om du känner dig bekväm med att göra det, överväg att ta upp problemet med din primärvårdspersonal. De kan hänvisa dig till en mentalvårdspersonal eller vårdteam som är utbildade för att ta itu med både depression och kokainmissbruk.

Alternativt kan du söka efter en psykiatrisk specialist på egen hand. Många terapeutdatabaser låter dig söka efter professionella som är specialiserade på att ta itu med samtidigt förekommande psykiska problem och missbruk.

Eller så kan du kontakta följande tjänster för konfidentiell, kostnadsfri vägledning:

  • SAMHSA:s nationella hjälplinje på 800-662-4357 eller behandlingssökare

  • Supportgruppsprojekt
  • Anonyma Narkomaner
  • SMART återhämtning

Behandling kan ta många former beroende på dina symtom och behov, men det kan innefatta en kombination av terapi och medicin.

Poängen

Kokainbruk, särskilt när det görs på lång sikt, kan öka dina chanser att utveckla depression eller depressionsliknande symtom.

Om du har symtom på depression och använder kokain, överväg att samarbeta med en mentalvårdspersonal för att utveckla en behandlingsplan utformad för att möta dina behov.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *