Livet efter bröstcancer: Vad du kan förvänta dig när behandlingen avslutas

Ena dagen är du i aktiv behandling för bröstcancer och nästa dag inte. Du kanske känner en omedelbar känsla av lättnad och tacksamhet över att du fortfarande är här och att det värsta kan vara över.

Samtidigt finns fortfarande biverkningar från behandlingen med dig. Läkning tar tid. Och eftersom det finns en risk för upprepning, fyller läkarbesök fortfarande din kalender. Du kanske har förväntat dig att känna dig “normal” vid det här laget, men det händer inte. Inte fysiskt och inte känslomässigt.

Eftersom det initiala fokus ligger på behandling, kan efterverkningarna komma som en ganska chock. Du kan oroa dig för att leva upp till dina egna och andras förväntningar. Om du har fastnat i en dimmig gråzon efter avslutad behandling för bröstcancer är du långt ifrån ensam.

Även om allas erfarenheter är olika, kommer den här artikeln att täcka några vanliga utmaningar i livet efter bröstcancer.

Varaktiga fysiska effekter av behandlingen

Beroende på faktorer som typ av bröstcancer och stadium, kan din behandling ha involverat:

  • en eller flera operationer
  • kemoterapi
  • strålbehandling
  • hormonbehandlingar eller riktade behandlingar

Var och en av dessa kommer med sin egen uppsättning potentiella kort- och långtidsbiverkningar.

Dr. Yuri Fesko är onkolog och senior medicinsk chef för onkologi och läkemedelstjänster på Quest Diagnostics. Han berättade för Healthline att biverkningar kan utvecklas månader eller till och med år efter behandlingens slut.

“Vilka biverkningar patienter upplever kan bero på vilken typ av behandling de fått”, säger han.

Enligt Fesko inkluderar några vanliga korsningseffekter efter bröstcancerbehandling:

  • Trötthet
  • förändringar i bröstets utseende och känsla efter operationen
  • led- och muskelvärk
  • förlust av bentäthet
  • tidig menopaus eller klimakteriebesvär

  • infertilitet
  • låg sexlust
  • viktökning

– Det är värt att notera att varje patients upplevelse är unik, så även om två individer delar samma diagnos och fått samma behandling, kan hur deras kroppar klarar sig och vilka biverkningar de upplever eller påverkas av vara helt olika, säger Fesko.

Överlevnadsplanering

Fesko rekommenderar att du utvecklar en överlevnadsplan med ditt vårdteam som inkluderar:

  • information om din behandling, inklusive specifik diagnos och tumöregenskaper
  • behandlingsspecifikationer
  • eventuell pågående övervakning (screening och diagnostik)
  • potentiella sena biverkningar
  • riktlinjer för uppföljning av vården
  • stöd service

“Att förstå de potentiella effekterna av behandling och veta vad man ska göra åt dem kan hjälpa till att lindra ångest”, förklarar Fesko.

Varaktiga känslomässiga och mentala effekter

A 2018 års recension av 60 studier tyder på att jämfört med kvinnor som aldrig har haft cancer, har bröstcanceröverlevande en ökad risk för:

  • ångest
  • depression
  • självmord
  • neurokognitiv dysfunktion
  • sexuell dysfunktion

“Kombinationen av både fysiska och känslomässiga effekter kan påverka den övergripande livskvaliteten”, säger Fesko. “Det finns stödgrupper och andra verktyg och resurser tillgängliga för att hjälpa patienter att navigera och hantera dessa biverkningar också.”

Rädsla för upprepning

Den som har haft bröstcancer har viss risk för återfall. En persons risknivå beror på faktorer som den specifika typen av bröstcancer, stadium vid diagnos och typ av behandling.

Efter behandlingen kommer din läkare att upprätta ett screeningschema och utbilda dig om symtom på återfall. Beroende på var cancern återkommer kan dessa symtom inkludera:

  • viktminskning
  • skelettsmärta
  • nya klumpar eller svullnad

Det är viktigt att vara medveten, följa screeningschemat och rapportera nya symtom. Men för vissa människor kan tankar på återfall bli överväldigande.

Dr. Anita Johnson är operationschef och ledare för Women’s Cancer Center vid Cancer Treatment Centers of America (CTCA) i Atlanta. Johnson berättade för Healthline att rädsla för återfall är nästan universell bland cancerpatienter.

“Det drivs av en rad faktorer, inklusive den förväntade risken för återfall, ung ålder och psykosocial anpassning efter avslutad behandling,” förklarar hon.

“I det milda slutet kan patienter uppleva enstaka tankar om cancer. Men i måttliga till svåra nivåer kan de lida av oförmågan att kontrollera mer frekventa tankar om återfall, vilket orsakar påträngande ångest i det dagliga livet och känslor av hopplöshet och förtvivlan, säger Johnson.

Hantera rädsla för upprepning

A 2018 års recension av 19 randomiserade kontrollstudier tyder på att sinne-kroppstekniker kan hjälpa till att minska rädslan för återfall. Dessa inkluderar:

  • kognitiva beteendeförmåga
  • mindfulnessövningar
  • avslappningsförmåga
  • meditationstekniker

Upprätthålla ett supportnätverk

För vissa människor är kontakten med andra annorlunda efter bröstcancer.

Cathy Angel fick diagnosen 2015. Hon sa till Healthline att om inte någon har upplevt det så förstår de inte.

– Även vissa cancerpatienter och överlevande har olika erfarenheter och behöver olika typer av stöd. Jag var tvungen att ge nåd till dem som inte visste vad de skulle säga eller hur de skulle hjälpa”, säger hon.

“Att tappa håret och mina bröst var så svårt, och vissa gör lätt över det med kommentarer som “Du får åtminstone nya bröst” eller “Du behöver åtminstone inte fixa håret. Du kan bära en peruk eller halsduk.

“Du måste acceptera att folk kanske inte säger de rätta sakerna, så det är där nåden kommer in”, säger Angel.

Oavsett om det är en stödgrupp för bröstcancer eller bara att få kontakt med vänner och familj, anser Angel att du bör omge dig med de människor som ger dig mest frid.

Hitta supporttjänster

Oavsett hur lång tid det har gått sedan du avslutade behandlingen kan du fortfarande söka support. Här är några ställen att börja din sökning:

  • American Cancer Society
  • Bezzy BC peer support community
  • Breastcancer.org
  • National Cancer Institute
  • Susan G. Komen Foundation

Att uppnå realistisk positivitet

Bröstcancer är mycket behandlingsbar i sina tidiga skeden. För personer med avancerad bröstcancer pågår behandlingen på obestämd tid. Och oavsett hur många vackra rosa rosetter du sätter på den, tar den här sjukdomen minst 42 500 USA lever varje år.

Förutom fysiska och psykiska långsiktiga effekter kan överlevande lämnas med betydande ekonomisk press från förlorad inkomst och medicinska räkningar.

Det är mycket att bearbeta.

När du brottas med dessa problem, kanske du har blivit tillsagd att vara “tacksam” för att det var bröstcancer snarare än en “värre” cancer. Eller så kanske du har blivit säker på att en positiv attityd är allt du behöver för att “slå det”.

Goda avsikter kanske, men sådana här uttalanden kan kännas avvisande. De tas bäst med en nypa salt.

Du hade cancer, men du är så mycket mer än så. Och redo eller inte, livets andra utmaningar fortsätter att komma. Det betyder att du fortfarande får känna – och uttrycka – hela spektrumet av mänskliga känslor.

Du kan ha en positiv inställning, men ibland känna dig ledsen, arg eller frustrerad. Det är inte nödvändigt att förneka eller maskera dessa känslor.

Allt handlar om en hälsosam balans.

Även om vissa utmaningar är nästan universella, är din efterbehandlingsupplevelse unik för dig och dina individuella omständigheter.

Behandlingen i sig kan vara krävande. Livet efter behandlingen kan vara krävande på ett helt annat sätt. Det finns inget “rätt” sätt att känna om det.

Om du har långvariga biverkningar eller problem med att vänja dig till livet efter bröstcancer, vet att det inte är ditt fel. Det är inte alls ovanligt, och du behöver inte hantera det ensam.

Ditt vårdteam kan hjälpa till med de kvardröjande fysiska och psykiska effekterna av bröstcancerbehandling.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *