Ja, vuxna kan ha selektiv mutism – Lär dig orsakerna och hur man klarar sig

Pratar du fritt med familj eller nära vänner, men tycker att det är omöjligt att prata runt människor du inte känner? Du kan ha en typ av ångest som kallas selektiv mutism.

Maskot/Getty Images

Selektiv mutism är en ganska ovanlig ångeststörning som vanligtvis utvecklas hos barn innan de når 5 års ålder, enligt “Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, 5th Edition (DSM-5).”

Även om detta psykiska hälsotillstånd vanligtvis visar sig under barndomen och förbättras med åldern, kan det i vissa fall kvarstå i vuxen ålder.

Detta händer i allmänhet om du aldrig får en diagnos eller behandling i barndomen, förklarar Lindsay Scharfstein, en legitimerad psykolog och grundare av den privata praktiken Rockville Therapy Center i Rockville, Maryland.

Om du har selektiv mutism kommer du troligen:

  • känner dig oförmögen att prata i skolan, arbetet eller i andra specifika sociala sammanhang, även om du kan prata med familj, vänner och romantiska partners
  • har svårigheter i skolan eller arbetet på grund av din oförmåga att tala
  • uppleva denna oförmåga att tala i mer än 1 månad åt gången

Här är vad du ska veta om de potentiella orsakerna till selektiv mutism, hur du hanterar det och när du ska få stöd.

Vad orsakar selektiv mutism hos vuxna?

Selektiv mutism kan börja som en hanteringsmekanism för ångest och annan ångest, men experter har ännu inte identifierat en tydlig orsak.

Faktorer som kan spela en roll inkluderar:

  • har ett annat ångesttillstånd, som separationsångest eller social ångest
  • upplever fysiska, känslomässiga eller sexuella övergrepp
  • har en familjehistoria av selektiv mutism eller social ångest
  • ha färre möjligheter till social kontakt
  • har en extremt blyg personlighet
  • har en tal- eller språkstörning, inlärningssvårigheter eller sensorisk bearbetningsstörning
  • föräldra-barn ingrepp eller brist på tydliga gränser i relationen

Traumatiska upplevelser, som att bevittna en skottlossning eller uppleva övergrepp i relationer, kan också bidra till selektiv mutism i vuxen ålder, säger Kathryn Boger, en klinisk barn- och ungdomspsykolog och medgrundare av InStride Health.

Traumatisk mutism vs traumainducerad selektiv mutism

Det finns en liten skillnad mellan dessa två tillstånd.

Om du har traumatisk mutism kanske du inte kan prata i alla situationer efter ett trauma.

Å andra sidan, med traumainducerad selektiv mutism, kan du finna det omöjligt att bara prata i vissa situationer – säg framför personen som skadade dig eller i en miljö som liknar omständigheterna kring ditt trauma.

Kan det vara social ångest?

Enligt vissa bevis, upp till 80 % av barnen med selektiv mutism har också en annan ångestsyndrom — oftast social ångest.

Även om dessa två tillstånd har likheter, har de också några anmärkningsvärda skillnader.

Båda dessa förhållanden kan innebära sociala svårigheter och oro i offentliga miljöer. Men om du har selektiv mutism kanske du inte känner dig orolig alls när du pratar med människor du känner väl. Om du har social ångest kan det dock kännas obehagligt och svårt att prata med bekanta personer.

Här är ett diagram som hjälper till att kontrastera de två förhållandena:

Symtom på social ångest Symtom på selektiv mutism
undvika sociala situationer och inte prata eller få ögonkontakt när du måste delta prata lätt i vissa situationer med bekanta människor, men inte kunna prata runt människor du inte känner väl
intensiv rädsla för sociala situationer – speciellt att skämma ut dig själv eller bli dömd av andra svårigheter att röra sig, tala eller göra ansiktsuttryck under ångestframkallande sociala situationer
upplever illamående, skakningar, svettning och ett rusande hjärta under sociala situationer eller när du förbereder dig för dem använda nonverbal kommunikation som att nicka och peka för att uttrycka dina behov

Vissa experter anser att selektiv mutism är en extrem form av social ångest.

En liten studie från 1995 antyder att selektiv mutism förekommer vanligare i familjer med en historia av social ångest. Forskare noterade att vuxna med social ångest är mer benägna att undvika att tala inför publik – beteende som överensstämmer med selektiv mutism i barndomen.

Denna forskning är dock äldre, så framtida studier kan bidra till att kasta mer ljus över eventuella kopplingar mellan de två tillstånden.

En liten 2020 studie fann att barn med antingen social ångest eller selektiv mutism verkade ha färre vänner och större utmaningar att bilda vänskap än barn med ingen av dessa tillstånd.

Ändå fick barn med selektiv mutism högre poäng på flera mått på verbal och icke-verbal hämning – som tveksamhet eller oförmåga att prata eller få ögonkontakt – än barn med social ångest.

Inte alla experter stöder teorin om att selektiv mutism utvecklas som en extrem version av social ångest. I själva verket i en liten studie från 2008fick barn med selektiv mutism lägre poäng på Social Fobi and Anxiety Inventory än barn med social ångest.

Andra viktiga skillnader mellan de två tillstånden är:

  • Social ångest kan dyka upp i sociala situationer där du inte behöver prata, säger Scharfstein – till exempel att äta framför främlingar, använda offentliga toaletter eller gå genom en korridor i skolan. Selektiv mutism tenderar dock att inträffa endast i situationer där du måste tala inför andra.
  • Selektiv mutism tenderar att involvera större ångest och rädsla i verbala sociala situationer än social ångest. 2020 studie.
  • Selektiv mutism tenderar att orsaka större ångest i specifika sociala sammanhang, som skolan, än social ångest, konstaterar samma studie från 2020.
  • Även om selektiv mutism tenderar att utvecklas när ett barn börjar skolan, vanligtvis runt 5 års ålder, tenderar social ångest att dyka upp under tonåren och tonåren. Vad mer, bevis från 2021 antyder en koppling mellan språk- och kommunikationsfrågor och selektiv mutism, men inte social ångest.
  • De flesta barn med selektiv mutism tenderar att växa ur tillståndet när de blir äldre, men många människor med social ångest gör det inte.

Hur man hanterar det

Selektiv mutism försvinner i allmänhet inte av sig själv, säger Scharfstein, och detta gör det viktigt att ta itu med dina symtom på ett sätt som känns rätt för dig.

Dessa tekniker kan hjälpa dig att känna dig mer bekväm att prata med människor du inte känner:

Stimulans bleknar

Denna taktik innebär att starta en en-mot-en-konversation med någon du redan känner. Sedan går någon du inte känner eller känner dig mindre bekväm med i din konversation.

Det är okej om du fryser till en början. Försök bara fokusera din uppmärksamhet på personen du känner och håll ögonen fokuserade på dem medan du pratar.

När du väl kan säga något kommer personen du känner att lämna, och du kan sedan försöka fortsätta konversationen med den nya personen.

Desensibilisering

Den här övningen hjälper dig att vänja dig vid att höra din egen talröst högt utan pressen av att prata med någon annan. Så här gör du:

  • Hitta en privat, bekväm plats där du kan prata om din dag högt.
  • Spela in dig själv när du pratar i din telefon, en videokamera eller en annan enhet och lyssna sedan på eller titta på inspelningarna.
  • När du känner dig redo, spela upp inspelningen för någon annan eller skicka den till dem.
  • Alternativt kan du prova att läsa en text högt för dig själv och sedan läsa den för någon annan. Du kan börja vända dig bort från den personen om det behövs och sedan gradvis vända dig mot dem.

Det kan hjälpa att ge dig själv några positiva affirmationer eller till och med en belöning varje gång du kan konfrontera din rädsla för att tala inför människor du inte känner.

Sms och mejl

När du bekantar dig med nya människor kan du alltid fråga om det är OK att kommunicera via sms eller e-post tills du känner dig mer bekväm med att prata ansikte mot ansikte.

Du kanske låter dem veta att du tycker det är svårt att prata med människor du just har träffat och fråga om de är öppna för att kommunicera digitalt tills du känner dig mer bekväm.

När du ska kontakta professionellt stöd

Enligt Boger kanske du vill kontakta en terapeut för ytterligare stöd om:

  • Selektiv mutism kommer i vägen för din förmåga att utföra ditt arbete, upprätthålla vänskap och andra relationer, eller utföra viktiga dagliga uppgifter.
  • Dina symtom bidrar till känslor av depression, värdelöshet eller hopplöshet.
  • Du har försökt hantera mekanismer på egen hand men dina symtom förbättras inte eller förvärras.

Enligt Scharfstein kan behandling avsevärt förbättra dina symtom och livskvalitet, ofta inom några månader.

Holly Schiff, PsyD, en legitimerad klinisk psykolog vid Jewish Family Services i Greenwich, säger att behandling för selektiv mutism vanligtvis involverar ett eller flera av följande:

  • kognitiv beteendeterapi (KBT), ett tillvägagångssätt som fokuserar på att förändra negativa tankemönster om dig själv, andra människor och omvärlden.

  • talterapi, ett tillvägagångssätt som ditt vårdteam kan rekommendera när en talstörning eller andra kommunikationssvårigheter spelar en roll i selektiv mutism

  • exponeringsterapi, ett tillvägagångssätt som använder en gradvis steg-för-steg-process för att hjälpa dig att övervinna rädslor i en säker miljö

Om du också upplever psykiska symtom som ångest och depression kan en terapeut också ge vägledning med:

  • reda ut alla samband mellan dina symtom
  • packa upp alla tankar eller känslor som bidrar till din nöd
  • utveckla nya copingstrategier för att navigera i obekväma känslor.

Ditt vårdteam kan också rekommendera ångestdämpande eller antidepressiva läkemedel som ett komplement till terapi om du får en samtidig diagnos av ångest eller depression, säger Boger.

Stödgrupper kan också göra skillnad

En stödgrupp består vanligtvis av andra personer som upplever samma eller liknande symtom som du. Till exempel kan du överväga en stödgrupp för personer med selektiv mutism och andra ångesttillstånd

Inte bara kan människor i dessa grupper relatera till och känna empati med dina erfarenheter, utan du kan också lära av varandra.

En terapeut kan rekommendera hjälpsamma stödgrupper i ditt område eller online, men du kan också försöka söka efter en personlig eller virtuell grupp på egen hand.

Vår guide till de bästa stödgrupperna för ångest kan komma igång.

Poängen

Medan selektiv mutism vanligtvis dyker upp i barndomen, kan detta tillstånd även drabba vuxna.

Selektiv mutism går utöver blyghet eller ogillar att tala inför publik. Om du lever med detta tillstånd, gör du inget val att inte prata. Snarare kanske du tycker att det är omöjligt att prata runt människor du inte känner.

Det är möjligt att känna sig mer bekväm med att prata genom att gradvis utsätta sig för att prata i sociala situationer. Om detta känns utmanande att göra på egen hand, kan en terapeut erbjuda mer stöd genom att hjälpa dig ta itu med grundorsakerna och triggers till selektiv mutism och utforska strategier som kan göra skillnad.


Rebecca Strong är en Boston-baserad frilansskribent som täcker hälsa och välbefinnande, fitness, mat, livsstil och skönhet. Hennes arbete har också dykt upp i Insider, Bustle, StyleCaster, Eat This Not That, AskMen och Elite Daily.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *