Grace Gaustad om mental hälsa, trauma och att hitta syfte

Med tillstånd av Grace Gaustad

Grace Gaustad (de/dem) spelade piano vid fyra års ålder och skrev låtar med sex eller sju.

Ungefär i samma ålder började de få svår ångest.

“Innan jag ens var gammal nog att veta vad det var, var min ångest ganska allvarlig – tillräckligt för att mina föräldrar skulle få mig att träffa en läkare om det”, säger Gaustad.

Sedan vid tolv eller tretton år fick Gaustad diagnosen depression och fick stöd genom antidepressiva medel.

“Jag mådde bättre för första gången på länge”, delar de. “Jag kunde stanna i terapi och få rätt medicin, och det var verkligen viktigt.”

Detta skifte cementerade Gaustads engagemang för att göra mental hälsa till en prioritet.

“Det var då mental hälsa blev väldigt viktig för mig, för vid den tidpunkten kämpade jag verkligen”, tillägger de. “När jag blev äldre och kunde lära mig mer om det och såg vänner och familj hantera samma saker.”

Dessa tidiga möten med mental hälsa påverkade också Gaustads musik.

“Jag lade verkligen ner huvudet. Jag fokuserade ännu mer på musiken, säger Gaustad. “Jag skulle gå till skolan, och jag skulle komma hem, och jag skulle jobba [on music] fyra, fem, sex timmar om dagen.”

För Gaustad blev musik och mental hälsa en källa till syfte. Läs vidare för att lära dig mer om deras berättelse och hur de ger tillbaka.

Psykisk hälsa som en del av livet

Psykisk hälsa var aldrig ett tabu i Gaustads hushåll.

“Jag tror att eftersom jag började med några utmaningar superung, jag har bara alltid trott att det var en del av livet, och det är en del av livet,” delar de.

Denna acceptans av mental hälsa från en så ung ålder påverkades delvis av stödjande föräldrar.

“Min mamma var väldigt stöttande. Hon var väldigt validerande, säger Gaustad. ”Hon fick mig rätt hjälp från rätt ställen. Hon var verkligen en förespråkare.”

Detta uppmuntrade Gaustad att ge samma typ av stöd till andra genom sin musikkarriär.

“När jag bestämde mig för att jag skulle starta en professionell karriär, eftersom jag hade gått igenom mycket själv, skulle meddelanden och de erfarenheterna vara väldigt viktiga för mig att prata om”, delar de.

På frågan om att beskriva sin filosofi kring psykisk hälsa är Gaustad saklig.

“Du måste tänka på det ungefär som om du skulle göra någon annan fysisk skada,” delar de. “Om någon bryter armen … det är ingen tvekan om det, och de måste läka den och hålla den i gips och gå till sjukgymnastik.”

Precis som en fysisk skada ska den psykiska hälsan inte förbises, säger Gaustad.

närbild foto av grace gaustad med dramatisk makeup
Med tillstånd av Grace Gaustad

Mer än bara musik

Gaustads senaste release, Black Box, är på många sätt ett konceptalbum som beskriver deras erfarenheter kring psykisk hälsa, mobbning, otrygghet och att passa in.

Även om skivan i sig är en konstnärlig hyllning till mental hälsa, stannade Gaustad inte där.

Istället lanserade de BlkBox Project som ett ideellt komplement till albumet.

“Syftet med Black Box Project var verkligen att ge ett säkert utrymme att hitta resurser när det gäller mental hälsa”, säger Gaustad.

De samarbetade med terapeuten Jazz Robins för att skapa en videoserie som bryter ner de mentala ämnen som Gaustad berörde i albumet.

Dessa inkluderar:

  • kroppsdysmorfi
  • depression
  • ångest
  • familjetrauma
  • inlärningssvårigheter

“För alla som har frågor eller undrar över något av ämnena som jag diskuterade, finns BlkBox Project där för dem”, säger Gaustad. “Jag minns att jag sökte mycket på Internet efter alla möjliga frågor när jag var yngre och det fanns aldrig riktigt bra svar.”

Gaustad hoppas att BlkBox Project växer tillsammans med deras karriär, och potentiellt kan erbjuda fler resurser och mentalvårdstjänster i framtiden.

“Jag skulle älska att se det bli mycket större och hjälpa många fler människor”, tillägger de.

Gaustad har också haft chansen att samarbeta med Lady Gagas Born This Way Foundation, och citerar Gaga som ett stort inflytande.

“Jag har haft turen att träffa henne personligen ett par gånger, och hon är egentligen bara en väldigt speciell artist”, säger de. “Jag vet inte om jag skulle ägna mig åt musik professionellt om det inte var för henne. Så jag måste ge henne kredit.”

Smink, sociala förväntningar och konst

Gaustad fick ett annat uttryck genom att uppträda som de inte förväntade sig: ett makeupsamarbete med artisten Joe Baker.

“När Joe dök upp för att sminka mig för första gången och öppnade sitt kit var det olikt något annat artistkit jag någonsin sett förut”, säger Gaustad. “Det såg ut som vad man skulle förvänta sig att en målare skulle ha.”

Förhållandet utvecklades när Gaustad och Baker arbetade tillsammans för att berätta historien om BlkBox-albumet.

“Joe och jag skapade tolv looks tillsammans för alla BlkBox-musikvideor, och det är berättande makeup”, säger de. “Vi lyssnar verkligen på låtarna och skärper oss efter budskapen där … för att skapa alla utseenden för att hjälpa till att berätta historien om låten.”

Paret fick ett överväldigande stöd för sina sminkskapelser och bestämde sig för att lansera sminklinjen BAKEUP.

“Jag såg aldrig på eller såg smink som ett konstnärligt verktyg innan jag träffade Joe. Jag såg det alltid som något som bara pressades på kvinnor och samhälle, säger Gaustad.

Baker ändrade den synen totalt.

“Sminket är en stor del av att berätta den historien och dela meningen och budskapet bakom … det jag sjunger om.”

Med tillstånd av Grace Gaustad

Grace Gaustads stödtips för psykisk hälsa

Gaustad har en mångsidig verktygslåda de ringer till när de behöver psykiskt stöd. Du kan också prova deras tekniker, även om de aldrig bör ersätta personlig vård från en mentalvårdspersonal.

Grundstötning

Jordning är en teknik som kan hjälpa dig att ta dig tillbaka när du upplever flashbacks, oönskade minnen och utmanande känslor.

“[I] lägg ner varje finger på båda händerna, båda fötterna på golvet, och hitta fem kontaktpunkter”, säger Gaustad.

Fyrkantig andning

Fyrkantig andning, eller boxandning, är en teknik som involverar långsamma, djupa andetag för att lindra stress. Det kallas också fyrkantig andning.

För att öva kan du helt enkelt andas in för ett antal fyra, andas ut för ett antal fyra och upprepa.

Isbitar

En annan jordningsteknik som Gaustad gillar är att hålla isbitar. Detta kan hjälpa dig att ta dig ut ur huvudet och tillbaka till din kropp.

Suger på en citron

Att suga på en citron fungerar på samma sätt som isbitsmetoden. Citronens syrliga smak kan vara ett kraftfullt sätt att få uppmärksamheten tillbaka till förnimmelser och nuet.

Ändra din miljö

– Det här är inte alltid möjligt, men ett miljöbyte kan hjälpa om man kan, säger Gaustad. “För mig är mycket av min ångest social, så om jag är i ett täppt rum kommer jag ut eller bara bort från miljön som orsakar paniken, även om det bara är för ett par minuter.”

Sätt det i perspektiv

Gaustad identifierar katastroftänkande så att de kan hålla saker i perspektiv.

“Jag har en ångest som kan vara superkatastrofal och gå ur hand väldigt lätt”, säger Gaustad. “Ibland har bara resonemang med mig själv varit till stor hjälp.”

Katastrofalt tänkande är vad som kallas en kognitiv förvrängning. Andra kategorier av kognitiv distorsion inkluderar:

  • allt-eller-inget-tänkande
  • personalisering
  • tankeläsning
  • mental filtrering
  • diskontera det positiva
  • övergeneralisering
  • “bör” uttalanden
  • känslomässiga resonemang
  • polariserat tänkande
  • märkning

Hitta community

För Gaustad är gemenskap nyckeln.

“Jag var väldigt rädd för att lägga ut ett helt projekt om mental hälsa och hur folk skulle reagera”, säger de. “Du inser inte hur många människor där ute som går igenom exakt samma saker. Du måste bara hitta dem, och det kanske inte alltid är din familj eller dina nära vänner.”

De rekommenderar att gå online.

“Ett ställe där sociala medier verkligen har varit ett bra verktyg för oss är att de tillåter anslutning för människor som vi kanske aldrig hade träffat annars”, säger Gaustad.

De rekommenderar att du söker efter stödgrupper, ideella organisationer och andra säkra onlineutrymmen.

Online stödgrupper för psykisk hälsa

  • Anxiety and Depression Association of America
  • 7 koppar
  • NAMI-anslutning
  • The Depression and Bipolar Support Alliance
  • Mental Health America
  • Postpartum Support International

Du kan också prova Healthlines online-community Bezzy Depression gratis.

Låt din identitet lysa

Gaustads arbete är ytterst en form av självuttryck, och de hoppas att deras fans kan hitta sina egna kanaler för att släppa ut sitt inre ljus.

“Det är viktigt att låta dig och din identitet lysa”, säger de. Dra inte in saker eller göm delar av dig själv.

Från musik till smink till att hjälpa andra att gå igenom liknande utmaningar, Gaustad fortsätter att hitta sätt att uttrycka sitt inre och sitt syfte i musikvärlden och utanför.


Crystal Hoshaw är en mamma, författare och mångårig yogautövare. Hon har undervisat i privata studior, gym och i en-mot-en-miljöer i Los Angeles, Thailand och San Francisco Bay Area. Hon delar med sig av uppmärksamma strategier för egenvård genom onlinekurser på Simple Wild Free. Du hittar henne på Instagram.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *