Astmas verkliga ansikten

mor och son med astma
Joyce Brewer hjälper sin son, AJ, att navigera i utmaningarna med att leva med astma. Design av Jess Murphy

Astma är ett kroniskt tillstånd som orsakar inflammation som gör luftvägarna smalare. Detta gör det svårt att andas. Vanliga astmasymtom inkluderar hosta, väsande andning, tryck över bröstet och andnöd.

Olika irriterande eller allergener kan utlösa en astmaexacerbation, även känd som en astmaanfall. Exacerbationer kan variera från mild till potentiellt livshotande.

Enligt American College of Allergy, Asthma & Immunology har uppskattningsvis 26,5 miljoner människor astma i USA. Detta inkluderar 20,4 miljoner vuxna och 6,1 miljoner barn.

Vi pratade med fyra av dessa personer för att lära oss hur tillståndet påverkar dem, inklusive de utmaningar de har ställts inför och övervunnit.

Joyce Brewers son, AJ

Joyce Brewer och sonen AJ

Joyce Brewer är en bloggare i Atlanta-området och värd på MommyTalkShow.com, en onlineplattform där hon skriver om glädjen och utmaningarna med föräldraskap. Bland andra ämnen har hennes berättelser innehållit astma och matallergi – två tillstånd som påverkar hennes 11-årige son, AJ.

AJ var bara ett litet barn när Brewer märkte att virusinfektioner drabbade honom särskilt hårt.

”Jag märkte att en förkylning inte bara var en förkylning. En förkylning var väsande och gråtande och mycket mer än bara genomsnittet, sa hon.

När hon tog honom till akut vård sa de till henne att AJ sannolikt hade astma – en diagnos som hans barnläkare bekräftade.

Inlärningskurvan för att hantera astma var brant, påminde Brewer. Det blev mer utmanande när AJ började skolan.

“När hans dagisår slog till, och han gick i skolan 5 dagar i veckan och exponerades för andra bakterier, tog det hans astma till en helt annan nivå”, sa hon.

Från den tidpunkt då AJ var omkring 4 till 8 år gammal, skulle nästan alla luftvägsinfektioner utlösa en astmaexacerbation som krävde andningsbehandlingar över natten. Detta ledde till många sena nätter och trötta morgnar för hela familjen. AJ gjorde regelbundna resor till skolsköterskan, såväl som till sin barnläkare för steroidbehandlingar.

AJ:s far, Antoine Sr., hade också astma som barn, men han var tonåring när han senast upplevde symtom. Astmasymtom minskar med tonåren hos 16 till 60 procent av barn som drabbats av tillståndet, enligt en forskningsöversikt från 2019.

AJ:s egna symtom har märkbart förbättrats under de senaste två åren, under vilken tid han har bytt från personlig skolgång till onlineinlärning på grund av covid-19-pandemin.

“Jag har inte haft en attack, eller ett slumpmässigt hostanfall, eller blivit sjuk alls annat än bara lite rinnande näsa,” sa AJ. Hans astmasymtom har förbättrats så mycket under hans tid hemma att hans barnläkare sa att han inte längre behöver ta dagliga underhållsmediciner.

Kommer dessa förbättringar att hålla när AJ återvänder till personliga klasser? Det återstår att se. Hans familj hoppas att hans astma kommer att gå i remission och stanna där – som hans fars astma gjorde.

Ängel Melendez

Angel Melendez utvecklade också astma i tidig barndom. Nu 27, fortsätter han att leva med tillståndet och dess många effekter på hans dagliga liv.

“Jag kallar mig själv ett sjukhusbarn,” sa Melendez till Healthline. “Jag växte bokstavligen upp på sjukhuset. Jag var alltid inlagd på sjukhus för astmaepisoder.”

Melendez är en av de miljontals latinamerikanska människor som drabbats av astma. Enligt US Department of Health and Human Services är det dubbelt så stor risk för latinamerikanska personer som icke-spansktalande vita människor att besöka akutmottagningen för astma. Spanska barn är 40 procent mer benägna att dö av tillståndet. Astma drabbar också oproportionerligt mycket svarta amerikaner, indianer och infödda i Alaska.

Melendez utlösande astma inkluderar damm, vilket är svårt att undvika i hans hemstad El Paso, Texas. Pollen, djurmjäll, träning och känslomässig stress utlöser också hans symtom.

“Om jag går utomhus och vet att det är en blåsig dag, har jag alltid burit en ansiktsmask. Om jag ska vandra försöker jag bära något som täcker min mun och näsa, så att jag inte andas in pollen eller smuts, säger Melendez.

“Jag skulle alltid undvika aktiviteter som tung löpning eller svåra vandringar eftersom jag visste att det kunde orsaka en astmaexacerbation, och folk skulle inte förstå,” tillade han. “”Nå, du ser bra ut, du pratar bra, så varför kan du inte göra de här aktiviteterna?” Min astma tillåter mig inte.”

Under hela sitt liv har Melendez mött hinder för att få behandling för sin astma. Under uppväxten fanns det inte tillräckligt med sjukvårdspersonal i området där han bodde.

“Ibland skulle leverantörerna som var tillgängliga inte ge mig den bästa medicinska behandlingen, vare sig på grund av språkbarriärer eller på grund av bristande kunskap om hur man behandlar astma,” sa han.

Nu arbetar Melendez själv som legitimerad andningsterapeut. Han är också patientförespråkare för den ideella organisationen Allergy & Asthma Network (AAN). Hans personliga erfarenheter av astma har ingjutit honom ett djupt engagemang för att förbättra utbildning och stöd för astma, inklusive för medlemmar i det spansktalande samhället.

“Jag strävar efter en mer grundlig astmautbildning, inte bara för patienterna, utan vårdgivare, familjemedlemmar och den allmänna befolkningen,” sa Melendez. “Det finns inte tillräckligt med spanskundervisning, spanska information eller tolkar för korrekt astmaundervisning, så vissa människor får astmaundervisning på engelska när det inte är deras primära språk.”

Aghogho Boccardi

Aghogho Boccardi är en 30-årig vetenskapslärare, målare och författaren bakom Hope Like a Mother-webbplatsen. Hon bor i New York City med sin unge son och man.

Boccardi utvecklade först astma för fyra år sedan, när hon var i mitten av 20-årsåldern. Även om astma vanligtvis uppträder i barndomen, kan den utvecklas i alla åldrar. Astma diagnostiseras oftare i vuxen ålder hos kvinnor än hos män.

Boccardi tror att pollen var hennes första astmautlösare. När hon flyttade från sin gamla stadsdel förbättrades hennes symtom. Men sedan började hon arbeta på en gammal skola i Bronx, och hennes symtom återvände.

“Mitt klassrum är väldigt gammalt. De hade många böcker från 50-talet som ingen längre använde som var staplade med damm och kackerlackor, säger Boccardi till Healthline. “Jag läste för länge sedan att kackerlackor är en av orsakerna till astma, så jag tror att det var det som fick tillbaka mina symtom.”

Boccardis astma skulle blossa upp i månader i taget. Hon hostade, väsnade och tappade rösten, vilket gjorde det svårt att lära ut.

“Eleverna tyckte att det var roligt att jag skulle komma till skolan, och jag skrev bara på tavlan, ‘ingen prat idag, jag tappade rösten'”, sa hon. “Det blev ett löpande skämt.”

Boccardis rektor förstod inte. Hon var tvungen att sätta honom ner, förklara sina symtom och dela information om kackerlackornas roll som utlösande astma.

En av hennes elever hade också astma, och hans näsa blödde när han tillbringade tid i hennes klassrum.

När rektorn började förstå problemet bad han skolans underhållsarbetare att rensa de gamla böckerna från klassrummet och genomföra en djupstädning.

“Det är en mycket underbetjänad, underrepresenterad skola i Bronx, och vi har inte mycket resurser,” sa Boccardi, “men tillsammans kunde vi rensa klassrummet.”

Detta hjälpte till att minska hennes symtom, men det löste inte problemet helt.

Nu är Boccardi tjänstledig från jobbet. Hon sa att hon skulle vilja återgå till undervisningen en dag, men det skulle vara en utmaning att gå tillbaka till den skolan.

Julianne Adjutant

Julianne Adjutant är en 50-årig medicinsk assistent i Maine. Hon fick symtom på astma för första gången för 8 år sedan. “Det är väldigt slumpmässigt,” sa adjutanten. “Jag hade aldrig haft några allergier eller något liknande när jag växte upp.”

Adjutanten kämpade med att lokalisera sina astmatriggers till en början. Hon provade den ena behandlingen efter den andra, men ingen av dem gav varaktig lindring. Hennes symtom började påverka hennes förmåga att komma igång på morgonen, fungera på jobbet och göra saker som betydde något för henne.

“Året jag fick diagnosen, skulle exacerbationerna vara dagligen,” mindes hon. “Jag åkte till sjukhuset minst en gång i veckan. Jag arbetar inom läkarkåren, så det var lite förödmjukande att bli utdragen av akut räddning.”

Så småningom insåg adjutanten att hon inte kunde arbeta längre. Hon tog tjänstledigt från och med 2017. Nästa år gifte hon sig, och kort därefter flyttade hon med sin man till Florida i hopp om att en klimatförändring skulle kunna hjälpa.

”Jag hade ingen känsla för vad som väntade i framtiden. Jag levde bara i nuet och gjorde allt jag kan”, sa hon. “Jag stannade i Florida i ungefär 6 månader, och det fungerade inte, så jag kom tillbaka till Maine och bara hämtade mina läkare.”

Under ett av hennes besök hos en specialist fick adjutanten veta om en klinisk prövning som rekryterade deltagare. Deltagarna i försöket tog den biologiska medicinen Tezspire (tezepelumab-ekko). Det har sedan dess godkänts för behandling av svår astma. Adjutanten bestämde sig för att skriva in sig i studien.

“Jag märkte förbättring, skulle jag säga, nästan omedelbart. Inom 30 till 60 dagar gjorde jag saker som jag inte hade kunnat göra tidigare. Att vara aktiv, klättra, gå, göra saker som jag verkligen gillade att göra. Jag började sakta bli den person jag varit”, sa adjutanten.

När jag ser tillbaka nu är Adjutant glad att hon höll ut.

“Det finns många behandlingar som jag provat, och jag känner att det var en av de största sakerna jag kunde ha gjort för mig själv att inte ge upp,” sa hon.

Veta mer

Läpprynkor

Översikt Läpprynkor, som ibland kallas läpplinjer, läppstiftslinjer eller rökarlinjer, är de små vertikala linjerna som bildas på läpparna hos äldre...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *