Antidepressiva medel har blivit alltmer populära – så varför pratar vi inte om det?

Fotografier av: Jose A. Bernat Bacete/Getty Images, kkgas/Stocksy United

Min antidepressiva resa började 2022, många år efter att min depressionsresa hade börjat.

Ungefär ett decennium tidigare hade jag besökt min lokala läkarmottagning för att få hjälp med min kämpande mentala hälsa – och en ännu odiagnostiserad ångestsjukdom – och jag blev utskjuten halvvägs genom ett bedömningsformulär. Jag fick höra att min stress var “normal” och att de inte hade tid för det jag försökte kommunicera.

Efter år av att bara hålla huvudet ovanför vattenytan, med hjälp av både statligt finansierad och privat psykoterapi, tryckte någon pandemi-inducerad utbrändhet mig under ytan.

Jag släpade mig tillbaka till läkarmottagningen för att söka den hjälp jag verkligen behövde. Den här gången gick jag därifrån med ett recept på en vanlig selektiv serotoninåterupptagshämmare (SSRI), en typ av läkemedel som ökar mängden serotonin i hjärnan genom att förhindra att det lätt återupptas av omgivande celler.

Du är inte ensam

Hur påverkar serotonin det mentala välbefinnandet?

Serotonin är en kemikalie som produceras av kroppen. Det spelar en roll för att reglera ditt humör och påverkar hur:

  • ångest är reglerat
  • lycka upplevs
  • sår är läkta
  • illamående stimuleras

SSRI tros lindra vissa symtom på humörstörningar genom att öka mängden serotonin i hjärnan.

Jag blev förvånad över hur hjälpsam medicinering var. Även om det tog några veckor för min kropp att anpassa sig, märkte jag snart en förbättring.

Jag kände till slut som om det fanns en väg ut ur isoleringen och tyngden.

Men jag blev ännu mer chockad över hur många människor delade med sig av sina egna liknande upplevelser – vänner, släktingar och medarbetare som hade ätit samma medicin, eller fortsatte att vara, tyst hantera sina tillstånd i relativt tysta toner.

Jag insåg att en stor andel av människorna i min närhet hade tagit någon form av antidepressiv medicin vid något tillfälle. Det var dock ingen som pratade om det.

Ökningen av antidepressiva medel

Ordet “antidepressivt medel” myntades ursprungligen 1952 efter upptäckten av de humörhöjande effekterna av ett tuberkulosläkemedel. Sedan dess har det skett en stadig utveckling av receptbelagda antidepressiva läkemedel med ett ökat intresse för nya antidepressiva medel på 1970-talet. Den första stora SSRI, fluoxetin (Prozac), introducerades 1987.

USA har den högsta användningen av antidepressiva läkemedel för något land i världen. Faktum är att Centers for Disease Control and Prevention (CDC) fann att 13,2 % av de vuxna tog någon typ av antidepressiva medel mellan 2015 och 2018. Dessutom rapporterar fler kvinnor att de tar antidepressiva läkemedel jämfört med män.

Tillgången på medicin jämfört med andra behandlingsformer är nyckeln till dess tysta popularitet.

A 2014 års studie fann att 10 % av amerikanska vuxna nu fyller ut ett eller flera antidepressiva recept varje år, med 75 % av dessa recept skrivna av icke-psykiatriker.

Som ett resultat pekar detta på hur medicin som är lättillgänglig fyller luckan efter ofullständig mentalvård.

Professor Allan Young, chef för Center for Affective Disorders vid King’s College London, noterar att bristen på andra behandlingar – som terapi, rådgivning och stödgrupper – faktiskt kan öka stigmat kring medicinering.

“Bevis visar att de två [psychotherapy and medication] är inte motsägelsefulla, säger han. “Människor klarar sig ofta bättre med båda tillsammans.”

Söker hjälp för depression

Precis som en fysisk skada kan göra det svårt att ta sig till sjukhuset kan depression snabbt bli ett eget hinder. Det är inte bara en osynlig sjukdom, utan den har också en tendens att dämpa en persons själ och tynga ner dem.

Som Young uttrycker det, “störningen lägger hinder för åtkomst genom sin inneboende natur.”

Enligt American Psychological Association citerade vuxna följande skäl för att inte få psykisk vård:

  • kosta
  • trodde att de skulle kunna hantera tillståndet eller symtomen utan hjälp av en professionell
  • vet inte var man kan få hjälp
  • inte har tid

Dessutom, när det gäller minoritetsgrupper som HBTQ+-ungdomar, säger Trevor Projects forskningsvetenskapschef, Dr Myeshia Price, att “skälen till varför unga människor som ville ha psykisk vård inte kunde få det var: rädsla för att diskutera psykiska problem. , problem med att skaffa förälder [or] vårdgivarens tillstånd och rädsla för att inte bli tagen på allvar.”

Hon tillägger att “Att erkänna att du behöver hjälp är en modig sak att göra, men det kan vara ännu läskigare när du inte vet var du ska börja.”

Det återkommande temat från experterna jag pratade med är behovet av att en mängd olika behandlingar är lättillgängliga – för att säkerställa att varje person kan komma åt det de behöver utan svårighet, onödiga kostnader eller bedömningar.

Det finns också ett erkännande av att saker och ting håller på att förändras, men eftersom samtal om psykisk hälsa förs.

Mycket har förbättrats under åren. Det får mig att tänka tillbaka på mitt första försök att få psykiskt stöd. Jag ser att även ett enda decennium kan orsaka enorma förändringar i vårt sätt att tänka på depression, attityden hos medicinsk praxis och vilken typ av stöd som finns tillgängligt för vanliga människor.

Av personerna jag pratade med för det här stycket tror jag att detta var bäst uttryckt av Wendy Robison, servicechef på Campaign Against Living Miserably (CALM), en välgörenhetsorganisation för förebyggande av självmord i Storbritannien.

“Stigmat drivs av en rädsla för att vara öppen om psykiska problem leder till att ses som svag, inte tillräckligt bra, något bristande”, säger de.

“Människor är ofta också rädda för att bli sedd på det här sättet kan kosta dem deras jobb eller vänner eller familj…” säger Robison, “men vi bör vara optimistiska att en vändpunkt kommer när mentala hälsoutmaningar accepteras som en helt normal del av att vara en människa i dagens komplexa värld.”

Mer i Du är inte ensam
Visa alla

Varför anti-svart rasism är skadligt för mental hälsovård

När förlåtelse blir nog: Cindy Jenkins talar om OCD

Hur denna frilansskribent släpper depressionsrelaterad skam

Hur man får hjälp för depression

Kolla in några av Healthlines mentalvårdsresurser nedan om du eller någon du känner behöver stöd.

Du är inte ensam

Resurser

  • De bästa onlineterapitjänsterna
  • De bästa onlinepsykiatritjänsterna
  • Hur man hittar en terapeut i din budget

Om du är i en psykisk kris kan du:

  • ring National Suicide Prevention Hotline på 988
  • skicka ett meddelande till kristextlinjen genom att sms:a HEM till 741741skicka meddelanden till dem på WhatsApp eller chatta online
  • ring 911 eller ditt lokala nödnummer, om du känner dig säker att göra det

Henry St Leger är en teknik- och vetenskapsreporter baserad i Storbritannien. Du hittar dem som skriver olika för NBC News, The Times, TechRadar och Space.com, tillsammans med mediaframträdanden för BBC World News och Channel News Asia.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *