Vad är kopplingen mellan sömnparalys och narkolepsi?

Sömnförlamning är ofta ett symptom på en annan sömnstörning, som narkolepsi. Men du kan fortfarande uppleva detta fenomen om du inte har narkolepsi.

Har du någonsin vaknat och tillfälligtvis inte kunnat röra dig? I så fall har du upplevt sömnförlamning.

Denna parasomni (en typ av sömnstörning) är ganska vanlig: viss forskning tyder på ungefär 7,6 % av människor upplever sömnförlamning. Även om det kan påverka vem som helst, har experter länkade sömnförlamning för psykiska och fysiska hälsotillstånd som:

  • ångeststörningar
  • posttraumatiskt stressyndrom (PTSD)
  • anfall
  • andra sömnstörningar

Sömnförlamning visar sig ofta som ett symptom på narkolepsi, ett tillstånd som involverar extrem sömnighet under dagen. Vissa bevis tyder på upp till hälften av alla människor med narkolepsi har episoder av sömnparalys.

Nedan kan du lära dig hur sömnförlamning med narkolepsi skiljer sig från isolerad sömnförlamning, plus få tips för att hantera detta sömnproblem.

Hur sömnförlamning visar sig vid narkolepsi

Sömnförlamning inträffar ofta som en del av REM-sömnen (rapid eye movement) – det skede av sömn där du drömmer. Du går vanligtvis in i REM-sömn inom en timme eller så att somna, och sedan igen när din sömncykel upprepas.

Under REM-stadiet “fryser” din hjärna dina muskler så att du inte reser dig upp och börjar förverkliga dina drömmar. Denna muskelatoni, som den kallas, uppstår naturligt för att skydda dig.

Om du råkar vakna när du växlar mellan sömnstadierna kan du upptäcka att du fortfarande inte kan röra dig under en kort period. Det är då du kan uppleva isolerad sömnförlamning, eller sömnförlamning som händer när du inte har narkolepsi. Dessa episoder varar inte länge – vanligtvis bara några sekunder till en minut eller två.

Men om du har narkolepsi kan sömnförlamning dyka upp lite annorlunda.

Om du har narkolepsi har din hjärna svårt att kontrollera dina sömn-vakna cykler. Som ett resultat kan du falla in i REM-sömn mycket snart efter att du har somnat. Om detta händer kan du uppleva en episod av sömnförlamning precis när du börjar glida av, istället för senare på natten eller när du vaknar.

Med narkolepsi kan du också ha sömnförlamning något regelbundet, istället för då och då.

Andra narkolepsisymptom

Om du har narkolepsi, kommer du att ha andra symtom utöver sömnförlamning.

Du kommer med största sannolikhet också att uppleva något av följande:

  • Sömnighet dagtid: Du kommer att uppleva plötsliga episoder av extrem sömnighet. Du kan känna en överväldigande lust att somna direkt och ha svårt att hålla ögonen öppna. Dessa “sömnattacker” kommer att hända även om du får mycket sömn.
  • Hallucinationer: Du kan uppleva mycket levande och realistiska hallucinationer när du somnar eller vaknar. Dessa kan involvera alla dina sinnen, men de är vanligtvis visuella.
  • Kataplexi: Under en episod av kataplexi blir några eller alla dina muskler plötsligt svaga när du är vaken. Kataplexi varar vanligtvis bara några minuter och uppstår vanligtvis efter att du upplever intensiva känslor som spänning, ilska eller rädsla. Det händer bara med narkolepsi typ 1 (narkolepsi med kataplexi).
  • Automatiska beteenden: Du kan somna i bara några sekunder åt gången. Om detta händer kan du fortsätta göra vad du än gjorde när du var vaken, som att prata med en vän. Du “vaknar” känner dig laddad och energisk – men sedan säger din vän att du plötsligt började mumla i telefonen.
  • Fragmenterad sömn: Om du har narkolepsi kan du ha problem med att falla eller sova. Många personer med narkolepsi har också andra sömnproblem som sömnapné, restless leg syndrome eller sömnlöshet.

Att få en diagnos

Om du har symtom på narkolepsi, överväg att kontakta en sjukvårdspersonal. Din primärvårdsläkare eller annan läkare kan remittera dig till en sömnspecialist som kan hjälpa dig att få rätt diagnos.

De kommer att göra en undersökning och ta din hälsohistoria för att hjälpa till att utesluta andra sömnstörningar eller andra hälsotillstånd.

Se till att låta dem veta om alla dina symtom, särskilt kataplexi – detta symptom är mycket sällsynt hos personer som inte har narkolepsi.

En sömnspecialist kommer sannolikt att föreslå att du håller en sömndagbok i en eller två veckor för att spåra:

  • när du somnar
  • hur länge sover du
  • hur mycket sömn du får på natten
  • när du känner dig sömnig under dagen
  • ovanliga bilder, förnimmelser eller andra upplevelser när du glider iväg eller vaknar
  • episoder av sömnförlamning

Därifrån kommer du att delta i två specifika diagnostiska tester på en sömnklinik.

Först ska du göra ett polysomnogram (PSG), eller sömnstudie. Detta test övervakar hjärnaktivitet, andning och muskel- och ögonrörelser under loppet av en natt. Det visar också när du upplever REM-sömn.

Därefter ska du ta ett test för multipla sleep latency (MSLT). Detta test innebär att ta 5 tupplurar på 1 dag, med 2 timmars mellanrum för varje tupplur. Sömnspecialister använder detta test för att spåra hur snabbt du somnar och när du går in i REM-sömn under varje tupplur.

FYI

I vissa fall kan ditt vårdteam också rekommendera en lumbalpunktion för att testa din spinalvätska för ett hormon som kallas hypokretin.

Detta hormon hjälper till att reglera sömn och vakenhet, och experter har kopplat låga hypokretinnivåer till narkolepsi typ 1.

Coping tips

Om du har narkolepsi kan få behandling hjälpa till att lindra alla dina symtom, inklusive sömnförlamning.

Dessa tips kan också hjälpa till att minimera sömnparalysepisoder.

  • Sikta på att få en hel natts sömn: Sömnbrist kan spela en roll i hur många sömnproblem som helst, och sömnförlamning är inget undantag. Att få 7 eller 8 timmars sömn varje natt kan hjälpa till att förhindra sömnförlamning. Följer ett vanligt sömnschemaeller att gå och lägga sig och gå upp vid samma tid varje dag, kan också hjälpa.
  • Ta dig tid att varva ner innan du lägger dig: En läggdagsrutin kan hjälpa dig att få mer vilsam sömn. Till att börja med kan du överväga att avsätta timmen före läggdags för avkopplande aktiviteter som att meditera, skriva journaler eller blötlägga i ett varmt bad.
  • Undvik att dricka alkohol och koffein på kvällen: Dessa ämnen gör det inte bara svårare att somna. De kan också störa din vila och potentiellt bidra till sömnförlamning. Nikotin kan också höja din risk av sömnförlamning.
  • Skapa en bekväm sömnmiljö: En mysig säng och ett lugnande sovrum kan göra mycket för att höja kvaliteten på din vila. Du kan överväga att investera i en madrass som uppfyller dina komfortstandarder (eller lägg till en budgetvänlig topping), ställa in din termostat på en sval temperatur, uppdatera dina lakan eller lägga till några nya kuddar till mixen.
  • Försök att sova på din sida: Anekdotiskt tycks sömnförlamning inträffa oftare när man sover på rygg. Även om ryggsömn erbjuder många hälsofördelar, kommer det inte att skada att rulla på din sida – särskilt om det hjälper till att förbättra din vila.

Poängen

Sömnparalys ger vanligtvis inga bestående hälsokonsekvenser. Ändå kan dessa episoder kännas obekväma eller oroande, och om du upplever dem ofta kan du börja oroa dig för att somna.

En sömnspecialist kan hjälpa till att diagnostisera sömnstörningar som involverar sömnförlamning, som narkolepsi. Men om du inte har narkolepsi kan det vara värt att kontakta en terapeut. Psykiatriker kan erbjuda mer vägledning när de utforskar problem under dagtid som påverkar sömnförlamning och andra sömnproblem.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *