När förlåtelse blir nog: Cindy Jenkins talar om OCD

Getty Images/Richard Drury

Välkommen tillbaka till You’re Not Alone: ​​En serie om mental hälsa där vi syftar till att lyfta fram psykiska tillstånd som påverkar människors dagliga liv och vilka produkter, appar och tjänster de använder för att göra varje dag enklare. Den här månaden hör vi från Cindy Jenkins (som sagt till Natasha Burton), en författare och lärare med tvångssyndrom (OCD).

Du är inte ensam

Innehållsvarning

Den här artikeln diskuterar känslor av tvångstankar, tvångshandlingar, uppmärksamhetsstörning (ADD), ångest, depression och trauma.

Om du funderar på att skada dig själv eller har självmordstankar, ring National Suicide Prevention Lifeline på 988.

Du kan också ringa 911 i nödsituationer för psykisk hälsa.

En särskilt stressig period i livet fick Cindy Jenkins, 43, att söka efter svar om sin mentala hälsa.

Cindy, en författare, utbildare och utbildningsrådgivare, hade hanterat perfektionism, svårigheter att slutföra projekt, tvångsmässigt listskapande och tankar som spiralerade under en tid. Men saker och ting kom till sin spets när hon och hennes man flyttade tillbaka till Orlando, Florida, efter en 2-årig vistelse i Kina för att arbeta, och alla fick covid-19 ungefär samtidigt.

“Jag gjorde några riktigt oansvariga saker – som att låta ugnen vara på längre än jag borde ha gjort – och det var då jag tänkte “OK, lyssna, jag måste ta reda på vad som händer”, säger hon.

Först misstänkte hon att hon hade hyperaktiva störningar med uppmärksamhetsbrist (ADHD).

“Jag hade stött på några videor som kändes väldigt i samklang med hur jag närmar mig världen”, förklarar hon. “Men i bakhuvudet att jag inte ville titta på ett meme och självdiagnostisera.”

Som sagt, hon visste att hon hade svårt att slutföra uppgifter: “Jag ville ta reda på hur man fixar det jag kallar “dörrkarmssyndromet”: du vet, när du har en sak du ska göra och sedan man går genom en dörrkarm, glömmer bort den och ser något annat, säger hon.

“Det hände bara hela tiden. Jag skulle säga, ‘Jag ska gå och tvätta. Åh, vänta, innan jag tvättar måste jag rensa av sängen och bädda sängen så att jag kan vika ihop all tvätt. Och så, på väg till tvätten, vill jag städa vardagsrummet. Men jag gjorde bara aldrig något av det.”

Cindy kunde träffa en onlinepsykiater som hjälpte henne att klargöra vad som pågick. Under den första sessionen frågade psykiatern varför Cindy ville träffa henne.

“Jag höll upp min anteckningsbok – fyra sidor med anteckningar med enkelavstånd som jag hade gjort innan jag pratade med henne”, säger hon. “En av sakerna som hon sa det första mötet var: ‘Så jag antar att du har en planerare, och du detaljerar allt du behöver göra för att, till exempel, ta upp pennan för att skriva ner detta i planeraren.”

När Cindy sa ja och gick in i detalj om hur detaljerade dessa listor var, diagnostiserade psykiatern Cindy med OCD och ADD, och förklarade att dessa tillstånd är som två sidor av samma mynt. Hon tipsade också Cindy om att sluta använda pappersplanerare och superdetaljerade listor.

“Och de första dagarna var jag en stökig röra och kände mig väldigt oförankrad”, förklarar hon. “Jag levde bokstavligen mitt liv efter listor och dagliga planerare, och vad jag behövde göra när.”

Därifrån började Cindy att packa upp några av sina så kallade “udda” vanor – det tidigare nämnda dörrkarmssyndromet, hennes perfektionism och hennes förkärlek för att göra detaljerade listor – för att bättre förstå hennes diagnos och arbeta för att bryta mönstren som inte var tjäna henne.

Vad är OCD?

OCD är ett kroniskt psykiskt tillstånd som involverar tvångstankar, tvångshandlingar eller båda. Enligt American Psychiatric Association har cirka 2% till 3% av människorna i USA detta tillstånd och ca 90% av människor som lever med OCD har också ett annat psykiskt tillstånd, såsom ångeststörningar, ADHD, ätstörningar eller allvarlig depressiv sjukdom.

OCD involverar två huvudtyper av symtom: tvångstankar och tvångshandlingar. Medan många människor som lever med OCD upplever både tvångstankar och tvångshandlingar, upplever vissa människor bara det ena eller det andra.

Tvångstankar definieras som påträngande tankar, medan tvångshandlingar är beteenden som svar på dessa påträngande tankar. Till exempel kan någon med en besatthet av bakterier eller sjukdom ha ett tvång att tvätta händerna och sanera sitt hem.

Några andra symtom på OCD inkluderar:

  • stress eller trauma
  • vissa personlighetsdrag, inklusive svårigheter att hantera osäkerhet och perfektionism
  • misshandel eller trauma i barndomen, som mobbning eller allvarlig vanvård
  • traumatisk hjärnskada

Vanligtvis kommer behandling för OCD att bero på individen. Vissa kan dra nytta av en kombination av medicinering och psykoterapi, medan andra kanske föredrar förebyggande av exponeringssvar, kognitiv beteendeterapi eller acceptans- och engagemangsterapi.

Vad innebär tvångssyndrom för Cindy

För Cindy påverkade OCD inte bara henne, det påverkade också hur hon interagerade med sin närmaste familj. Hon säger att det att bli mamma gjorde hennes villkor svårare att leva med, eftersom att vara förälder är ett konstant jobb och hon inte alltid kunde ta pauser efter behov.

När hennes barn var yngre, till exempel, hade hon svårt att göra dem redo för skolan.

”Jag hade en order i huvudet på hur det skulle gå. Och om de ville ta på sig skorna innan de borstade tänderna, skulle det få mig att skrika åt dem, säger hon. “Och min man sa ofta, ‘Kan jag trycka på en sekund för att du överreagerar?'”

Hon insåg också att skolan var en trigger för henne. “Jag har inte gått i terapi för det här, men tittar man på vad som orsakar OCD är det ofta trauma”, förklarar hon. ”Och det var inte förrän jag insåg att att bli mobbad i skolan var ett trauma [that I understood how] Jag har OCD-tendenserna “hur kan jag kontrollera detta?” med allt som har med skolan att göra eller något som kan få mina barn att göra narr av.”

Hennes planering och listskapande blev till och med en smärtpunkt i hennes förhållande till sin man.

“När jag sa till honom att jag behövde sluta göra listor, skämtade jag lite om det, men han började gråta för att min planering stressar honom”, säger hon. “Han har ett väldigt annorlunda sätt att organisera saker på, så jag har alltid trott att jag måste överbetona planeringen, nästan för att kompensera för hans brist på att skriva ner saker.”

Han uttryckte också överväldigande över hur Cindys planering höll henne tillbaka: “En stor del av vår attraktion i första hand var vår kreativitet och våra respektive projekt”, förklarar hon. ”Jag planerade så mycket men sedan skulle han inte se mig avsluta projekt som jag brydde mig mycket om. Det var väldigt, väldigt frustrerande för oss båda.”

Idag har Cindy hittat verktyg och sin egen medvetenhet för att hantera sin OCD, varav den viktigaste är medicinering.

“Nästan omedelbart satte psykiatern mig på låg dos Wellbutrin. Det är ett antidepressivt medel, men det utlöser samma hormoner som jag behöver”, säger hon. “Det fungerade jättebra. Första gången jag verkligen trodde att det kunde ha startat kändes det som att jag har fått ett nytt recept på glasögon – det låter mig dra mig tillbaka lite, stoppa perfektionismen och sätta parametrar för mig själv.”

Medan hon brukade få spiraluppblossningar av att minnas skamliga tider eller misstag hon har gjort, är de mycket bättre nu också.

Hon tillåter sig också att ta pauser när det behövs, oavsett om det är att ligga i sängen, läsa en bok eller titta på något meningslöst på TV.

“Det här ger mig perspektivet “det är OK att jag behövde den här timmen”, säger hon. “Mitt sinne behöver den vilan, annars kommer det inte att kunna ha den medvetenheten för att hindra mig från att få en panikattack.”

Cindy vet att hennes tvångssyndrom och ADD inte kommer att försvinna, men hon blir mer i samklang med att vara uppmärksam på sina uppblossningar och triggers och sedan förlåta sig själv.

“Det är konstant. Det finns inget botemedel, säger hon. “Det finns bara min medvetenhet, och jag måste göra snabb förlåtelse för att inte se det som ett karaktärsfel eller något som har varit fel på mig. Det är bara att ständigt hantera och förlåta.”

Hur hon hanterar sin OCD

För Cindy är medicinering och att bryta ohjälpsamma vanor nyckeln för att hantera OCD. Men hon säger att följande saker också har gjort skillnad i hennes dagliga hantering av sin psykiska hälsa.

Google Kalender

Pris: fri

Cindy insåg att hennes papperskalenderplanerare var mer av en krycka och faktiskt inte ett användbart verktyg för att hantera hennes dagliga liv. Även om det tog tid att övergå till digitalt, använder hon nu gladeligen Google Kalender.

”Jag kan färgkoda, vilket jag älskar. Jag har tillåtit mig själv den där lilla glada besattheten”, säger hon. “Många av mina vänner använder det, det är kompatibelt med apparna jag använder för olika jobbklienter, och min man använder det med Outlook så att vi kan samordna familjesaker.”

Kom igång med Google Kalender

Alla böcker bokar Riot Podcast

Pris: fri

För att hindra hennes hjärna från att gå i spiral när hon tar promenader, lyssnar Cindy gärna på den här podcasten varje vecka där programledarna diskuterar nya boksläpp.

“Det är bara två personer som pratar om böcker och även om jag vet att de har en struktur känns det bara som en konversation och jag kan ställa in och ut när jag är intresserad”, säger hon.

Lyssna nu på Book Riot

Kära Hank och John Podcast

Pris: fri

Den här populära komedipodden är värd för bröderna Hank och John Green, en musiker respektive författare och ungvuxen författare, och fokuserar främst på att svara på lyssnarnas frågor.

“Jag gillar verkligen att lyssna på dem prata”, säger Cindy. “De är två kreatörer som jag beundrar på det sätt som de behandlar sin publik och ser komplext på världen utan att tappa vad som är bra i världen.”

Hon säger att podden hjälper henne att känna sig mer självmotiverad. Hon beundrar också sättet som John Green diskuterar sin egen psykiska sjukdom, vilket är till hjälp för att känna sig mindre ensam som en kreativ medmänniska.

Lyssna nu på Apple Podcasts

Mer i Du är inte ensam
Visa alla

Hur denna frilansskribent släpper depressionsrelaterad skam

Jag har ADHD, men det är inte hela min identitet

Min erfarenhet av psykos – och min återhämtningsresa

Medicinering och självkännedom har gått långt för att hjälpa Cindy att hantera livet med tvångssyndrom. När hon arbetar med ett projekt nuförtiden kan hon ofta dra sig tillbaka och inse att hon inte behöver göra saker perfekt för att se dem till slut.

“Medan jag innan skulle göra hela utkast till en bok och vara rädd för att visa den för någon, kan jag nu säga “det här är så bra jag kan göra, och det är bra.”

Du kan få kontakt med Cindy via henne hemsidasåväl som på Twitter.


Natasha Burton är en frilansskribent och redaktör som har skrivit för Cosmopolitan, Women’s Health, Livestrong, Woman’s Day och många andra livsstilspublikationer. Hon är författare till Vad är min typ?: 100+ frågesporter som hjälper dig att hitta dig själv – och din match!, 101 frågesporter för par, 101 frågesporter för BFFs, 101 frågesporter för brudar och brudgummaroch medförfattaren till “Den lilla svarta boken med stora röda flaggor.” När hon inte skriver är hon helt uppslukad av #mammalivet med två barn och en pälsbebis.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *