Dopamin och serotonin: Hjärnkemikalier förklaras

Dopamin och serotonin är kemiska budbärare, eller neurotransmittorer, som hjälper till att reglera många kroppsfunktioner. Dessa organiska kemikalier har roller i sömn och minne, såväl som metabolism och känslomässigt välbefinnande.

Människor hänvisar ibland till dopamin och serotonin som “lyckliga hormoner” på grund av de roller de spelar för att reglera humör och känslor.

Dopamin och serotonin är också involverade i flera psykiska tillstånd, inklusive nedstämdhet och depression.

Dopamin och serotonin är involverade i liknande kroppsliga processer, men de fungerar olika. Obalanser av dessa kemikalier kan orsaka olika medicinska tillstånd som kräver olika behandlingar.

I den här artikeln tittar vi på skillnaderna mellan dopamin och serotonin, deras förhållande och deras kopplingar till medicinska tillstånd och allmän hälsa.

Vad är dopamin?

Dopamin och serotonin spelar en viktig roll för sömn och känslomässigt välbefinnande.

Neuroner i hjärnan frigör dopamin, som bär signaler mellan neuroner.

Kroppen använder dopamin för att skapa kemikalier som kallas noradrenalin och adrenalin.

Dopamin spelar en integrerad roll i belöningssystemet, en grupp hjärnprocesser som styr motivation, lust och begär.

Dopaminnivåer påverkar också följande kroppsfunktioner:

  • humör
  • sova
  • inlärning
  • rörelse
  • vakenhet
  • blodflöde
  • urinproduktion

Vad är serotonin?

Serotonin är en annan signalsubstans som finns i hjärnan.

Mer än 90 % av kroppens totala serotonin finns dock i enterokromaffincellerna i tarmen, där det hjälper till att reglera matsmältningssystemets rörelse.

Förutom att hjälpa matsmältningen är serotonin involverat i att reglera:

  • sömn-vaken-cykeln
  • humör och känslor
  • ämnesomsättning och aptit
  • kognition och koncentration
  • hormonell aktivitet
  • kroppstemperatur
  • blodkoagulering

Skillnader mellan dopamin och serotonin

Även om både dopamin och serotonin förmedlar meddelanden mellan neuroner och påverkar humör och koncentration, har de några andra distinkta funktioner.

Dopamin, till exempel, vidarebefordrar signaler mellan neuroner som styr kroppsrörelser och koordination.

Denna signalsubstans spelar också en roll i hjärnans njutnings- och belöningscentrum, och den driver många beteenden. Att äta vissa livsmedel, ta olagliga droger och ägna sig åt beteenden som spel kan alla få dopaminnivåerna i hjärnan att öka.

Högre nivåer av dopamin kan leda till känslor av eufori, lycka och ökad motivation och koncentration. Därför kan exponering för ämnen och aktiviteter som ökar dopamin bli beroendeframkallande för vissa människor.

Liksom dopamin kan serotonin också påverka människors humör och känslor, men det hjälper till att reglera matsmältningsfunktioner som aptit, ämnesomsättning och tarmrörlighet.

Förhållandet mellan dopamin och serotonin

Neurotransmittorer agerar inte självständigt.

De interagerar med och påverkar varandra för att upprätthålla en noggrann kemisk balans i kroppen. Det finns starka kopplingar mellan serotonin- och dopaminsystemen, både strukturellt och i funktion.

I vissa fall verkar serotonin hämma dopaminproduktionen, vilket innebär att låga nivåer av serotonin kan leda till en överproduktion av dopamin. Detta problem kan leda till impulsivt beteende, på grund av den roll som dopamin spelar i belöningssökande beteende.

Serotonin hämmar impulsivt beteende, medan dopamin ökar impulsiviteten.

Dopamin och serotonin har motsatta effekter på aptiten; medan serotonin undertrycker det, kan låga nivåer av dopamin stimulera hunger.

Vilka medicinska tillstånd har kopplingar till dopamin och serotonin?

Att ha onormala nivåer av antingen dopamin eller serotonin kan leda till flera olika medicinska tillstånd.

Båda signalsubstanserna kan påverka humörstörningar som depression. Obalanser kan också resultera i distinkta tillstånd som påverkar olika kroppsfunktioner.

I avsnitten nedan behandlar vi dessa villkor mer i detalj:

Dopamin

Att ha för mycket eller för lite dopamin kan försämra kommunikationen mellan neuroner och leda till utveckling av fysiska och psykiska hälsotillstånd.

Dopaminbrist kan spela en betydande roll vid följande tillstånd och symtom:

  • Parkinsons sjukdom
  • depression
  • schizofreni
  • hallucinationer

Dopamin spelar också en roll i motivation och belöningsdrivna beteenden.

Även om dopamin ensamt inte direkt kan orsaka depression, kan låga nivåer av dopamin orsaka specifika symptom associerade med depression.

Dessa symtom kan inkludera:

  • brist på motivation
  • koncentrationssvårigheter
  • känslor av hopplöshet och hjälplöshet
  • förlorat intresse för tidigare roliga aktiviteter

SLC6A3-genen ger instruktioner för att skapa dopamintransportproteinet. Detta protein transporterar dopaminmolekyler över neuronmembran.

Ett medicinskt tillstånd som kallas dopamintransportörbristsyndrom, eller infantil parkinsonism-dystoni, uppstår när mutationer i SLC6A3-genen påverkar hur dopamintransportproteinerna fungerar.

Dopamintransportörbristsyndrom stör dopaminsignaleringen, vilket påverkar kroppens förmåga att reglera rörelser.

Av denna anledning ger dopamintransportörbristsyndrom symtom som liknar de vid Parkinsons sjukdom, inklusive:

  • skakningar, spasmer och kramper i musklerna
  • svårigheter att äta, svälja, tala och röra sig
  • nedsatt koordination och fingerfärdighet
  • ofrivilliga eller onormala ögonrörelser
  • minskat ansiktsuttryck eller hypomimi
  • sömnsvårigheter
  • frekventa lunginflammationsinfektioner
  • matsmältningsproblem, såsom sura uppstötningar och förstoppning

Serotonin

I likhet med dopamin har forskare kopplat onormala nivåer av serotonin till flera medicinska tillstånd, särskilt humörstörningar som depression och ångest.

Tvärtemot vad många tror verkar det som att lågt serotonin inte nödvändigtvis orsakar depression. Flera faktorer bortom biokemi bidrar till depression, såsom:

  • genetik och familjehistoria
  • livsstil och stressnivåer
  • miljö
  • ytterligare medicinska tillstånd

Som sagt, att ha låga serotoninnivåer kan öka en persons risk att utveckla depression. Serotoninmediciner – såsom selektiva serotoninåterupptagshämmare (SSRI), som ökar tillgängligheten av serotonin i hjärnan – kan också hjälpa till att behandla depression.

SSRI-läkemedel inkluderar:

  • fluoxetin (Prozac)
  • sertralin (Zoloft)
  • escitalopram (Lexapro)
  • paroxetin (Paxil)
  • citalopram (Celexa)

Å andra sidan kan för mycket serotonin leda till ett potentiellt livshotande medicinskt tillstånd som kallas serotonergt syndrom.

Serotonergt syndrom, eller serotonintoxicitet, kan uppstå efter att ha tagit för mycket av en serotonerg medicin eller tagit flera serotonerga mediciner samtidigt.

Food and Drug Administration (FDA) tillhandahöll en lista över serotonerga mediciner 2016. Förutom SSRI inkluderar några av dessa serotonerga mediciner:

  • serotonin- och noradrenalinåterupptagshämmare (SNRI), såsom venlafaxin (Effexor)
  • tricykliska antidepressiva medel (TCA), såsom desipramin (Norpramin) och imipramin (Tofranil)
  • vissa migränmediciner, inklusive almotriptan (Axert) och rizatriptan (Maxalt)

Enligt FDA kan opioida smärtstillande medel interagera med serotonerga mediciner, vilket kan leda till en uppbyggnad av serotonin eller förstärka dess effekter i hjärnan.

Sammanfattning

Signalsubstanserna dopamin och serotonin reglerar liknande kroppsfunktioner men ger olika effekter.

Dopamin reglerar humör och muskelrörelser och spelar en avgörande roll i hjärnans njutning och belöningssystem.

Till skillnad från dopamin lagrar kroppen majoriteten av serotonin i tarmen, istället för i hjärnan. Serotonin hjälper till att reglera humör, kroppstemperatur och aptit.

Att ha för mycket eller för lite av någon av signalsubstanserna kan orsaka psykiska och fysiska symtom.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *