Hur man förklarar döden för ett barn

Att lära sig att förklara döden för ett barn kan hjälpa till att förebygga utmaningar relaterade till traumatisk sorg, såsom depression, posttraumatisk stressyndrom (PTSD) och funktionsnedsättning.

Cavan Images/Getty Images 1294265628

Många barn vet att döden finns. De har sannolikt sett det i tecknade serier, hört talas om det i berättelser eller har fått höra om döden genom erfarenhet av en vän.

Att veta att döden finns och att förstå vad den betyder kan dock vara två olika saker. Barn kanske inte inser att döden är permanent, särskilt när seriefigurer dyker upp igen efter döden, glada och oskadda.

Även när ett barn inser att döden är för evigt, kanske de inte fullt ut kan förstå alla känslor och känslor som kommer från att uppleva förlust – även när det händer dem.

Tips för att förklara döden för ett barn

Döden kan innebära mer än förlust. Det kan innebära känslor av rädsla och osäkerhet, särskilt när det händer oväntat.

Undervisa om livet för att hjälpa dig förstå döden

Shavaun McGinty, en licensierad professionell rådgivare och certifierad sorgterapeut i Downingtown, Pennsylvania, säger att det finns fyra grundläggande begrepp som är viktiga för att förstå och hantera döden:

  • Döden är oåterkallelig.
  • Alla livsfunktioner upphör helt vid dödstillfället.
  • Allt levande dör till slut.
  • Det finns fysiska dödsorsaker.

“De flesta barn förstår dessa begrepp vid 5 till 7 års ålder”, säger hon. “Men även barn som är mycket yngre kan få hjälp att förstå dessa begrepp.”

Att hjälpa barn att förstå och identifiera livsfunktioner som att äta, andas och sova kan vara ett sätt att introducera dem till begreppen som är involverade i döden.

McGinty indikerar att en förståelse för livet kan hjälpa barn att veta att döden inte berodde på något de gjorde eller misslyckades med. Det kan hjälpa dem att veta att en älskad inte lider i döden eller upplever smärta, sorg, hunger eller törst.

Var ärlig om beständighet

I ett försök att mildra dödens sorg kan det vara frestande att berätta för små barn att någon som har dött bara sover.

Heather Wilson, en licensierad klinisk socialarbetare i Blackwood, New Jersey, säger att dödens slutgiltighet kan vara ett komplicerat budskap att leverera, men att undvika det ämnet kan orsaka förvirring.

Wilson förklarar “alternativet att barnet väntar på något som inte kommer kan vara förödande.”

Barn kan utveckla rädsla som ett resultat av att dölja döden. De kan till exempel undra om de också kommer att lägga sig en natt och inte vakna.

En studie från 2022 noterade att barn vill att vårdgivare ska vara sanningsenliga angående döden.

Låt barn hedra döden på sitt eget sätt

Det är vanligt och naturligt att barn inte vill gå på en begravning. American Academy of Child & Adolescent Psychiatry rekommenderar att man inte tvingar barn att gå om de inte vill.

Att inte närvara vid begravningen betyder inte ett kvävande uttryck av sorg. Vårdgivare kan hjälpa barn att minnas och hedra en älskad på andra sätt, till exempel genom:

  • privat ljuständning
  • bön
  • göra en klippbok
  • rita eller skriva
  • berättande
  • dela bilder och familjeminnen
  • plantera ett träd, en blomma eller annan växt

Fokusera på att svara på frågor

“Om begreppet död ger upphov till många inre filosofiska frågor hos vuxna, föreställ dig hur förvirrande det är för barn”, säger Wilson.

Istället för att försöka förklara döden och alla de olika föreställningar som omger den, kan fokus på att svara på ett barns specifika frågor hjälpa dem att känna sig överväldigade.

Wilson rekommenderar att du använder ett tydligt, enkelt språk och att du använder analogier till filmer, berättelser eller media som ditt barn känner till.

Namnge känslor

McGinty påpekar att känslor förknippade med sorg kan vara nya för barn. Hon rekommenderar att modellera dina egna känslor så att barn kan börja förstå sina.

Hon ger exemplet att säga: ”Jag är ledsen över att mormor dog. Jag älskade henne så mycket, och jag vet att hon älskade oss också.”

Håll dig till en rutin

Även om det kan vara viktigt att låta barn uttrycka sin sorg på sitt eget sätt, kan bibehållande av din dagliga rutin hjälpa barn att lära sig att döden är en del av livet, och livet fortsätter.

Prata med en professionell

Det kanske inte är lätt som vårdare att navigera i personliga känslor samtidigt som man försöker hjälpa ett barn att förstå döden.

Du behöver inte axla denna börda på egen hand. Enligt a 2017 systematisk granskningtidiga, korta stödinsatser för sorg kan hjälpa till att förbättra mentala hälsoresultat hos barn.

Många skolor erbjuder resurser eller kan koppla dig till certifierade sorgrådgivare i ditt område.

Vilka är utmaningarna med att förklara döden för ett barn?

Döden kan vara förvirrande, även för vuxna. För barn kan förmågan att förstå döden begränsas av ålder och utveckling. Din kultur och din religiösa övertygelse kan också påverka hur du förklarar döden för ditt barn.

Tendens att vara egocentrisk

David Tzall, legitimerad klinisk psykolog i Brooklyn, New York, förklarar att barn är naturligt egocentriska. “De tenderar att skapa problem utanför sig själva om sig själva”, säger han.

Detta kan innebära att barn tar döden som en återspegling av något de gjorde, inte gjorde eller sa, och upplever känslor av skuld eller skam.

Att hålla döden betydande utan att vara skrämmande

“Att försöka förklara döden utan att skrämma barnet eller ge dem för mycket information är svårt”, säger Wilson.

Hon säger att det kan vara utmanande för vårdgivare att förenkla döden utan att få den att verka obetydlig.

Dödens slutgiltighet

Begreppet dödsbeständighet kan vara svårt att förmedla till barn, särskilt i närvaro av välmenande uttalanden, som “De vakar över dig från himlen.”

McGinty förklarar uttalanden och symbolik avsedd för tröst kan förvirra barn genom att låta dem tro att nära och kära upplever döden på samma sätt som de upplever livet: känslomässigt och med fysiska önskemål och behov.

Att förstå hur barn sörjer

Att förstå skillnaderna och möjliga stadier av sorg mellan barn och vuxna kan också hjälpa dig när du lär dig att förklara döden för ett barn.

Sorg hos barn kan se ut som:

  • dåliga skolprestationer
  • socialt tillbakadragande
  • sömnstörningar (t.ex. mardrömmar, sängvätning, sömnlöshet)
  • flyktiga känslor
  • rädsla för att vara ensam
  • aptiten förändras
  • agerar yngre än sin ålder
  • imiterar eller talar ofta om den förlorade älskade
  • säger att de ser eller kan prata med den avlidne

Wilson säger att sorg kan se olika ut beroende på åldersgrupp också.

“Till exempel kan små barn uttrycka sin sorg genom regression, aggressivt beteende eller att hålla fast vid nära och kära. Tonåringar kan också uppleva en förändring i humör och kan bli apatiska”, förklarar hon.

Hos vissa barn kan sorg bidra till långsiktiga psykiska utmaningar.

En studie från 2018 visade att barn som upplevde en förälders död hade högre frekvens av depression under åren efter döden, såväl som högre frekvens av PTSD totalt sett än barn med levande föräldrar.

Låt oss sammanfatta

Hur man förklarar döden för ett barn kan variera beroende på deras ålder, utvecklingsstatus och nuvarande uppfattning om döden.

Att vara ärlig, tydlig och svara på frågor kan helt enkelt hjälpa till att hindra barn från att bli förvirrade över vad döden betyder.

En certifierad sorgrådgivare eller annat professionellt stödsystem kan hjälpa till att underlätta bördan av att förklara döden för ett barn när du hanterar dina egna känslor och sorg.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *