Skulle du sätta ett vitt band på din dörr för lungcancermedvetenhet?

Fotografering med tillstånd av Heidi Nafman-Onda

Lungcancer är den vanligaste orsaken till cancerdöd i USA. Trots denna häpnadsväckande statistik möter människor som lever med lungcancer pågående stigma och skam.

American Lung Association säger att folkhälsokampanjer om riskerna med rökning har räddat liv.

Men dessa kampanjer har också lett till uppfattningen att personer med lungcancer bär personligt ansvar för tillståndet. Detta kan göra människor motvilliga att söka behandling och minska sina stödsystem.

The White Ribbon Project är en ideell organisation som syftar till att minska stigmatisering av lungcancer och ta bort hinder för patientens opinionsbildning och finansiering av lungcancerforskning.

Projektets grundare, Heidi Nafman-Onda och hennes man Pierre Onda, pratade med Healthline om projektets historia, dess mål och hur människor kan engagera sig.

Denna intervju har redigerats för längd och tydlighet.

Hur startade White Ribbon-projektet?

Heidi: Jag är en livslång hälsoentusiast, hälsopedagog och fitnesstränare. Jag är gift med Pierre, en primärvårdsläkare som nyligen gick i pension.

Vi blev förblindade av min stadium 3 lungcancerdiagnos i oktober 2018. Jag hade inga symtom. Det var ett tillfälligt fynd. Jag fick ursprungligen en prognos på 4 till 6 månader.

På den tiden verkade det inte finnas några stödsystem på plats för personer med lungcancer. Jag har sedan dess hittat en community, men det tog nästan ett år innan det hände.

När covid-19-pandemin slog till började vi träffa patienter och vårdgivare virtuellt över Zoom. Och vi bestämde oss för att börja arbeta som ett nätverk av människor över hela landet i olika cancercentra för att lägga strategier för Lungcancer Awareness Month i november 2020.

Varför symbolen för det vita bandet?

Fotografering med tillstånd av Heidi Nafman-Onda

Heidi: I tidiga opinionsbildningssamtal fick vi bara avvisande svar från potentiella partners. Den sista droppen för mig var en kränkande kommentar från ett cancercenter: att deras vita sjukhuslampor och vita läkarrockar är tillräckligt med dagligt erkännande.

Jag blev väldigt upprörd. Jag skrek åt Pierre, “Jag önskar att du kunde göra mig ett stort vitt band av trä.” Och det gjorde han.

Jag visste att bandet skulle hålla längre än jag. Jag kunde sätta den på min ytterdörr och skrika till mitt lilla samhälle, min värld, att jag hade lungcancer och att jag inte skämdes för det.

Bandet var 2 fot högt och 1 fot brett. Jag tog en bild av den och lade den på en privat Facebook-sida för andra förespråkare i Colorado. Jag knöt även band runt mina träd och min brevlåda.

Folk svarade med att be om band till sina egna hus. Och de började göra några ganska otroliga saker med dem, som att ta bilder med sina läkare och sätta dem på alla typer av sociala medier.

Jag tänkte för mig själv: “Ingen ser ut att skämmas på de här bilderna.” Dessa bilder publicerades så småningom på offentliga Facebook-sidor och människor över hela landet började begära band.

Nu våra band över hela världen. De finns i alla 50 stater och 33 länder. Det har varit fantastiskt att se läkarkåren fråga efter dem också.

Vilka är projektets huvudsakliga mål?

White Ribbon Projects uppdrag är att förändra allmänhetens uppfattning om lungcancer.

Skriv om historien om lungcancer

Heidi: Alla med lungor kan få lungcancer, och ingen förtjänar det. Förebyggande av lungcancer kräver tidig upptäckt och screening.

Men meddelanden kring förebyggande av lungcancer verkar säga: “Rök inte, och lungcancer kommer inte att hända dig.”

Pierre och jag är båda utbildade i att förebygga sjukdomar. Vi hade ingen aning om att jag kunde vara i riskzonen för lungcancer. Det finns tusentals människor jag känner över hela världen som är precis som jag.

Tankesättet måste förändras. Ja, cigarettrökning är dåligt för din hälsa. Men det har enbart kopplats till lungcancer i media, och folkhälsomeddelanden har lärt oss att ha en brist på empati och medkänsla för människor med sjukdomen. Och det är inte okej.

Stoppa personlig skuld

Pierre: Under mina 30 år av medicinsk praktik kan jag inte minnas en enda patient som rökte som ville fortsätta röka. Och de flesta av dem hade försökt sluta många gånger.

Låt oss inte skylla på dem som utvecklar lungcancer. Människor med en historia av rökning har verkligen den högsta risken att utveckla lungcancer.

Men vi vill se till att alla, inklusive läkare, sjuksköterskor och annan vårdpersonal, vet att människor utan en historia av rökning också kan utveckla lungcancer.

Öka screeningfrekvensen

Pierre: Patienter måste remitteras för lungcancerscreening, och det är primärvårdsläkare som oftast avgör om en person kvalificerar sig eller inte.

Det finns så många historier om människor utan en historia av rökning – särskilt unga människor – som presenterar sig för sina läkare med en månader lång kronisk hosta eller något annat symptom, och ingen överväger ens att ta en lungröntgen för att de inte tänker på lungcancer.

Nationellt är frekvensen för lungcancerscreening under 6% för dem som för närvarande löper hög risk. I jämförelse, kolorektal cancer screening priser baserade på de senaste riktlinjerna är över 60 %och hastigheter för bröstcancerscreening finnas över 75 %. Det är egentligen bara ett oacceptabelt gap.

Om lungcancer upptäcks tidigt kan 5-årsöverlevnaden närma sig 59%. Men för närvarande är 5-årsöverlevnaden för lungcancer cirka 23%. Det beror på att de allra flesta fångas i sena skeden.

Jag brinner för att komma inför primärvårdsläkare på alla sätt jag kan för att främja lungcancerscreening.

En annan möjlighet är att minska vårdskillnaderna. Vi fokuserar på samhällen och människor som löper den högsta risken som inte har tillgång till lämpliga torakala onkologiska center för screening.

Stöder du några forskningsinitiativ?

Pierre: Vi skulle vilja se folkhälsoavdelningar eller andra ideella organisationer utveckla program för medvetenhet om lungcancer som är inriktade på att främja screening på landsbygden eller andra insatser.

Jag tror att det finns många möjligheter för oss och andra förespråkare att söka bidrag och utveckla projekt, som i slutändan leder till någon typ av nytta för de som drabbas av lungcancer.

Vi strävar också efter att öka samarbetet med det medicinska samfundet, forskarvärlden, industrin och andra ideella organisationer för att bli mycket effektivare när det gäller lobbying för mer forskningsfinansiering för lungcancer.

Det inkluderar grundläggande vetenskaplig forskning. Vi kan inte nog betona hur viktig grundforskning är. För det är inte en sjukdom. Det finns många olika varianter av sjukdomen, och alla kräver olika tillvägagångssätt.

Hur kan människor engagera sig?

Fotografering med tillstånd av Heidi Nafman-Onda

Pierre: The White Ribbon Project började som en gräsrotsorganisation som helt enkelt ville aktivera människor och få ut budskapet om lungcancermedvetenhet. Nu har det utvecklats.

Ett av våra främsta mål är att rekrytera fler människor till lungcancerförespråkande och uppmuntra dem att använda vilken kompetens de har i arbetet. Till exempel:

  • Om du är någon som är mediekunnig, hitta ett sätt att få ut historien till media.
  • Om du är skicklig på politisk lobbying, hjälp oss att arbeta för att öka statlig finansiering för lungcancerforskning.
  • Om du är konstnärlig, använd dina kunskaper för att på något sätt få igenom budskapet.

Allt handlar om att öka medvetenheten om lungcancer, vilket i slutändan inkluderar all aktivitet som leder till åtgärder som resulterar i bättre överlevnad och livskvalitet för personer med lungcancer.

Heidi: Det finns ett spektrum av opinionsbildning. Du kan hänga upp ett vitt band som jag gjorde från början och sätta det på din ytterdörr. Det var ett stort steg för mig.

Eller så kan du ta ditt band till Capitol Hill och få det i händerna på en lagstiftare. Vi har mycket av detta som händer runt om i landet just nu.

Handlingstips

  • Visa ett vitt band i ditt samhälle för att öka medvetenheten om lungcancer.
  • Visa empati och medkänsla mot alla som lever med lungcancer.
  • Främja lungcancerscreening med din läkare.
  • Utveckla eller gå med i ett program för medvetenhet om lungcancer i ditt samhälle.
  • Använd din personliga kompetens för att förespråka en bättre livskvalitet för människor som lever med lungcancer.

Vad mer skulle du vilja att folk ska veta om ditt arbete?

Heidi: The White Ribbon Project har bidragit till att ena lungcancergemenskapen lite bättre.

Vi har fortfarande en väg att gå. Det finns olika undertyper av lungcancer, och människor har tenderat att hålla fast vid en viss mutation som de vill förespråka och samla in pengar till, till exempel.

Dessutom känner människor som har rökhistoria ofta fortfarande att de inte vill säga ifrån. Vi måste inkludera alla. Vi måste ha empati för människor som lever med ett beroende.

Och vi måste förstå att det är riktigt hemskt och inte acceptabelt att ha den skammen, att bära runt på det plus att ta itu med en lungcancerdiagnos.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *