Hur vetenskapen har förändrat vad det innebär att ha hiv

1981 gjorde Centers for Disease Control and Prevention (CDC) sitt första officiella rapporten av HIV-relaterad sjukdom i USA. HIV är ett virus som hämmar en persons immunsystem, vilket gör dem sårbara för potentiellt livshotande infektioner och andra sjukdomar.

Sedan dess har mer än 700 000 människor i USA dött av hiv-relaterad sjukdom.

Men tack vare vetenskapliga framsteg under de senaste 3 decennierna har utsikterna för personer med HIV drastiskt förbättrats. Personer med hiv som får tidig behandling har nu i allmänhet samma förväntade livslängd som de utan viruset.

“Människor som diagnostiserats med hiv idag har så många fler alternativ,” sa Martina Clark, en förespråkare för hiv-patienter, till Healthline. Clark är också författare och utbildare som arbetar som adjungerad lektor vid LaGuardia Community College i New York City.

“Samhället är lite långsamt att komma ikapp, men vetenskapen har förändrat spelet totalt,” sa hon.

Design av Maya Chastain

De första åren av pandemin

Clark var 28 år gammal 1992 när hon fick reda på att hon hade hiv. Mycket få behandlingsalternativ fanns tillgängliga.

Den vanligaste behandlingen var azidotymidin (AZT), alias zidovudin, en typ av dideoxinukleotid omvänd transkriptashämmare (NRTI) som Food and Drug Administration (FDA) godkände 1987 som den första behandlingen mot HIV.

AZT kan hjälpa till att minska mängden hiv i en persons blod, känd som deras virusmängd. Det tenderar dock att bli mindre effektivt efter en kort tids användning och kan orsaka allvarliga biverkningar.

Under det tidiga 1990-talet godkände FDA tre andra NRTI-typer för att behandla HIV. Dessa mediciner tenderade också att bli mindre effektiva med tiden och medförde en hög risk för biverkningar.

“Det fanns några behandlingar tillgängliga vid tiden för min diagnos, men de var mycket giftiga och tolererades inte väl”, minns Clark. “Min läkare föreslog inte ens att jag skulle prova några behandlingar eftersom min hälsa fortfarande var ganska stark vid den tiden.”

Lenny Courtemanche fick diagnosen hiv 1992, samma år som Clark.

Han hade ännu inte utvecklat symtom på hiv och var ovillig att ta tillgängliga mediciner på grund av risken för biverkningar.

“AZT var den huvudsakliga drogen vid den tidpunkten, och den härjade människors kroppar,” sa Courtemanche, chef för Global Prevention, Outreach and Advocacy på Health Care Advocates International, till Healthline. “Så jag sa, ‘Jag vägrar att ta det’.”

Courtemanches läkare gjorde ett avtal med honom. Regelbundna blodprover skulle utföras för att övervaka Courtemanches immunförsvar, och så länge han höll sig frisk kunde han avstå från medicinering.

Både Clark och Courtemanche levde utan behandling i flera år utan att utveckla symtom på hiv, men många andra människor hade inte lika tur. År 1992 hade HIV blivit det ledande dödsorsaken bland män mellan 25 och 44 år i USA. Det var den fjärde vanligaste dödsorsaken bland kvinnor i samma åldersgrupp.

“Vi förlorade så många av våra nära och kära i våra samhällen, våra partners, våra vänner,” sa Clark. “Oavsett om det var homosexuella män i ett samhälle som drabbats hårt eller människor som jag som blev aktivister och kände människor med hiv på grund av vårt arbete, led vi denna enorma förlust.”

De livsförändrande effekterna av HAART

Vid den internationella AIDS-konferensen 1996 rapporterade forskare fördelarna med att kombinera flera läkemedel från olika läkemedelsklasser för att behandla HIV – inklusive proteashämmare och andra typer av medicinering. Denna kombinationsterapi är känd som högaktiv antiretroviral terapi (HAART).

1997 blev HAART den nya standarden för vård för hiv. Det visade sig förändra livet för människor som lever med viruset. Från 1996 till 1997 minskade hiv-relaterade dödsfall med 47 % — vilket till stor del återspeglar effekterna av HAART.

Clark började behandling med en form av HAART 2008, efter att ha fått veta att hennes virusmängd hade ökat.

Courtemanche började behandling med HAART 2010, efter att ha fått en E. coli-infektion som undergrävde hans redan beskattade immunsystem och gjorde honom sårbar för lunginflammation.

“Jag hamnade på sjukhuset med vad som då skulle ha betraktats som fullständig AIDS,” sa han. “[My doctor] sa att “Du måste absolut medicineras nu.”

Både Clark och Courtemanche stod inför utmaningar att hantera biverkningar av behandlingen, inklusive illamående. Men mängden virus i blodet minskade snabbt och nådde snart oupptäckbara nivåer.

“Jag gick från en rasande virusmängd 2010 till noll icke-detekterbar 2011, och jag har varit noll icke-detekterbar sedan dess,” sa Courtemanche.

Illustration av Maya Chastain

Förhindrar överföring

Genom att sänka en persons virusmängd kan HAART fördröja eller helt förhindra symtom på HIV. Detta hjälper personer som får behandling att hålla sig friska längre.

Att sänka en persons virusmängd minskar också risken att överföra viruset till någon annan.

När viruset når oupptäckbara nivåer i en persons kropp blir det inte överförbart. Det betyder att någon med en odetekterbar virusmängd inte kan överföra hiv till andra människor.

Detta har fördelar för att förhindra nya fall av hiv och förbättra livskvaliteten för personer med hiv som oroar sig för att överföra viruset till andra.

Courtemanche mindes en tid innan han började behandlingen när han diskade bredvid sin unge brorson och skar fingret på ett krossat glas. “Min brorson tittade på den och gick för att ta min hand för han ville kyssa den för att göra den bättre”, sa han. “Jag drog bort min hand och sa, ‘Om farbror Lenny blöder, rör du honom aldrig’.”

HIV överförs genom blod-till-blod-kontakt, vilket innebär att det inte räcker att bara röra blod som innehåller HIV för att smittas av viruset. Men även om Courtemanche visste att risken för hans brorson var minimal, kände han fortfarande rädsla för att föra viruset vidare.

“Nu, om jag skär mig, binder jag det fortfarande, men jag känner inte längre att jag skulle kunna döda någon,” sa Courtemanche till Healthline. “Så, ur en intim synvinkel, tror jag att det tar bort lite av rädslan för världen omkring dig.”

En annan välsignelse för hiv-prevention kom 2012 när FDA godkände den första formen av preexponeringsprofylax (PrEP) för hiv. Någon utan hiv kan ta PrEP för att minska risken att smittas av viruset.

Enligt CDCPrEP sänker risken att få hiv från sex med ungefär 99 % och minskar risken för att smittas av viruset från injektionsmissbruk med minst 74 %.

“Jag kommer att ta ansvar och ta hand om mig själv, och du kommer att vara ansvarig och ta hand om dig själv,” sa Courtemanche, samtidigt som han beskrev de roller som HAART och PrEP båda spelar för att förhindra överföring av HIV.

Illustration av Maya Chastain

Förbättrade behandlingsalternativ

Sedan tillkomsten av HAART i mitten av 1990-talet har forskare fortsatt att utveckla nya behandlingsformer. Nyare läkemedel och kombinationsbehandlingar är förknippade med lägre risk för läkemedelsresistens och biverkningar än äldre behandlingar.

Produkter som kombinerar flera läkemedel i ett enda piller har också blivit tillgängliga, vilket gör oral behandling bekvämare genom att minska antalet piller som en person behöver ta.

“Med tiden får vi bättre droger och bättre med droger,” sa Courtemanche. “[My doctor] sa: ‘Det finns ett nytt piller, det är bara ett piller om dagen, utan illamående.’ Och jag tänkte, ‘Tja, det är ett steg upp’.”

År 2021, FDA godkände den första långverkande injektionen för att behandla HIV. Personer med undertryckt virusmängd kan nu få en injektion av medicinerna cabotegravir och rilpivirin (Cabenuva) en gång i månaden för att hålla viruset på oupptäckbara nivåer.

Injicerbar cabotegravir (Apretude) har också varit godkänd som ett långtidsverkande PrEP för personer utan hiv.

Mer arbete måste göras

Framsteg inom behandling under de senaste 3 decennierna har gjort det möjligt för människor med hiv att leva längre och hälsosammare liv. Till exempel, när Clark först fick sin diagnos för 30 år sedan, fick hon veta att hon troligen hade 5 år kvar att leva. Nu har hon sällat sig till raden av långtidsöverlevande.

Illustration av Maya Chastain

“Under helgen tillbringade jag tre dagar på en retreat med långtidsöverlevande, och det var fantastiskt att vara i det här rummet av människor som alla fick höra att vi hade några månader till några år kvar att leva,” sa Clark.

“Nu skämtar vi om lyxen att hantera åldrande eftersom vi aldrig trodde att vi skulle vara här. Hur skönt det är att känna sig lite öm på morgonen och veta att det bara är för att man är 60. Varje födelsedag är det som “Wow, jag trodde aldrig att jag skulle vara här, och det är fantastiskt att bli gammal”, säger hon. fortsatt.

Dessa framsteg är dock inte lika tillgängliga för alla communitymedlemmar. Många människor med hiv möter fortfarande hinder för att få en diagnos och få tillgång till behandlingar.

De CDC rapporterade 2019 att endast hälften av personer med hiv i landet vet att de har viruset, aktivt får behandling och har undertryckt eller oupptäckbar virusmängd.

För vissa människor utgör kostnaden för hiv-läkemedel ett betydande hinder för att få behandling.

“Jag tror att det är väldigt viktigt för människor att förstå hur dyra dessa mediciner är. Min medicin kostar nära 4 000 dollar i månaden, och om jag inte hade en försäkring så skulle jag inte ha råd med det, säger Clark.

“Jag har alltid varit på ett ställe där jag hade sjukförsäkring, antingen på egen hand eller genom jobbet, eller nu genom Medicaid, så jag har aldrig inte kunnat få behandling – men jag räknar mina välsignelser eftersom det inte är fall för alla”, tillade hon.

Under de första åren av hiv-pandemin fanns mycket få behandlingar tillgängliga för människor som lever med viruset.

Sedan dess har vetenskapliga framsteg lett till utvecklingen av mycket aktiva behandlingar som hjälper många människor att leva långa och hälsosamma liv med hiv. Forskare har också utvecklat förebyggande mediciner som minskar risken att någon utan hiv smittas av viruset.

Dessa genombrott har bidragit till att förbättra överlevnaden och livskvaliteten för människor som drabbats av hiv.

Det krävs dock mer arbete för att alla personer med hiv och de som riskerar att smittas av viruset får den vård de behöver.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *