Hur avgör en rättsläkare en hjärtinfarkt?

atbaei/Getty Images

Vad är det korta svaret?

När en rättsläkare behöver undersöka vad som orsakade en persons död, undersöker de vanligtvis personens sjukdomshistoria och obduktionsresultat.

Så hur avgör de att en hjärtattack, även känd som en hjärtinfarkt, är den troliga dödsorsaken?

“En hjärtinfarkt uppstår när en blodpropp bildas inuti en av kransartärerna – det här är blodkärlen som “matar” hjärtat, säger Geoffrey Barnes, MD, MSC, en kardiolog och vaskulär medicinspecialist vid University of Michigan Health Systemet.

Den blodproppen kommer att blockera blodflödet till en viss del av hjärtmuskeln.

En rättsläkare kanske då kan hitta den där blodproppen under en obduktion, vilket talar om för dem att en hjärtattack var den troliga dödsorsaken, förklarar Barnes, som också är talesperson för World Trombos Day.

Vad exakt letar rättsläkare efter?

Naida Rutherford, som är rättsläkare för Richard County, Columbia, South Carolina, säger att begränsad blodtillförsel till hjärtvävnader resulterar i att vävnaden så småningom dör av, kallad nekros. En rättsläkare kommer att kunna se denna nekrotiska, eller ischemiska, vävnad.

På ett dödsattest kan du se mer än bara “hjärtinfarkt” listat.

Det beror på att en hjärtinfarkt ofta anges som den omedelbara dödsorsaken, men ett underliggande tillstånd kan ha bidragit till eller orsakat hjärtinfarkten.

Eventuella bidragande faktorer kommer också att framgå av dödsattesten.

Är obduktion det enda sättet att fastställa dödsorsaken?

Inte alltid.

Tester som elektrokardiogram, blodprov och datortomografi kan ha utförts när personen levde för att visa att de hade haft en hjärtattack, konstaterar Barnes.

Och, förklarar Rutherford, en person med en omfattande hjärthistoria kan ha ett dödsintyg utfärdat främst baserat på den historien.

Hon säger att en obduktion vanligtvis utförs när en person dör på följande sätt:

  • plötsligt
  • oväntat
  • utanför en sjukvårdsinrättning
  • inom 24 timmar efter att ha setts på en sjukvårdsinrättning
  • under ett ingrepp, där de fick hjärtstillestånd medan de låg på bordet

Behöver en rättsläkare specifik information för att kunna göra en obduktion?

Det är till hjälp för rättsläkare att ha några detaljer om personen som ska obduceras. Men det är inte viktigt, eftersom information kanske inte är tillgänglig i vissa fall.

En rättsläkare kan begära följande information från läkare och familjemedlemmar:

  • ålder
  • kön tilldelas vid födseln
  • livsstilsval, inklusive en persons yrke och aktivitetsnivåer
  • var, när och under vilka omständigheter de dog under
  • uttalanden från alla som sett dödsfallet
  • medicinsk historia, inklusive mediciner, sjukdomar, operationer och resultat av skanningar och tester
  • familjehälsohistoria, särskilt om det finns någon hjärthistoria

Vad innebär en obduktion?

En patolog utför en obduktion. Det här är “en läkare med specialiserad utbildning i kroppens vävnader”, säger Barnes.

Under själva ingreppet gör patologen ett snitt över bålen och tar bort de stora organen. De kommer också att öppna skallen för att ta bort hjärnan.

Varje organ, inklusive hjärnan, undersöks och vägs medan det är intakt. De dissekeras vanligtvis och tittas på närmare också för att leta efter bevis på en viss dödsorsak.

“Typiskt”, säger Rutherford, “hålls prover från hjärna, lever och njure för ytterligare utvärdering under ett mikroskop för eventuella histologiska eller patologiska förändringar.

“Andra organprover kan också tas –dessa är kända som kassetter och hålls för ytterligare testning vid behov”, tillägger Rutherford.

Slutligen kan en obduktion involvera blodprover.

Vad skiljer en hjärtinfarkt som dödsorsak från andra hjärthändelser?

“Patienter som dör av en hjärtattack kommer vanligtvis att ha en karakteristisk blodpropp i kranskärlen”, säger Barnes.

Andra tecken som kan tyda på en hjärtattack inkluderar ett förstorat hjärta, utvidgning av hjärtats kammare och nedbrytning av kärlen som förser hjärtat med blod, noterar Rutherford.

Om rättsläkaren inte hittar dessa under en obduktion, tyder det på att personen dog av andra orsaker.

Vilka andra orsaker kan övervägas?

“Vissa patienter kan dö av en blodpropp i lungan”, säger Barnes. Detta är känt som en lungemboli.

“Lungemboli är tredje ledande orsaken av kardiovaskulär död i USA”, tillägger Barnes.

Patologer och coroners kommer också att tänka på saker som lunginflammation, pankreatit, bukhinneinflammation och biverkningar på förskrivna mediciner eller droger som potentiella dödsorsaker.

Hur lång tid tar det att fastställa dödsorsaken?

Tiden kan variera från fall till fall.

“En obduktion kan ta en timme eller mer baserat på fallet som omständigheterna kring dödsfallet, kroppens tillstånd vid obduktionstillfället, vittnen och brottsutredningar”, säger Rutherford.

Hon förklarar att denna tidsram kan vara längre om brottsbekämpande eller brottsplatsutredare behöver vara en del av processen.

Enligt Barnes erfarenhet kommer “en obduktion ofta att ta en vecka eller mer att slutföra.”

Även om den första obduktionen bara tar några timmar och en preliminär dödsorsak kan identifieras, kan vissa vävnadsprover ta längre tid att förbereda och undersöka.

“Först efter att det steget har slutförts kan obduktionen slutföras och en dödsorsak bekräftas”, säger Barnes.

Kroppen kan ofta släppas till familjen inom ett par dagar efter en obduktion så att deras älskade kan begravas eller kremeras.

Poängen

En obduktion behövs inte alltid om en person tros ha dött av en hjärtattack. I vissa fall kan rättsläkare använda resultaten av tester och andra skanningar för att fastställa en dödsorsak.

Om en obduktion utförs kommer en specialist att leta efter tydliga bevis på en hjärtinfarkt, till exempel en blodpropp i kranskärlen.

Detta kan inte bara hjälpa rättsläkaren att avgöra hur en närstående dog, utan det kan också vara ett sätt att informera familjemedlemmar om eventuella tillstånd som de kan ärva och vill bli undersökta för.

Om du har en vän eller släkting vars dödsorsak håller på att fastställas, vet att deras kropp kommer att släppas så snart som möjligt så att du kan ordna begravning.


Lauren Sharkey är en brittisk journalist och författare som specialiserat sig på kvinnofrågor. När hon inte försöker hitta ett sätt att förvisa migrän, kan hon hittas som avslöjar svaren på dina lurande hälsofrågor. Hon har också skrivit en bok som profilerar unga kvinnliga aktivister över hela världen och håller för närvarande på att bygga en gemenskap av sådana motståndare. Fånga henne Twitter.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *