Finns det ett samband mellan glutamin och cancer?

Både friska celler och cancerceller behöver glutamin för att överleva.

Mattia/Stocksy United

Vad är det korta svaret?

Det enkla svaret är ja, det verkar finnas ett samband mellan glutamin och cancer.

Många cancerceller verkar använda glutamin för att växa, överleva och föröka sig – så mycket att de kan bli beroende av det.

Faktum är att glutamin tros vara en så viktig del av tumörutvecklingen att vissa forskare har studerat det som en potentiell cancerbehandling.

Vad är glutamin egentligen?

Även om glutamin är den vanligaste aminosyran i blodet, anses det vara oväsentligt.

Det beror på att celler kan skapa glutamin från andra saker i kroppen. Det finns också i olika livsmedel.

Glutamin används som en källa till kväve och kol. Det hjälper till att producera proteiner och stöder tarmen och immunförsvaret, vilket ger bränsle till sådana som vita blodkroppar.

Det finns i två former: L-glutamin och D-glutamin.

Den förra spelar alla viktiga roller som nämns ovan och är namnet som vissa glutamintillskott säljs under. Men D-glutamin verkar inte vara i närheten av lika viktigt.

Vad säger forskningen?

Den exakta rollen av glutamin i cancer är fortfarande under förstått.

Forskning har funnit att vissa typer av cancerceller kan behöva det för att växa och sprida sig, samt för att reglera olika aktiviteter inuti cellen.

Det kan göra detta genom tillhandahålla det kol och kväve som krävs för celltillväxt. Men vissa tumörer finns i en miljö med låga glutaminnivåer.

Detta är intressant för forskare eftersom cancerceller behöver ta glutamin från miljön utanför cellen. Om det området är berövat glutamin, var får cancercellerna det ifrån?

Vidare studier tyder på att cancerceller har anpassas till dessa begränsningar på mer än ett sätt.

De kan ha ökade nivåer av ett enzym som kan göra glutamin från andra rikliga material, såsom glukos. De kan också uppsluka andra celler och ta bort deras näringsämnen.

Faktum är att cancerceller modifieras för att ta mer glutamin än de behöver, med hjälp av överskott för att skadligt påverka cellreparationsprocesser.

Vad betyder detta för människor som har cancer eller är i remission?

“Cancerpatienter och de i remission kan dra nytta av behandlingar som tar itu med sjukdomens markanta beroende av denna aminosyra”, säger läkaren och medicinska forskaren J. Wes Ulm, MD, PhD.

“Å andra sidan kan tillskott av glutamin under överinseende av läkare också vara av värde för att underlätta läkningen av vävnader som påverkas av kemoterapi eller strålbehandling.”

Glutamintillskott kan till och med förbättra det övergripande resultatet av ärenden. Men det behövs mer forskning.

Om du har cancer eller är i remission, undvik att ta några kosttillskott eller ändra din kost tills du diskuterar det med din läkare.

Du kan läsa det motsatta rådet på nätet: att undvika livsmedel som innehåller glutamin. Men detta kommer sannolikt inte att ha någon effekt.

Kom ihåg att glutamin produceras naturligt i kroppen. Och som forskningen visar, är cancerceller mycket anpassade för att köpa glutamin.

Vad betyder detta för personer med ökad risk att utveckla cancer?

Det finns fortfarande mycket forskning att göra om glutamin och cancer, så det finns inga specifika rekommendationer om du har en högre risk att utveckla sjukdomen.

Detta kan komma att ändras i framtiden. Men just nu finns det inga starka bevis för att glutamintillskott eller liknande kan minska risken.

“Individer med variationer i vissa gener relaterade till glutaminmetabolism kan ha en relativt större förkärlek för att utveckla cancer senare”, säger Ulm.

“Vissa onkogener – muterade gener som förbättrar en cells tillväxt (eller kringgår tillväxtkontrollpunkter), som potentiellt ger upphov till cancer – kan specifikt påverka glutaminmetabolismen, mest framträdande en genfamilj som kallas Myc,” tillägger han.

Myc är “involverad i karcinogenes (uppkomsten av cancer) i många olika cancersubtyper”, säger Ulm.

Vad betyder detta för att förebygga cancer?

På samma sätt finns det inga bevis för att intag av en viss nivå av glutamin i din kost kan hjälpa till att förebygga cancer.

Allmänna råd för att upprätthålla en god hälsa är att äta en välbalanserad kost som huvudsakligen består av färsk frukt och grönsaker, magra proteiner, fullkorn, baljväxter och nötter.

Andra vanliga frågor

Orsakar glutamin cancer?

Cancer är komplext. Men glutamin orsakar det inte.

Många typer av cancerceller verkar använda glutamin för att växa och spridas. Men cancer i sig orsakas av genetiska förändringar som sedan påverkar hur celler växer och delar sig.

Detta kan bero på DNA-skador från skadliga miljöfaktorer, som UV-strålar eller cigarettrök, eller ärvt från dina föräldrar.

Finns det något du kan göra för att blockera eller minska glutamin naturligt?

Glutamin är den vanligaste aminosyran i blodomloppet. Dessutom producerar din kropp det av sig själv förutom att få det från din kost.

Så det finns inga realistiska sätt att minska glutaminnivåerna genom till exempel kostförändringar.

Finns glutamin i maten?

Glutamin finns i en rad olika livsmedel.

Mat med högt proteininnehåll tenderar att ha mest mängd glutamin – tänk kött och andra animaliska produkter som mjölk och ost.

Men du hittar glutamin i allt som innehåller protein, inklusive vitt ris, kål och rå spenat.

Finns det vissa livsmedel du bör undvika för att minska risken för cancer?

“Det har varit känt under en tid att kostförändringar – i synnerhet minskad konsumtion av rött och bearbetat kött, snabbmat, socker och alkohol, övergång till regimer rika på frukt, grönsaker och fullkorn – är förknippad med minskad cancerrisk, oavsett andra störande riskfaktorer”, förklarar Ulm.

Det är fortfarande oklart var glutamin hamnar i detta.

Viss forskning tyder på att “högre blodglutaminnivåer faktiskt kan vara skyddande mot vissa störningar, såsom hjärt-kärlsjukdom, och att glutamintillskott paradoxalt nog kan hämma tumörtillväxt och metaboliska processer”, säger Ulm.

Men det finns fortfarande inga säkra slutsatser eller specifika rekommendationer.

Så att hålla sig till en välbalanserad kost rik på växtbaserad mat är det bästa rådet som finns.

Finns det vissa livsmedel du bör undvika om du har fått diagnosen cancer?

Återigen, det finns inga bevis som tyder på att du bör undvika livsmedel som innehåller glutamin om du har cancer – främst för att kroppen sannolikt producerar tillräckligt av sig själv och eftersom glutamin behövs eftersom det spelar många viktiga roller.

Att ha cancer kan påverka din aptit och hur din kropp hanterar näringsämnen. Så att försöka äta så bra som möjligt kan hjälpa din kropp att klara av både sjukdomen och eventuella behandlingar.

Detta innebär vanligtvis att du äter en balanserad kost och ökar ditt protein- och kaloriintag om du går ner i vikt. Din läkare kan faktiskt råda dig att äta mer kaloririka mellanmål och byta till fettrika alternativ.

De kan också rekommendera att undvika viss mat och dryck som kan påverka biverkningarna av behandlingen. Detta kan inkludera kryddig mat, rått kött eller skaldjur och alkohol.

Rådgör med ditt cancervårdsteam för att ta reda på vad som är rätt för dig.

Poängen

Både friska celler och cancerceller behöver glutamin. Så det rekommenderas inte att ta bort glutamin från din kost.

Dessutom tillverkar din kropp sitt eget glutamin, så kostförändringar kommer sannolikt att ha liten effekt.

Men huruvida glutamin kan hjälpa till att behandla cancer eller vara ett mål för sådan behandling är en fråga som fortfarande behöver besvaras.


Lauren Sharkey är en brittisk journalist och författare som specialiserat sig på kvinnofrågor. När hon inte försöker hitta ett sätt att förvisa migrän, kan hon hittas som avslöjar svaren på dina lurande hälsofrågor. Hon har också skrivit en bok som profilerar unga kvinnliga aktivister över hela världen och håller för närvarande på att bygga en gemenskap av sådana motståndare. Fånga henne Twitter.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *