Är högt kolesterol ett livshotande tillstånd?

Högt kolesterol, särskilt högt LDL (“dåligt”) kolesterol, är en viktig riskfaktor för hjärt-kärlsjukdomar. Som ett resultat kan högt kolesterol spela en nyckelroll i livshotande tillstånd som hjärtinfarkt och stroke.

Kolesterolnivåerna kan dock ofta sänkas genom en kombination av kost, motion och, om nödvändigt, mediciner. Nyckeln är att arbeta med din läkare för att ta itu med dina kolesterolnivåer såväl som andra riskfaktorer för kardiovaskulära komplikationer.

Den här artikeln kommer att titta närmare på varför högt kolesterol kan vara farligt för din hälsa och vad du kan göra för att minska risken för komplikationer.

Kan högt kolesterol vara livshotande?

Vid rätt nivåer är kolesterol faktiskt ett väsentligt ämne i din kropp. Det spelar en viktig roll för att bygga celler, producera hormoner och hjälpa matsmältningen.

Men kolesterol kan också vara skadligt om det cirkulerar för mycket av det i blodet.

Den största hälsorisken som är förknippad med högt kolesterol är bildningen av fettavlagringar, känd som plack. Denna plack kan byggas upp längs de inre väggarna i dina artärer – blodkärlen som transporterar blod från ditt hjärta till resten av din kropp.

När plack byggs upp kan det göra att dina artärer blir smala och mindre flexibla. Detta kallas åderförkalkning, och det kan öka risken för hjärtinfarkt och stroke samt andra allvarliga komplikationer.

Vad anses vara högt kolesterol?

Så, hur vet du om ditt kolesterol är på rätt nivå? Det enda sättet att veta säkert är att få ditt blodprov.

Detta blodprov är känt som en lipidpanel eller lipidprofil. Den mäter nivåerna av lipider (fetter) i ditt blod som påverkar din kolesterolnivå. Detta inkluderar:

  • Low-density lipoprotein (LDL) kolesterol: LDL-kolesterol anses vara den “dåliga” typen av kolesterol. Det beror på att för mycket av det i blodet kan orsaka att fettavlagringar (plack) samlas på väggarna i dina artärer.
  • High-density lipoprotein (HDL) kolesterol: HDL-kolesterol anses vara det “goda kolesterolet” eftersom det hjälper till att flytta LDL-kolesterol ut ur blodomloppet och tillbaka till levern, där det kan spolas ut ur kroppen. Helst bör HDL-kolesterolnivåerna vara 40 mg/dL eller högre.
  • Triglycerider: Triglycerider är blodfetter som liknar kolesterol, men de hjälper inte till att stödja celler eller hormonproduktion. Triglycerider bär oanvända kalorier från maten du äter.
  • Totalt kolesterol: Totalt kolesterol är summan av dina LDL- och HDL-nivåer och 20% av dina triglycerider. De Centers for Disease Control and Prevention (CDC) rapporterar att mer än en tredjedel av vuxna i USA har högt totalt kolesterol.

Vad anses vara högt kolesterol?

Enligt National Library of Medicine kan din kolesterolnivå anses vara hög eller borderline hög om din:

  • totalkolesterol är över 200 mg/dL
  • LDL-kolesterolnivån är över 130 mg/dL
  • triglyceridnivån är över 150 mg/dL

Följande livshotande komplikationer kan orsakas av höga kolesterolnivåer.

Högt blodtryck

Högt blodtryck (hypertoni) betyder att blodets kraft mot artärernas väggar är högre än den borde vara. Förträngda, styvare artärer orsakade av högt kolesterol och plackuppbyggnad är viktiga orsaker till högt blodtryck.

Högt blodtryck kan leda till stroke eller hjärtinfarkt. Båda dessa händelser kan vara dödliga om de är tillräckligt allvarliga eller om du inte får ordentlig behandling i tid. Enligt American Heart Associationär högt blodtryck också en riskfaktor för:

  • ögonskador som kan leda till synförlust
  • hjärtsvikt, vilket är en stor försvagning av hjärtmuskeln

  • sexuell dysfunktion

Hjärtattack

När en eller flera av kranskärlen – artärerna som förser hjärtmuskeln med blod – smalnar av på grund av åderförkalkning, ökar risken avsevärt för hjärtinfarkt.

En av de största riskerna är att plack som byggts upp på en artärvägg kommer att brista. Detta kan utlösa frisättningen av vissa blodkroppar och proteiner som rusar till platsen för bristningen och bildar en blodpropp. När detta händer kan koageln blockera det normala blodflödet till hjärtat.

Medan många människor kan överleva en hjärtinfarkt, blir hjärtat i vissa fall så svalt efter syrerikt blod att det leder till allvarliga komplikationer eller dödsfall.

Enligt forskning, ca 12 % av människor i USA som har en hjärtattack dör av händelsen.

Stroke

Det finns två huvudtyper av stroke, som båda kan vara dödliga:

  • Hemorragisk stroke: Denna stroke uppstår när ett blodkärl i hjärnan spricker och blod läcker in i närliggande hjärnvävnad.
  • Ischemisk stroke: Denna stroke uppstår när en artär som levererar blod till hjärnan blockeras.

I båda typerna av stroke kan högt kolesterol vara en bidragande orsak.

Åderförkalkning kan försvaga blodkärlen, vilket gör dem mer benägna att spricka. Dessutom kan plackbristning och den efterföljande bildandet av en blodpropp uppstå i en artär i hjärnan eller i halspulsåderna, som transporterar blod upp till hjärnan längs vardera sidan av halsen.

CDC rapporterar att ca 1 av 6 dödsfall bland personer med hjärt-kärlsjukdom beror på en stroke.

Perifer kärlsjukdom (PVD)

Plackuppbyggnad från åderförkalkning kan också få blodkärlen i dina lemmar att smalna av. Detta är känt som perifer vaskulär sjukdom (PVD).

Detta tillstånd kan vara smärtsamt, eftersom musklerna får mindre blodflöde än vanligt. Minskat blodflöde kan orsaka vävnadsskada och till och med vävnadsdöd, vilket kan leda till amputation av extremiteter.

PVD kan också öka risken för bildning av blodpropp, vilket i slutändan kan visa sig dödligt om koageln går från benet till lungorna, till exempel, vilket resulterar i en lungemboli.

Enligt a 2018 års studieorsakar lungemboli omkring 100 000 dödsfall i USA varje år.

Njursjukdom

En av njurarnas huvudfunktioner är att filtrera avfall och gifter ut ur blodet och så småningom ut ur kroppen. Höga kolesterolnivåer är förknippade med dålig filtrering och en högre risk för njursjukdom.

Njursjukdom är en stor riskfaktor för hjärt-kärlsjukdom och hjärtinfarkt.

Om det inte behandlas effektivt i början, kan njurproblem leda till kronisk njursjukdom (CKD).

A 2019 års studie tyder på att dödligheten för individer med CKD är betydligt högre än för liknande individer med diabetes eller hypertoni och ingen CKD.

Hur man undviker komplikationer av högt kolesterol

Trots att det är en riskfaktor för många allvarliga hälsoproblem är högt kolesterol ett hanterbart tillstånd för de flesta.

Du kanske kan förhindra att kolesterol orsakar allvarliga hälsoproblem genom att vidta följande steg:

  • Kontrollera ditt kolesterol: Se till att kontrollera ditt LDL, HDL, triglycerider och totalkolesterol som en del av din årliga fysiska undersökning. Om du aktivt arbetar för att få ditt kolesterol under kontroll, kan din läkare råda dig att kontrollera ditt kolesterol oftare.
  • Ät en hjärtvänlig kost: För att skydda din hjärthälsa och minska risken för högt kolesterol, överväg att följa en kostplan som medelhavsdieten eller dieten för att stoppa hypertoni (DASH). Båda dessa matplaner fokuserar på måltider rika på grönsaker, frukt, magra proteiner, fullkorn och mejeriprodukter med låg fetthalt.
  • Träna regelbundet: Regelbunden träning kan också bidra till att öka dina HDL-kolesterolnivåer. Detta kan i sin tur hjälpa till att sänka ditt LDL-kolesterol. För att få ut så mycket som möjligt av träningen, försök att vara fysiskt aktiv i minst 30 minuter om dagen, de flesta dagar i veckan. Du kan dela upp detta i 15-minuters träningsrutiner två gånger om dagen om det är svårt för dig att få in ett 30-minuters träningspass i ditt schema.
  • Sluta röka: Rökning kan påverka din hälsa negativt på många sätt. Det kan inte bara öka risken för cancer och lungsjukdomar, utan det kan också göra dina blodkärl styva, vilket gör det lättare för kolesterolplack att byggas upp på dina artärväggar.
  • Ta din kolesterolmedicin: Om du har fått diagnosen högt kolesterol kan din läkare ha ordinerat LDL-sänkande mediciner. Statiner är de mest använda av dessa mediciner. Många studier, inklusive en 2021 studie av personer över 60 år tyder på att statinanvändning är associerad med betydligt lägre dödlighetsrisker. Om statiner orsakar biverkningar finns det andra medicineringsalternativ.

Poängen

Högt kolesterol är ett tillstånd som inte har några symtom, men det kan lätt diagnostiseras med ett blodprov.

Men även utan märkbara symtom kan högt kolesterol avsevärt öka risken för hjärt- och kärlsjukdomar och andra livshotande hälsoproblem.

Genom att göra livsstilsförändringar, ta kolesterolsänkande mediciner och följa din läkares råd kan du sänka ditt kolesterol och minska risken för potentiellt dödliga händelser, såsom hjärtinfarkt eller stroke.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *