6 vanliga frågor om lågdos Naltrexon (LDN) för bipolär sjukdom

ljubaphoto/Getty Images

Bipolär sjukdom är ett psykiskt tillstånd som kännetecknas av perioder med intensiva humörsymtom. Om du har bipolär sjukdom kan du uppleva:

  • episoder av depression där du känner dig ledsen, trött eller avtrubbad

  • episoder av mani eller hypomani under vilka du känner dig euforisk, irriterad eller orolig

  • båda typerna av avsnitt

Vanligtvis involverar behandling för bipolär sjukdom en kombination av terapi och medicinering – du hittar mer information om dem nedan.

Naturligtvis kanske dessa befintliga behandlingar för bipolär sjukdom inte fungerar för alla, och vissa mediciner innebär ett antal biverkningar. Det är därför forskare fortsätter att utforska nya potentiella mediciner för att behandla bipolär sjukdom.

Ett läkemedel som för närvarande genomgår studie är naltrexon, ett läkemedel som vanligtvis används för att behandla substansmissbruk (SUD). Vissa preliminära undersökningar tyder på att lågdos naltrexon (LDN) kan bidra till att minska humörepisoder.

Nedan kan du hitta svar på några av de vanligaste frågorna om naltrexon för bipolär sjukdom, inklusive varför en låg dos kan vara fördelaktig som en del av behandlingen.

1. Vad är naltrexon?

Naltrexon är ett läkemedel som Food and Drug Administration (FDA) har godkänt för att behandla alkoholmissbruk (AUD) och opioidmissbruk (OUD).

Det fungerar på två huvudsakliga sätt: Det hjälper till att minska suget, och det blockerar endorfin- och opioidreceptorerna i din hjärna.

För att uttrycka det enkelt, om du dricker alkohol eller använder opioider medan du tar naltrexon, kommer dessa substanser inte att producera de känslor av eufori som de vanligtvis skulle göra.

Viss forskning stöder också naltrexon som en behandling för bipolär sjukdom, även om befintliga studier främst fokuserar på personer som lever med både SUD och bipolär sjukdom. Detta beror mest troligt på att de två tillstånden ofta förekommer tillsammans. Faktum är att mellan 40 % och 70 % av personer med bipolär sjukdom också har haft AUD någon gång i livet.

Även om det är vanligt att SUD och bipolär sjukdom uppstår tillsammans, har endast ett fåtal studier undersökt hur behandling av SUD med naltrexon kan påverka bipolär sjukdomssymptom samtidigt.

I en liten 2006 studie34 personer med bipolär sjukdom och AUD tog naltrexon i 16 veckor. Deltagarna rapporterade förbättringar i både depression och mani symtom, såväl som minskningar i alkoholbegär och dagar med alkohol. Vad mer, naltrexon verkade inte orsaka några större negativa effekter.

En stor självkontrollerad kohortstudie från 2021 utforskade också naltrexon som behandling. I denna typ av studie rapporterar deltagarna om sina symtom före och efter en specifik behandling. Studieförfattarna fann att personer som tog naltrexon för att behandla antingen AUD eller OUD hade en 65% lägre frekvens av bipolär sjukdomsdiagnos än de som inte tog naltrexon.

Vad betyder dessa fynd?

Dessa resultat kan verka uppmuntrande, men det kan vara värt att ta dem med en nypa salt.

För det första hade ingen av dessa två studier en traditionell kontrollgrupp.

Så det är säkert möjligt att naltrexon kan minska symtomen vid bipolär sjukdom eller förhindra att de utvecklas i första hand. Men att minska på drickandet när du tar naltrexon kan också göra skillnad – forskning tyder på att minskad alkoholanvändning kan förbättra symtomen vid bipolär sjukdom.

2. Hur är det med LDN?

Naltrexon är ett hormetiskt läkemedel, vilket innebär att olika doser kan påverka dig olika.

En vanlig dos av naltrexon är 50 milligram (mg) per dag. Denna dos blockerar dina endorfin- och opioidreceptorer för att förhindra att din hjärna släpper ut för mycket av dessa kemikalier om du dricker alkohol eller använder andra ämnen.

En låg dos av naltrexon är 1 till 5 mg per dag. Vid denna dos ökar naltrexon faktiskt endorfin- och opioidnivåerna – bara inte riktigt lika mycket som alkohol och opioider gör. LDN kan också minska inflammation i din hjärna.

LDN är en tilläggsterapi. Detta betyder att det hjälper till att öka effekten av andra droger, så du kommer att ta det i kombination med en annan typ av medicin.

Eftersom LDN-forskning är i ett mycket tidigt skede vet experter fortfarande inte exakt varför LDN påverkar hjärnan på detta sätt. De begränsade studier som finns visar dock på ganska konsekventa effekter.

3. Fungerar LDN verkligen?

Bevis tyder på att förändringar i dina endorfinnivåer kan bidra till episoder av både mani och depression. Därför kan LDN förbättra symtomen på bipolär sjukdom eftersom det ökar endorfinnivåerna.

Men återigen, experter har ännu inte kommit till några slutsatser om hur LDN påverkar bipolär sjukdom specifikt. Studier som undersöker användningen av LDN för andra tillstånd kan ge viss insikt om dess potentiella fördelar.

Till exempel rapporterar personer som tar LDN för kronisk sjukdom ofta förbättringar i samtidigt förekommande psykiska hälsoproblem – inklusive symtom associerade med bipolär sjukdom, såsom:

  • ett lågt eller nedstämt humör
  • Trötthet
  • sömnstörningar
  • svårigheter att utföra dagliga sysslor

Bevis från en liten studie från 2017 stöder också fördelarna med LDN för svår depression. I studien ingick 12 deltagare som upplevde ett återfall av depressionssymtom när de tog antidepressiva läkemedel.

När behandlingsgruppen lade till 1 mg naltrexon till sin medicinering under 3 veckor, märkte de mer förbättring av sina genombrottssymtom än placebogruppen.

Hittills har inga bevis från stora kliniska prövningar stödjer fördelarna med LDN för bipolär sjukdom – men forskning tyder på att LDN kan ha löfte för att behandla tillstånd som inte alltid svarar på konventionella behandlingar, inklusive:

  • fibromyalgi
  • Crohns sjukdom
  • multipel skleros
  • komplext regionalt smärtsyndrom
  • cancer

Viktig

LDN är avsett att stödja konventionella terapier, inte att ersätta dem. Det är viktigt att arbeta med en medicinsk eller psykisk vårdpersonal för att få behandling för alla fysiska eller psykiska symtom du upplever.

4. Vilka är biverkningarna av naltrexon och LDN?

Liksom alla andra läkemedel kan naltrexon orsaka vissa oönskade biverkningar. Men LDN verkar utgöra mindre risk för biverkningar än vanlig dos naltrexon.

Naltrexon biverkningar

Naltrexon anses allmänt vara säkert för personer med bipolär sjukdom, men en fallrapport från 2013 tyder på att det i sällsynta fall kan utlösa en episod av mani.

En vanlig 50 mg dos av naltrexon kan orsaka biverkningar som:

  • ångest och irritabilitet
  • mycket höga energinivåer
  • svårt att somna
  • förvirring eller paranoia
  • hallucinationer

Som du kanske har märkt, påminner dessa biverkningar mycket om vissa symptom på mani. Detta kan göra det svårt att avgöra om du upplever biverkningar eller en humörepisod.

Om du märker någon av dessa biverkningar, kontakta din läkare omedelbart. De kan erbjuda personlig vägledning för att hantera dessa symtom och hitta en ersättningsmedicin som bättre passar dina behov.

LDN-biverkningar

LDN tenderar att orsaka endast milda och sällsynta biverkningar. Huvudvärk och livliga drömmar är bland de vanligast rapporterade effekterna.

Dessutom kanske du bara märker dessa effekter när du tar en “högre” LDN-dos på 4 till 5 mg. Doser på 3 mg eller mindre innebär vanligtvis minimala, om några, biverkningar.

5. Hur kan jag prova LDN?

FDA har godkänt naltrexon, i full dos, endast för att behandla SUD. LDN är ännu inte godkänt som behandling för bipolär sjukdom på grund av bristen på forskning om dess potentiella fördelar och biverkningar.

Därför anses ett recept på LDN vara off-label användning. Att ta LDN är fortfarande lagligt med ett recept, men frånvaron av statligt godkännande kan göra det mycket svårare att få ett recept – eller att få täckning från ditt försäkringsbolag. Försäkringsplaner täcker ofta inte mediciner som ordinerats för off-label användning.

För att prova LDN måste din läkare skicka ett recept till ett apoteksapotek. Dessa ställen maler upp vanliga tabletter av naltrexon till de mindre doser du behöver. Från och med 2018 kostar varje daglig dos av LDN vanligtvis mindre än $1.

6. Vilka andra behandlingar kan hjälpa mot bipolär sjukdom?

Regelbunden dos av naltrexon och LDN kan hjälpa till att minska symtomen på bipolär sjukdom, men de är inte avsedda som fristående behandlingar.

Kort sagt, det är fortfarande viktigt att arbeta med en mentalvårdspersonal för behandling av bipolär sjukdom medan du tar naltrexon. Behandlingen kan bero på dina specifika symtom, men ditt vårdteam kan rekommendera en kombination av medicinering och terapi.

Läs mer om att hitta prisvärd behandling för bipolär sjukdom.

Medicin

Vanliga mediciner för bipolär sjukdom inkluderar:

  • Humörstabilisatorer: Dessa mediciner hjälper till att förhindra förändringar i humöret.
  • Antipsykotika: Dessa mediciner kan hjälpa till att förbättra manisymptom.
  • Antidepressiva medel: Vissa antidepressiva medel kan hjälpa till att lindra känslor av depression.
  • Bensodiazepiner: Dessa mediciner kan hjälpa till att behandla mani-symtom som agitation, minskat behov av sömn och rasande tankar.

En läkare eller psykiater kan ge mer information om mediciner för bipolär sjukdom.

Terapi

Typer av terapi som ofta används för att hantera symtom på bipolär sjukdom inkluderar:

  • Kognitiv beteendeterapi: Denna inställning till terapi kan hjälpa dig att lära dig färdigheter för att hantera ohjälpsamma tankar, känslor och beteenden.
  • Dialektisk beteendeterapi: Detta tillvägagångssätt kan hjälpa dig att träna medvetenhet och känslomässig reglering.
  • Interpersonell och social rytmterapi: Detta tillvägagångssätt, speciellt utformat för att hantera symtom på bipolär sjukdom, kan minska frekvensen av humörepisoder genom att hjälpa dig att skapa stabila rutiner.
  • Familjefokuserad terapi: Familjeterapi kan hjälpa dig att ta itu med konflikter och spänningar i dina relationer med nära och kära.
  • Psykoedukation: Att lära sig mer om bipolär sjukdom, inklusive dina specifika triggers och symtom, kan hjälpa dig att bättre förutsäga och navigera i humörepisoder.

Stödgrupper, som ger dig en chans att få kontakt med andra som har haft liknande erfarenheter, kan också vara till hjälp.

Kolla in vår guide till de bästa stödgrupperna för bipolär sjukdom.

Poängen

Medan forskning om LDN för bipolär sjukdom fortfarande är i de tidiga stadierna, tyder vissa nya bevis på att det kan hjälpa till att behandla symtom som trötthet, sömnproblem och känslor av depression.

Om du vill prova naltrexon, oavsett dos, är ett bra första steg att fråga din förskrivande läkare om möjligheten att lägga till det i din behandlingsplan.


Emily Swaim är en frilansande hälsoskribent och redaktör som är specialiserad på psykologi. Hon har en BA i engelska från Kenyon College och en MFA i skrift från California College of the Arts. År 2021 fick hon sin Board of Editors in Life Sciences (BELS) certifiering. Du kan hitta mer av hennes arbete på GoodTherapy, Verywell, Investopedia, Vox och Insider. Hitta henne på Twitter och LinkedIn.

Veta mer

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *